Le sionisme a fait de Hanoukka une référence à Israël, mais cela a toujours été une fête de la diaspora

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A lit menorah is seen behind an in-focus bottle of oil

J'aime les longues nuits de période de l'année. Je sens Hanoukka arriver. Nous mangerons des crêpes de pommes de terre sucrées et salées et des beignets à la gelée. Chaque soir, alors que le soleil se couche un peu plus tôt, nous allumerons une bougie supplémentaire sur la menorah et observerons les flammes se refléter dans la vitre.

Une fois les bougies allumées, il sera temps de jouer au dreidel. C'est la partie préférée de mon enfant de 4 ans : faire tourner la toupie et manger des chocolats enveloppés dans du papier doré. Cette année, elle sera enfin en âge d'apprendre l'histoire qui est codée dans les lettres hébraïques trapues gravées de chaque côté du dreidel : Un grand miracle s'est produit là-bas. Mais quel miracle de Hanoukka dois-je lui apprendre ?

On pourrait penser qu'il existe une réponse simple à cette question. Après tout, il existe un récit historique de l'histoire de Hanoukka. En 167 avant notre ère, à Jérusalem occupée, il y a eu un soulèvement juif contre la répression de l'empire helléniste séleucide dirigé par un groupe de rebelles connus sous le nom de Macchabées (littéralement les « marteaux »). Miraculeusement, le groupe hétéroclite de radicaux a gagné contre l'un des plus grands empires que le monde ait jamais . C'est le miracle qui domine les récits modernes de Hanoukka : la merveille de la résistance.

Il y a plus dans l'histoire. Les Macchabées ont gagné la bataille, mais ils ont perdu la guerre. Les tentatives de rébellion suivantes furent des échecs qui conduisirent à des effusions de sang inutiles. Pendant plus de 2 000 ans, le judaïsme a existé sans terre. Les rabbins qui dirigeaient le peuple juif dans la diaspora n'étaient pas désireux d'encourager davantage de révoltes armées. Au lieu de cela, le judaïsme est devenu antinationaliste, pacifiste et antimilitaire. Plutôt que de nous réunir dans un seul lieu géographique – Jérusalem – nous avons connecté à travers des histoires et des débats à travers les générations et à travers le monde.

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Le Livre des Macchabées, qui raconte l'histoire de la rébellion, est devenu un texte sacré dans les traditions chrétiennes catholiques et orthodoxes orientales, mais il n'a jamais été un texte sacré juif. Au lieu de cela, dans les livres saints et les prières juives, les rabbins ont raconté l'histoire d'un type de miracle très différent. Pour consacrer à nouveau le Temple, les gens devaient brûler la menorah pendant huit nuits, mais ils n'avaient assez d'huile que pour une nuit. Miraculeusement, l'huile a duré les huit nuits éblouissantes.

Ce n'est qu'avec la montée du sionisme au XIXe siècle que les Maccabées redevinrent des héros juifs. Lors du deuxième congrès sioniste en 1898, Max Nordau a préconisé la formation d'une nouvelle « communauté juive musclée » pour maîtriser la Terre d'Israël. Les Maccabées ont été érigés en prototypes des nouveaux Juifs et les Jeux Maccabées, un tournoi d'athlétisme entièrement juif, ont été créés pour célébrer cette nouvelle masculinité juive.

Malgré cette histoire troublante, aujourd'hui, les gauchistes juifs et non juifs ont tendance à préférer l'histoire des Macchabées au miracle juif original de l'huile (ou à proposer une nouvelle histoire commune). Une rébellion militaire est un mélodrame masculin saisissant. Étirer son huile est une réussite nationale, presque une erreur de mesure. Dans l'esprit des premiers sionistes, le pétrole était lié au caractère passif et effacé de la communauté juive de la diaspora. En d'autres termes, le miracle de l'huile a été rejeté par le sionisme, en raison de son côté étrange et féminin implicite, par opposition à la masculinité toxique des Macchabées. Ce préjugé est bien vivant dans la culture activiste contemporaine, même si nous n'en sommes pas toujours conscients.

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L'huile est un miracle intentionnellement silencieux. Il s'agit de découvrir que nous pouvons nous débrouiller avec moins. À une époque de bouleversements climatiques, où nous devons littéralement brûler moins de pétrole, c'est un puissant rappel anti-consumériste que nous en avons peut-être déjà assez. La décision des rabbins de célébrer le miracle de l'utilisation de moins de pétrole, au lieu de la bataille, a une résonance poignante dans notre réalité géopolitique , alors que tant de sang est versé pour accumuler du pétrole.

Sur le plan métaphorique, en tant que malade chronique, j'ai souvent l'impression de ne pas avoir assez d'huile symbolique pour traverser les longues nuits d'hiver. Le miracle du pétrole est une façon de se rappeler que brûler lentement un peu de mon propre carburant, en tant que militant et en tant que parent, me permet de subvenir à mes besoins face à un monde capacitiste qui exige que nous produisions constamment.

Le paysage du sionisme domine tellement la vie juive contemporaine qu'il est facile d'oublier que pendant la majeure partie de notre histoire, le judaïsme ne s'est pas du tout préoccupé de construction d'une nation. Le Livre des Macchabées a conservé le récit de la bataille en tant que texte sacré pour les chrétiens, mais les textes sacrés juifs traditionnels pour Hanoukka offrent exactement le message opposé. Chaque année, le jour de Hanoukka, nous lisons dans la synagogue un extrait du livre de Zacharie : « Non par la puissance, ni par la puissance, mais par mon esprit. »

Je sais quel miracle je vais enseigner à mon enfant pendant que les bougies brûlent. La diaspora est un miracle. Le peuple juif a trouvé des moyens de vivre et d'aimer pendant des milliers d'années sans terre ni armée ; nous avons trouvé notre chez-soi dans les histoires et les questions. Les longues nuits de cette saison doivent être chéries comme un moment précieux pour faire moins, brûler moins de pétrole et être davantage ensemble.

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Remarque : Une version précédente de cet article indiquait que le soulèvement de 167 avant notre ère avait eu lieu contre l'Empire romain. Cela a été corrigé pour l'Empire séleucide helléniste.

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