Les mêmes milliardaires derrière le Super Bowl sont également à l’origine de la crise climatique

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Les mêmes milliardaires derrière le Super Bowl sont également à l’origine de la crise climatique

Le spectacle de masse connu sous le nom de Super Bowl – de loin l'émission télévisée la plus regardée aux États-Unis – est de retour. En plus d'offrir une dimension dramatique, le jeu est une démonstration monumentale du pouvoir des entreprises, avec de grandes marques se précipitant pour payer des millions pour des publicités, des géants de la technologie épinglant leur nom à la mi-temps et des géants des télécommunications faisant la queue pour présenter le grand événement.

Le centre du pouvoir au sein de la Ligue nationale de football (NFL) est composé de propriétaires milliardaires, parmi lesquels figurent certaines des personnes les plus riches du monde. La ligue entretient notamment un attachement étroit et durable à l'industrie des combustibles fossiles, qui a longtemps été le principal moteur de la crise climatique mondiale.

La NFL et sa classe de propriétaires sont liées aux richesses pétrolières et gazières depuis des décennies, et certains des propriétaires les plus emblématiques de la ligue ont acheté leurs équipes avec l'argent des combustibles fossiles. Mais les opérations polluantes de ces propriétaires ne sont pas restées incontestées, en particulier de la part des communautés qui ont supporté le plus gros de leurs profits pétroliers et gaziers.

La richesse en combustibles fossiles et les origines du Super Bowl

L'une des équipes participant au Super Bowl cette année est les Chiefs de Kansas City, une franchise qui a jusqu'à présent refusé de changer son nom, son logo en forme de flèche et ses chants racistes que les manifestants autochtones ont qualifiés d'appropriation culturelle, de stéréotypes et de moqueries racistes. (Sous la pression des militants autochtones, l'équipe a interdit aux fans de porter de la « peinture de guerre » et de fausses coiffes, mais Debra Utacia Krol rapporte que même ces règles ne sont pas systématiquement appliquées.)

L'actuel propriétaire des Chiefs, Clark Hunt, est issu de l'une des dynasties pétrolières les plus puissantes de l'histoire des États-Unis. Son grand-père était HL Hunt, qui a bâti un empire pétrolier multimilliardaire et est devenu l'une des personnes les plus riches du pays.

Un 1964 New York Times L'histoire donnait une idée du vaste empire des combustibles fossiles des Hunts, notant que « Hunt Oil produit du pétrole et du gaz naturel dans 12 États – principalement le Texas, la Louisiane et le Dakota du Nord – et au Canada » et « détient des superficies non développées dans 17 États » aux côtés de « intérêts ». dans plusieurs usines de traitement d'essence naturelle et oléoducs.

La franchise des Chiefs, qui a débuté en 1960 sous le nom des Texans de Dallas avant de déménager à Kansas City et de changer de nom en 1963, a été créée par Lamar Hunt, fils de HL et père de Clark. Lamar a utilisé la richesse pétrolière de sa famille – il « a conservé ses intérêts dans diverses entreprises pétrolières familiales », a déclaré le New York Times – pour aider à fonder les Chiefs.

Les origines du Super Bowl remontent à Lamar Hunt. Dans les années 1960, il existait deux principales ligues de football professionnel : la Ligue nationale de football et la Ligue américaine de football (AFL). Hunt a aidé à créer l'AFL en 1959 parce que la NFL préexistante lui avait refusé une équipe d'expansion à Dallas.

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Les deux ligues ont finalement annoncé une fusion en 1966, et c'est Lamar Hunt qui a inventé le « Super Bowl », où les vainqueurs de l'AFL et de la NFL (aujourd'hui AFC et NFC) s'affronteraient. Aujourd'hui, le vainqueur de l'AFC qui se rend au Super Bowl soulève le Trophée Lamar Hunt.

La NFL et sa classe de propriétaires sont liées aux richesses pétrolières et gazières depuis des décennies.

Lamar Hunt est décédé en 2006, alors que son fils Clark était déjà président des Chiefs. La famille Hunt reste l'une des plus riches des États-Unis, avec une valeur de 20,5 milliards de dollars. La famille possède et supervise toujours une série d'opérations pétrolières et gazières par l'intermédiaire de Hunt Consolidated, l'une des plus grandes sociétés privées de combustibles fossiles au monde.

