« Barbie » nous permet de rire du patriarcat, mais pas aux dépens des entreprises

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"Barbie" nous permet de rire du patriarcat, mais pas aux dépens des entreprises

Depuis cette semaine, Greta Gerwig Barbie a battu plusieurs records et généré un chiffre d'affaires stupéfiant d'un milliard de dollars en ventes de billets à l'échelle mondiale. Il ne fait aucun doute que les gens, les femmes et les filles en particulier, dans de nombreuses régions du monde, vont au théâtre pour voir une Barbie blanche, blonde et télégénique, muse sur la mort et le patriarcat.

Et pourquoi pas?

La marée rose et l'Apocalypse

Les dernières années de pandémie ont été misérables pour la plupart des gens, et encore une fois, pour les femmes et les filles en particulier. Aux États-Unis, on estime que 2 millions de femmes ont quitté le marché du travail pour fournir des soins non rémunérés aux enfants et aux personnes âgées lorsque les écoles et les services sociaux ont brusquement fermé leurs portes. Selon le Fonds des Nations Unies pour la population, il y a eu 1,4 million de grossesses non désirées dans le monde au cours de la première année seulement de la pandémie, près de 2 millions de femmes dans 115 pays à revenu faible ou intermédiaire ayant perdu l'accès aux services de contraception. Alors que nous nous sommes tous « abrités sur place », la violence domestique contre les femmes et les enfants a augmenté dans le monde entier. Comme si cela ne suffisait pas, Roe c.Wade a été annulée aux États-Unis dans un contexte d'augmentation dévastatrice de la violence, tant légale que physique, contre les personnes trans. En Inde, le gouvernement ouvertement islamophobe, dirigé par Narendra Modi, a supervisé un carnaval de la mort inutile lorsque ses politiques liées au COVID, ou leur absence, ont entraîné la mort de centaines de milliers de personnes. La Russie a envahi l'Ukraine, constituant la plus grande attaque militaire depuis la Seconde Guerre mondiale. Pendant ce temps, les sécheresses, les et les incendies de forêt nous ont rappelé à tous que la planète en avait assez du capitalisme.

Dans cette apocalypse qui roule, si un film arrive avec sa baguette magique et nous accorde un répit de quelques heures, comment refuser ? Barbiependant un bref instant, a ramené les films à leur première initiale : apaiser et divertir.

Il y a cependant quelque chose de plus spécifique dans les foules de femmes et de jeunes filles, de mères et de filles, d'amies et de cousines, qui se pressent au théâtre. Barbie leur a donné une permission rare : être frivole et enfantin. Il existe de nombreux films qui insistent sur l'octroi d'une enfance sans fin aux hommes. Depuis Guerres des étoiles et Marvel Comics à l'ensemble de l'univers du jeu vidéo, un éventail vertigineux de choix s'offre aux hommes pour continuer à vivre dans ce pays imaginaire en constante expansion de batailles, de super-héros et, franchement, de bruits très forts. Pour les femmes, les choix cinématographiques sont romantiques ou poignants bildungsroman pièces. Mais ne vous lassez-vous pas parfois du poignant ? Barbie emmène les femmes à l'époque où elles jouaient à la poupée, mais sans rappels pieux du temps qui passe, ni aucune noble leçon de morale. Les meubles, les vêtements résonnent tous, chargés de souvenirs pour de nombreuses femmes, mais vous n'avez pas cet arrière-goût digne de regret et de nostalgie que l'on retrouve dans de nombreux films sur le passage à l'âge adulte. Au lieu de cela, vous repartez avec de la mousse et des bulles mêlées à l'analyse du patriarcat d'un club de lecture d'Oprah. Dans un monde où les soins liés à l'avortement sont très limités et où la planète semble en feu, que n'est pas une mauvaise chose.

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Barbie, Inc.

