Le GOP pourrait forcer la fermeture du gouvernement en raison de l’avortement et des soins d’affirmation de genre

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Rep. Kay Granger is interviewed by journalists holding out recording devices as she walks

Lorsque la Chambre des représentants des États-Unis rejoindra le Sénat à Washington cette semaine, les deux chambres se précipiteront pour achever le processus annuel de financement du gouvernement et éviter une fermeture fin septembre. Parmi les principaux points de friction figurent les propositions proposées par les républicains de la Chambre qui visent à restreindre l'accès à l'avortement et aux soins d'affirmation du genre.

Voici ce que vous devez savoir alors que le Congrès négocie les 12 projets de loi de qui financeront le gouvernement fédéral pour son prochain exercice financier, qui commence le 1er octobre, et que se passera-t-il s'ils ne parviennent pas à un consensus à temps.

Qui est en charge des crédits ?

Les législateurs démocrates et républicains en charge des commissions des crédits du Sénat et de la Chambre sont collectivement connus au Congrès sous le nom de « quatre coins » – pour la première fois, ce groupe influent est composé uniquement de femmes. Le Comité sénatorial des crédits est présidé par la sénatrice démocrate Patty Murray de Washington, et sa principale républicaine est la sénatrice Susan Collins du Maine. Le comité des crédits de la Chambre est présidé par la représentante républicaine Kay Granger du Texas, et la plus haute démocrate est la représentante Rosa DeLauro du Connecticut.

Comment fonctionne le processus de financement gouvernemental ?

Elizabeth Leoty Craddock, avocate chargée des relations gouvernementales chez Holland and Knight, qui conseillait l'ancienne sénatrice démocrate Mary Landrieu de Louisiane, a décrit les crédits comme un « processus très méthodique et organisé ».

Cela commence lorsque le président soumet une demande de budget au Congrès le premier lundi de février. Il s'agit essentiellement d'un modèle de la manière dont l'administration souhaite dépenser le quart environ du budget fédéral annuel qui est discrétionnaire ou non obligatoire. En 2023, lorsque 6 300 milliards de dollars ont été alloués au financement du gouvernement, 73 % ont été consacrés aux obligatoires pour des programmes comme Medicare, Medicaid et la sécurité sociale, et le processus d'affectation des crédits a donc fixé les dépenses pour les 27 % restants du budget, selon le parti conservateur. Institut libertaire Cato.

La Chambre et le Sénat adoptent leurs propres résolutions budgétaires. Ensuite, les comités de la Chambre et du Sénat commencent à travailler sur un ensemble de 12 projets de loi de crédits. Idéalement, les commissions des crédits adoptent chacune des versions des projets de loi, qui sont votées par l'ensemble des chambres. Les législateurs concilient ensuite les différences entre les deux. En réalité, il arrive parfois que les commissions n'adoptent pas tous les projets de loi, et les 12 projets de loi sont regroupés dans une seule mesure de dépenses massive et omnibus. Les critiques des projets de loi omnibus affirment qu'ils sont moins transparents et offrent moins de possibilités de débattre des détails.

Qu'ont accompli le Sénat et le Congrès jusqu'à présent ?

Avant le départ du Sénat pour les vacances d'août, sa commission des crédits a approuvé 12 projets de loi qui financent ce que l'on appelle les dépenses discrétionnaires du gouvernement fédéral. Ils financent tout, de la sécurité intérieure à l'agriculture en passant par le logement, et ont été adoptés avec un soutien bipartite écrasant. Murray et Collins se sont mutuellement félicités au cours de ce processus particulièrement fluide.

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Les projets de loi du Sénat fixent des niveaux de dépenses conformes aux plafonds atteints dans le cadre d'un accord plus large que le président républicain de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, a conclu plus tôt cet été avec le président démocrate Joe Biden pour relever le plafond de la dette, ou la limite d'emprunt du pays.

