Les enfants sont détenus à l’isolement, dans une ancienne unité du couloir de la mort sans climatisation

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Les enfants sont détenus à l'isolement, dans une ancienne unité du couloir de la mort sans climatisation

Les enfants incarcérés au pénitencier de l'État de Louisiane, dans la prison d'Angola, ont été enfermés dans des cellules sans fenêtre près de 24 heures sur 24, sans climatisation, alors que les indices de chaleur dans la région atteignent jusqu'à 133 degrés.

Les jeunes, presque tous noirs, sont détenus dans l'ancien couloir de la mort de la plus grande prison à sécurité maximale pour adultes du pays, selon l'Union américaine des libertés civiles (ACLU) de Louisiane. Un enfant a également avoir été frappé et jeté contre le mur par le personnel dans des documents déposés au tribunal.

Dans un dossier d'urgence soumis lundi au tribunal de district américain du Middle District de Louisiane, l'ACLU et d'autres groupes juridiques ont demandé au tribunal de retirer immédiatement les enfants de l'unité et de cesser les transferts d'enfants vers des établissements carcéraux pour adultes.

« Comme prévu, la décision sans précédent de l'État de détenir des enfants dans des conditions abusives à l'intérieur de l'ancien couloir de la mort d'Angola a eu des effets dévastateurs pendant près d'un an », a déclaré Nora Ahmed, directrice juridique de l'ACLU de Louisiane, dans un communiqué. « L'État doit prendre des mesures immédiates pour expulser les enfants d'Angola et mettre fin à la pratique consistant à garder les enfants dans des établissements pour adultes. »

En septembre 2022, les responsables de l'Office of Juvenile Justice (OJJ) ont affirmé que l'unité angolaise n'était que temporaire et que le projet prendrait fin au printemps 2023. L'année dernière, le gouverneur de Louisiane, John Bel Edwards (D), a annoncé le déménagement soi-disant temporaire de 25 adolescents du Bridge City Center for Youth en Angola. Cependant, depuis octobre 2022, l'État estime que 70 à 80 enfants ont été envoyés en Angola pour 4 à 8 semaines, certains jeunes y ayant été placés plusieurs fois. Des enfants âgés d'à peine 14 ans ont été transférés dans l'unité.

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« Le traitement réservé par l'État aux enfants en Angola est une série de promesses non tenues », a déclaré David Utter, avocat principal et directeur exécutif de Fair Fight Initiative, dans un communiqué. « L'État a promis que l'usine angolaise fermerait ses portes au printemps. L'État a promis que les enfants ne seraient pas détenus en isolement. L'État a promis que les enfants recevraient leur éducation et leur traitement. Rien de tout cela n'est arrivé.

Contrairement au ministère de la Sécurité publique et des services correctionnels de Louisiane, l'OJJ a pour mandat de fournir des soins de réadaptation. Cependant, Susan Meyers, avocate principale du Southern Poverty Law Center, affirme que les enfants n'ont pas reçu les soins de réadaptation, d'éducation et de santé requis.

« Malgré la politique déclarée de l'OJJ en faveur de la réhabilitation plutôt que de la punition, l'État continue de détenir des jeunes dans des conditions d'oppression qui ne peuvent être qualifiées que de punitives », a déclaré Meyers dans un communiqué.

Les partisans de l'abolition avoir signalé que la couverture médiatique de la situation a négligé le fait que les conditions de détention au centre-ville de Bridge, où les jeunes étaient auparavant détenus, étaient si horribles que les jeunes incarcérés ont mené un soulèvement qui a abouti à la fermeture du centre. En 2022, 20 enfants ont tenté de prendre le contrôle du Bridge City Center et cinq jeunes incarcérés se sont évadés. Jusqu'à 50 officiers et adjoints du SWAT de quatre districts de patrouille ont été envoyés pour reprendre le contrôle de l'installation.

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« Oui, ces jeunes sont victimes d'un complexe industriel carcéral inhumain (et) brutal, mais ce sont aussi de vaillants rebelles qui se sont battus pour leur propre humanité et ont gagné, pour ensuite être punis des manières les plus inhumaines. Ils sont punis pour leurs tentatives de libération », a déclaré le Fonds de solidarité d'Atlanta. déclaré sur Twitter.

Bien que le gouverneur Edwards ait reconnu que les mauvaises conditions du centre avaient pu conduire au soulèvement, le gouverneur objections rejetées au transfert des enfants en Angola et a révélé que le soulèvement avait directement motivé sa décision politique de détenir les jeunes en prison.

« Le gouverneur démocrate de Los Angeles a le transfert d'enfants des centres de détention pour mineurs vers l'Angola, sans doute la prison la plus notoire du sud », dit Deva Woodly, professeur de sciences politiques à l'Université Brown. « La barbarie de la logique carcérale ne connaît vraiment pas de frontières. »

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