Les lobbyistes de l’industrie du jeu se mobilisent pour prendre position sur la fusion de Microsoft

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Les lobbyistes de l’industrie du jeu se mobilisent pour prendre position sur la fusion de Microsoft

La filiale de jeux de Sony, Sony Interactive Entertainment, est entrée dans le monde du lobbying à la fin de l'année dernière, exprimant ses inquiétudes concernant la concurrence dans l'industrie du jeu vidéo en attendant l'acquisition par Microsoft du développeur de jeux Activision Blizzard pour 69 milliards de dollars – la plus grosse transaction de jeux de l'histoire.

Sony Interactive Entertainment a déclaré avoir fait pression sur le Congrès pour la première fois au quatrième trimestre 2022, dépensant 60 000 $ pour influencer la politique. Selon les informations de lobbying de l'entreprise, l'entreprise a dépensé 240 000 dollars supplémentaires au du premier semestre 2023 pour faire pression sur les législateurs fédéraux, le ministère du Commerce et le représentant américain au commerce afin de soutenir l'application des lois antitrust.

Activision Blizzard a intensifié son activité de lobbying habituelle cette année, en embauchant une société qui a déclaré avoir fait du lobbying auprès du Congrès sur la « concurrence en matière de jeux » au cours du dernier trimestre ainsi que sur « le règlement des problèmes de main-d'œuvre ». L'éditeur de jeux a augmenté son nombre total de lobbyistes de sept en 2022 à 16 en 2023, et 88 % des lobbyistes qu'il a embauchés en 2023 étaient d'anciens employés fédéraux « à porte tournante ».

Après avoir suspendu son lobbying en 2020, Activision Blizzard a régulièrement augmenté son lobbying chaque trimestre depuis les trois premiers mois de 2022, lorsque Microsoft a annoncé l'acquisition. Les législateurs ont demandé à la Federal Trade Commission en mars 2022 d'enquêter sur la façon dont la fusion affecterait les travailleurs d'Activision Blizzard, car elle venait de régler un procès de la US Equal Employment Opportunity Commission alléguant du harcèlement et de la discrimination sur le sexe pour 18 millions de dollars.

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Activision Blizzard a dépensé 420 000 $ en lobbying au cours des six premiers mois de 2023, ce qui est en passe de dépasser ses dépenses de 2022. Tout au long de l'année 2022, Activision Blizzard a dépensé 520 000 $ en lobbying fédéral, principalement sur des projets de loi visant à rendre le secteur technologique américain plus compétitif par rapport à la Chine. Au premier semestre 2023, l'éditeur de jeux a payé pour faire pression sur les législateurs fédéraux sur la politique du travail ainsi que sur le bureau exécutif du président au sujet de la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi.

Microsoft, producteur de consoles de jeux Xbox et propriétaire exclusif du Halo série, a exercé de fortes pressions sur les questions antitrust et de concurrence cette année. Microsoft a déclaré avoir dépensé 4,5 millions de dollars en lobbying fédéral au cours des six premiers mois de 2023, après avoir dépensé 4,8 millions de dollars au cours des six derniers mois de 2022, sans compter les dépenses de lobbying de sa filiale LinkedIn. Microsoft est le troisième plus gros investisseur dans le secteur de la fabrication et des équipements électroniques, après Oracle Corporation et Apple.

La FTC a intenté une action en justice pour bloquer la fusion en juin 2023, mais une cour d'appel fédérale a la requête de la FTC visant à arrêter l'accord.

Le PDG d'Activision Blizzard, Bobby Kotick, a déclaré Entreprise de renard Le 19 juillet, le refus du tribunal fédéral d'arrêter l'acquisition montre que « la loi est de notre côté pour cette transaction », ajoutant que « Sony et Nintendo n'ont pas besoin de la protection de la Federal Trade Commission américaine ».

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Les sociétés ont surmonté tous les obstacles réglementaires américains restants, mais les agences étrangères ont retardé l'accord. Afin de gagner du temps pour résoudre les problèmes réglementaires internationaux en suspens, les sociétés ont prolongé la date limite de l'accord de juillet à octobre.

Le 7 août, la Commission du Commerce de Nouvelle-Zélande a approuvé le projet d'acquisition d'Activision par Microsoft, laissant l'Australie et le Royaume-Uni comme derniers réfractaires.

L'Autorité britannique de la concurrence et des marchés a publié un rapport en février dans lequel elle exprimait des inquiétudes quant à la possibilité que l'acquisition entraîne une réduction du choix et une hausse des prix pour les joueurs. Sony a déclaré à l'agence en mars qu'il perdrait des revenus liés aux abonnements et aux achats de consoles PlayStation si Microsoft rendait Call of Duty exclusif à Xbox.

Mais le rapport de l'agence du 24 mars indiquait que, grâce aux nouvelles données fournies par les parties à l'acquisition et par des tiers du secteur, Microsoft serait confronté à des pertes financières importantes s'il prenait cette décision. Sony a déclaré que le revirement de l'agence était « surprenant, sans précédent et irrationnel ».

L'agence britannique a également cité le fait que Microsoft n'avait pas réalisé d'acquisitions antérieures, comme Minecraft, exclusif aux consoles Xbox, pour faire valoir que la fusion n'était pas aussi dangereuse pour la concurrence des consoles qu'on le pensait auparavant. L'agence a annoncé qu'elle continuerait à enquêter sur les effets de l'acquisition sur la concurrence sur le marché émergent du cloud gaming et a bloqué l'accord pour ces raisons en avril.

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Après que l'Union européenne a approuvé la fusion en mai et que les tribunaux fédéraux américains ont rejeté la demande de la FTC d'arrêter l'accord en juillet, l'agence britannique a réouvert ses commentaires sur la fusion. Microsoft a demandé le 31 juillet à l'agence de reconsidérer sa décision, déclarant avoir conclu un accord de 10 ans avec Sony, « le principal opposant à la transaction », pour conserver Appel du devoir jeux disponibles sur les consoles PlayStation, en plus de conclure des accords de licence avec divers services de cloud-gaming.

Le juillet accord entre Microsoft et Sony pourrait signifier la fin des luttes intestines dans l'industrie, ce qui rapprocherait l'accord d'une conclusion définitive en octobre.

Anna Massoglia, responsable de la rédaction et des enquêtes, a contribué à ce rapport.

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