Un autre personnage clé dans la création de l'AFL était Bud Adams, qui a gagné une fortune dans l'industrie pétrolière et a affrété les Houston Oilers – dont le logo était un derrick pétrolier – en 1959. L'équipe a déménagé au Tennessee en 1997 et est devenue les Titans d'aujourd'hui.

Après la mort de Bud Adams en 2013, la propriété des Titans a été transmise à ses enfants. Aujourd'hui, sa fille Amy Adams Strunk est la propriétaire majoritaire de l'équipe.

Jusqu'en 2022, Strunk était répertoriée comme propriétaire véritable à hauteur de 40,3 % d'Adams Energy, qui possède des activités de pétrole brut et d'autres combustibles fossiles, grâce à sa participation dans KSA Industries, la société holding de la succession de Bud Adams. En novembre 2022, Adams Energy a racheté les actions en circulation de KSA Industry. Strunk était également propriétaire et président de la Little River Oil and Gas Company.

Milliardaires de la fracturation hydraulique, propriétaires de pipelines et magnats de centrales électriques

Au-delà des Hunts et des Adams, la NFL regorge d'autres propriétaires liés à l'industrie des combustibles fossiles.

Terry Pegula, le milliardaire propriétaire des Buffalo Bills, a fondé East Resources, une société pétrolière et gazière privée, en 1983. L'entreprise est devenue une centrale de fracturation hydraulique, avec ses opérations s'étendant à travers la région des schistes de Marcellus. Selon une source, East Resources « avait un bilan moyen en matière de respect des réglementations environnementales ».

En 2009, le géant du capital-investissement KKR a acquis une participation minoritaire dans East Resources, se vantant plus tard que la société était devenue « l'un des principaux foreurs du bassin », avec plus de 1 000 puits. En 2010, Pegula a vendu la plupart des actifs d'East Resource à Shell pour 4,7 milliards de dollars. En 2014, il a vendu des droits de forage sur des terres de l'Ohio et de la Virginie occidentale à American Energy Partners pour 1,75 milliard de dollars.

Cela a aidé Pegula à remporter les Buffalo Bills en 2014, surenchérissant sur Donald Trump (à qui il ferait plus tard un don). Malgré l'immense richesse de Pegula – sa valeur est d'environ 6,8 milliards de dollars – il a obtenu un montant record de 850 millions de dollars en subventions publiques pour construire un nouveau stade de 1,4 milliard de dollars.

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Mais Pegula n'en avait pas fini avec la fracturation hydraulique. Il a lancé une nouvelle entreprise de fracturation hydraulique, JKLM Energy, qui a écopé de lourdes amendes pour contamination des eaux souterraines et s'est heurtée à une large opposition de la part des habitants de Coudersport, en Pennsylvanie et de la nation Seneca, en raison de ses liens avec un projet de centre de traitement des eaux usées de fracturation hydraulique.

Janice McNair, propriétaire milliardaire des Texans de Houston, est la veuve de Robert McNair, qui a fait fortune dans la production d'électricité à partir de combustibles fossiles avant de mourir en 2018. Robert a fondé Cogen Technologies, qui est devenu le plus grand producteur d'électricité privé aux États-Unis. En 1998, Robert a vendu trois de ses centrales électriques au gaz naturel à Enron pour 1,1 milliard de dollars, tout en conservant les autres centrales. Il a utilisé les bénéfices pour acheter les Texans pour 700 millions de dollars en 1999 en tant qu'équipe d'expansion.

Le propriétaire des Cleveland Browns, Jimmy Haslam, d'une valeur de 8,6 milliards de dollars, est le fils de James Haslam II, qui a fondé la Pilot Company, « l'un des principaux fournisseurs de carburant » pour camions. Jimmy a été PDG et président de la société pendant des années. Le propriétaire des Panthers, David Tepper, détient des centaines de millions de dollars d'actions de combustibles fossiles dans des sociétés comme Chesapeake Energy et Energy Transfer par l'intermédiaire de sa société d'investissement Appaloosa Management.

Steve Tisch et la famille Tisch sont copropriétaires à 50 % des Giants de New York. Steve est le président des Giants. Il a hérité de sa participation à la mort de son père, Bob Tisch, en 2005. Bob Tisch a cofondé la Loews Corporation, une société holding regroupant diverses entreprises, notamment des opérations pétrolières et gazières, qui ont bâti une vaste fortune pour la famille.

Aujourd'hui, Loews Corporation est coprésidée par le frère de Steve, Jonathan Tisch, qui est également le des Giants. L'un des principaux titres de Loews Corporation est Boardwalk Pipelines, qui transporte et stocke du gaz de fracturation à travers près de 14 000 milles de pipelines à travers les États-Unis qu'elle possède et exploite.