Le comité de la Chambre a encore plusieurs projets de loi qui n'ont pas été approuvés, et ceux qu'il a adoptés étaient en grande partie favorables aux lignes partisanes. Certains projets de loi de la Chambre – tous deux approuvés par la commission et toujours en attente – fixent également des niveaux de dépenses inférieurs à ceux négociés, ou contiennent ce que le Congrès appelle une « pilule empoisonnée », qui est une disposition souvent tangentielle attachée à un projet de loi plus important par un projet de loi plus important. partie qui constitue un facteur de rupture pour l'autre partie. Cette année, au moins huit des 12 projets de loi de la Chambre contiennent des mesures recherchées par les républicains conservateurs qui visent à restreindre l'accès à l'avortement, à restreindre l'accès aux soins d'affirmation de genre, ou les deux. Axios a signalé. Il est donc peu probable que ces projets de loi, tels qu'ils sont, recueillent beaucoup, voire aucun, de votes démocrates.

Que se passe-t-il ensuite ?

Murray a déclaré que le Sénat dans son ensemble examinerait plusieurs projets de loi cette semaine.

« Comme tous mes collègues, je suis rentré chez moi avec mes électeurs pour parler de leurs préoccupations et de leurs priorités », a déclaré Murray aux journalistes la semaine dernière. « Et laissez-moi vous dire : ils ne veulent pas passer le mois prochain à se demander si le Congrès va remplir son obligation la plus fondamentale et financer le gouvernement. »

« Nous sommes à toute vapeur ici au Sénat et, à mesure que nous avançons, j'espère que mes collègues des deux chambres se souviendront que le pouvoir de la bourse appartient au Congrès. Nous devons prendre cette responsabilité au sérieux », a poursuivi Murray.

Mais McCarthy fait face à ce qui devrait être un mois tumultueux, et le contraste entre les processus dans les deux chambres sera probablement frappant. La Chambre est divisée à 222 voix contre 212 en faveur des Républicains, McCarthy ne peut donc pas se permettre de nombreuses défections au sein de sa propre conférence, où des signes de mécontentement apparaissent déjà. Certains républicains de la Chambre souhaitent fixer des niveaux inférieurs à ceux négociés au début de l'été avec la Maison Blanche.

Compte tenu du temps qui s'écoule, McCarthy et le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, envisagent une mesure d'une durée de plusieurs semaines ou mois, appelée résolution continue, visant à financer temporairement le gouvernement aux niveaux actuels pendant que les législateurs négocient un accord pour 2024. Mais le House Freedom Caucus conservateur a déjà déclaré qu'il s'opposait à une telle mesure provisoire à moins que des dispositions ne soient ajoutées pour financer la sécurité aux frontières et réduire les dépenses en matière de sécurité aux frontières. comment les membres ont appelé la « bureaucratie fédérale réveillée et armée » de l'administration Biden – des exigences qui ne seront pas populaires auprès des démocrates.

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Quels sont les principaux points de désaccord ?

Les projets de loi de crédits adoptés par la Chambre, et certains encore en cours de négociation, ne financent pas les programmes au niveau convenu par McCarthy et Biden dans le cadre de leur accord visant à relever le plafond de la dette. Les démocrates de la Chambre et du Sénat veulent s'en tenir à cet accord antérieur.

Le Centre sur les priorités budgétaires et politiques (CBPP) a analysé certains des projets de loi qui fixeraient des limites de dépenses plus basses. L'organisation de tendance progressiste a constaté que les républicains de la Chambre des représentants ont proposé moins de financement pour le programme spécial de nutrition supplémentaire du ministère de l'Agriculture pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC), ce qui permettrait à plus de 5 millions de jeunes enfants et de personnes enceintes, post-partum et allaitantes d'avoir leur avantage pour les fruits et légumes réduit ou supprimé. Le financement de Head Start, un programme fédéral d'éducation et de santé de la petite enfance destiné aux familles à faible revenu, serait réduit de 750 millions de dollars, soit environ 6 pour cent. Un autre projet de loi de la Chambre réduirait de 77 pour cent le programme de subventions du ministère de l'Éducation destiné aux districts scolaires des communautés présentant des niveaux de pauvreté élevés, à 14,7 milliards de dollars. Un projet de loi éliminerait les subventions du « Titre X » pour les cliniques de planification familiale qui servent des patients à faible revenu – ces cliniques ont reçu 286 millions de dollars en 2023.