S'attaquer à Jerry Jones et Comstock Resources

Aucun propriétaire actuel de la NFL n'est plus connu que Jerry Jones, propriétaire des Cowboys de Dallas, et aucun propriétaire ne rivalise avec Jones en termes de liens actuels avec les combustibles fossiles.

Jones, qui vaut 13,6 milliards de dollars, a vendu sa société de gaz naturel Arkoma Production pour 175 millions de dollars au milieu des années 1980, ce qui l'a aidé à acheter les Cowboys en 1989 pour 140 millions de dollars. (Bum Bright, le propriétaire qui a vendu Jones les Cowboys, était également un magnat du pétrole et du gaz.) Depuis lors, la valeur de la franchise a grimpé à 9 milliards de dollars.

Mais Jones n'a guère abandonné les combustibles fossiles. En 2018, il a investi 75 millions de dollars dans Comstock Resources, l'une des plus grandes sociétés de fracturation hydraulique du pays, lui donnant une participation de 14 %. En 2022, la participation de Jones dans Comstock est passée à 66 %. Il détient le droit de désigner cinq des neuf administrateurs de la société.

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Le fait que Jones possède Comstock fait de lui un acteur central du boom de la fracturation hydraulique au pays. La production de Comstock a grimpé en flèche depuis que Jones est devenu l'actionnaire majoritaire. En 2022, il était le 11e producteur de gaz naturel du Texas. Aujourd'hui, c'est le 25e producteur de gaz naturel aux États-Unis, avec des opérations en Louisiane et au Texas.

Mais les profits de Jones sur les combustibles fossiles ne sont pas restés incontestés. En février 2021, le réseau électrique déréglementé du Texas a été submergé par des températures glaciales, laissant des millions de personnes sans chauffage et entraînant au 246 décès dans 77 comtés. La droite a imputé la panne aux éoliennes gelées, mais les infrastructures de gaz naturel gelées étaient le véritable problème.

L'industrie des combustibles fossiles a profité de la flambée des prix de l'énergie, notamment Jerry Jones et Comstock Resources. « Cette semaine, c'est comme toucher le jackpot avec certains de ces prix incroyables », a déclaré le directeur financier de Comstock lors d'un appel aux investisseurs. « Franchement, nous avons pu vendre à des prix très élevés pour une quantité de production importante. »

Ces commentaires ont indigné de Texans, qui ont subventionné le nouveau stade de Jones pour les Cowboys à hauteur de 325 millions de dollars. Les organisateurs du climat en ont pris note et ont décidé de défier le milliardaire fanfaron.

Aucun propriétaire actuel de la NFL n'est plus connu que Jerry Jones, propriétaire des Cowboys de Dallas, et aucun propriétaire ne rivalise avec Jones en termes de liens actuels avec les combustibles fossiles.

Des membres du Sunrise Movement Dallas, la filiale de l'organisation nationale des jeunes pour le climat, ont organisé une manifestation devant le siège de Comstock Resources à Frisco, au Texas, pour attirer l'attention sur les profits éhontés de l'entreprise.

« Des milliardaires comme Jerry Jones tuaient les souffrances des gens, et les factures des gens montaient en flèche », a déclaré Kidus Girma, un organisateur du Sunrise Movement Dallas. « Nous savions que Jerry Jones gagnait beaucoup d'argent grâce aux souffrances des Texans, et nous voulions le tenir responsable. »

Plus généralement, Girma a déclaré VéritéSunrise Movement Dallas voulait remettre en question le fonctionnement du système énergétique du Texas et « montrer aux gens ordinaires que nous n'avons pas réellement à souffrir de la fermeture de nos systèmes énergétiques ».

« Il n'est pas nécessaire que votre énergie coûte en yo-yo en fonction des catastrophes créées par l'industrie des combustibles fossiles », a-t-il déclaré.

Girma pense qu'apprécier le sport et défier le pouvoir milliardaire derrière des franchises comme les Cowboys sont tout à fait compatibles. « Le sport est censé être pour tout le monde et nous devrions continuer à en profiter », a-t-il déclaré. « Vous pouvez aimer la NFL et le sport et aussi critiquer profondément Jerry Jones pour ses actions. »

Mais, dit Girma, « nous devrions également être très conscients de qui gagne de l'argent grâce à votre dimanche après-midi avec vos amis. »

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