Ensuite, il y a les cavaliers que les démocrates considèrent comme des pilules empoisonnées. Les Républicains de la Chambre ont proposé d'utiliser le processus de crédits pour annuler la décision de la Food and Drug Administration qui a facilité l'accès au médicament abortif mifépristone. Ils voudraient également bloquer la politique du ministère de la Défense qui couvre les frais de déplacement des militaires et de leurs familles dans les États anti-avortement pour se faire soigner hors de l'État. Ils visent les programmes de diversité, d'équité et d'inclusion de l'administration Biden. Le 19 couvrait auparavant au moins 45 dispositions anti-LGBTQ+ qui incluent la restriction des soins d'affirmation de genre, l'affaiblissement des protections contre la discrimination pour les couples de même sexe et l'interdiction de l'utilisation de dollars fédéraux pour faire flotter des drapeaux de la fierté sur les bâtiments gouvernementaux.

Que se passe-t-il si le Congrès a besoin de plus de temps pour négocier ?

Les dirigeants du Congrès s'efforceront d'adopter une résolution continue, ou CR, pour maintenir le gouvernement ouvert aux niveaux de financement actuels. Un rapport de juillet du Service de recherche du Congrès note que depuis que l'année fiscale a été fixée du 1er octobre au 30 septembre 1977, le Congrès a dû utiliser une ou plusieurs résolutions continues tous les ans sauf trois, y compris chaque année depuis 1998.

Que se passe-t-il si le Congrès ne respecte pas la date limite ?

Cela déclenche la fermeture du gouvernement. Cela signifie que toutes les agences fédérales doivent cesser leurs fonctions « non essentielles » jusqu'à ce que les fonds soient affectés au prochain exercice financier. Les dépenses obligatoires ne sont pas affectées et les fonctions jugées « essentielles » continuent comme décidé par les agences individuelles ainsi que par le Bureau de la gestion et du budget. Des exemples de services non essentiels qui pourraient être affectés sont ceux des parcs nationaux, qui refuseraient les visiteurs pendant la durée d'une fermeture. Cela peut également avoir un impact sur les avantages dont bénéficient les Américains, par exemple en supprimant la capacité du ministère de l'Agriculture à envoyer des prestations SNAP après les 30 premiers jours, selon le Comité pour un budget responsable.

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Qu'est-ce que cela pourrait signifier pour McCarthy ?

Le parcours de McCarthy vers la a été tumultueux. La plupart des 20 représentants républicains qui ont finalement voté contre lui sont membres du Freedom Caucus. Afin de franchir la ligne d'arrivée, McCarthy a accepté un changement de règles qui facilite sa destitution en tant que président, exigeant qu'un seul représentant présente ce qu'on appelle une « motion d'annulation », qui est adoptée à la majorité simple. En théorie, si les négociations sur le financement gouvernemental se prolongent ou deviennent insolubles, un petit groupe de républicains pourrait travailler avec les démocrates, ou vice versa, pour tenter de destituer McCarthy de son poste de président. Certains membres du Freedom Caucus ont lancé des menaces de motion d'annulation pendant la lutte contre le plafond de la dette.

Comment puis-je savoir quel rôle joue mon sénateur ou mon représentant ?

Les présidents et les membres de haut rang des commissions de crédits continueront de jouer un rôle central en tant que négociateurs, tout comme les chefs de parti – mais il existe également des moyens permettant aux législateurs de base non directement impliqués dans le processus de crédits de demander des projets dans leur État. et les quartiers.

Les membres du House Freedom Caucus bénéficieront également de votes recherchés par McCarthy pour faire adopter un accord soutenu par les républicains. Le Freedom Caucus ne publie pas la liste complète de ses membres, mais des groupes extérieurs et les médias suivent qui fait ou ne fait pas partie de ce groupe critique.

Les législateurs du Sénat et de la Chambre peuvent également demander un « financement de projets communautaires » pour leurs États et districts. Ces demandes étaient autrefois appelées affectations, mais ont été rebaptisées lorsque les démocrates ont relancé le processus en 2021 après une interruption d'une décennie. Chris Cassella, qui termine son doctorat à l'Université du Texas à Austin sur la politique américaine, faisait partie d'une équipe qui a récemment analysé ces demandes. Il a dit Le 19 que les démocrates sont plus susceptibles de demander du financement pour des groupes spécifiques de leur coalition de partis, tandis que les républicains se concentrent sur les projets d'infrastructures physiques traditionnels au sein de leurs communautés. Vous pouvez rechercher dans les dossiers conservés par les comités des crédits de la Chambre et du Sénat pour voir si votre représentant a soumis de telles demandes.

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