Si vous avez vu le film, vous le saurez Barbie fait raisonnablement bien la race et le sexe. Pensez au moment où Ryan Gosling dans le rôle de Ken, fasciné par le monde réel sexiste, s'exclame : « Pourquoi Barbie ne m'a-t-elle pas parlé du patriarcat ? Ou son commentaire selon lequel « les chevaux ne sont que des prolongateurs d'hommes ». Bien sûr, le point culminant est le puissant monologue d'America Ferrera sur ce que signifie être une femme qui « réveille » toutes les Barbies ayant subi un lavage de cerveau. Pas de baiser de prince ni de « Barbie sauveuse blanche » pour Greta Gerwig.

Comme beaucoup de phénomènes néolibéraux, Barbie est fort et souvent hilarant sur le genre et la race. Il nous demande à tous, femmes et personnes queer, de viser le ciel, de briser le plafond de verre. Il n'y a pas si longtemps, certains d'entre nous avaient posé cette question du féminisme néolibéral : le plafond de verre est brisé, qui nettoie les éclats du sol ? Au milieu des Barbies présidentes noires parfaitement proportionnées et des Barbies chirurgiennes superbement manucurées, on se demande qui nettoie la Dream House, qui essuie les comptoirs, qui se bat avec les emplois au salaire minimum. Et le président noir Barbie ordonne-t-il des frappes de drones au Moyen-Orient ? Avant de lever les yeux au ciel sur ce point féministe socialiste et sans humour, permettez-moi de clarifier. Le problème n'est pas que les questions de classe ne soient pas représentées dans le film. Le problème est comment on leur répond.

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America Ferrera nous dit :

Il faut avoir de l'argent, mais on ne peut pas en demander parce que c'est grossier. Il faut être un patron, mais on ne peut pas être méchant. Vous devez diriger, mais vous ne pouvez pas écraser les idées des autres. Vous êtes censée aimer être mère, mais ne parlez pas tout le temps de vos enfants. Il faut être une femme de carrière mais aussi toujours à l'écoute des autres.

Il s'agit d'un discours de campagne d'Hillary Clinton. Ce n'est pas le conseil quotidien que les mères de la classe ouvrière sont obligées de donner à leurs filles dans le monde entier pour s'assurer qu'elles terminent au moins leurs études secondaires ou qu'elles rentrent saines et sauves le soir après leur travail dans un centre d'appels. Un idéal d'enfance bourgeoise où l'on cherche la réussite dans le capitalisme, est décrit comme universel, rendu plus acceptable par l'expression d'une femme de couleur. Sans surprise, Mattel demande aux femmes d'être des patronnes et non de les combattre. Nous pouvons rire du patriarcat mais sans craindre les entreprises.

Un tel récit de réhabilitation rend la sortie conjointe de Barbie et Oppenheimer particulièrement approprié. Barbie, à plus d'un titre, est un produit par excellence de la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'elle soit arrivée la première en 1959, la société Mattel a été cofondée par Ruth Handler et son mari en 1945. Le Japon s'est rendu sans condition le 14 août 1945, avec une perte estimée entre 2,6 et 3,1 millions de vies et 56 milliards de dollars. Contrairement au chiffre mythique de 70 000 avancé par Robert Oppenheimer pour le nombre de morts à Hiroshima et à Nagasaki, le bilan des victimes des attaques atomiques était probablement proche de 200 000, sans compter les effets à long terme des radiations sur les populations pour les générations à venir.

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C'est dans ce pays, à genoux, que les Handlers ont transféré la production de Barbie. La bombe d'Oppenheimer a, entre autres, réduit le coût de la main-d'œuvre de Barbie. À la fin de 1964, Barbie « soutenait » plus de 5 000 travailleurs au Japon. Lorsque l'économie japonaise a commencé à se redresser, elle s'est de nouveau rendue à Hong Kong, à Taiwan et enfin en Chine, posant infailliblement son pied arqué vers les pays à faibles coûts de main-d'œuvre. En 2018, Le journal de Wall Street a estimé un salaire annuel de 6 300 $ pour le travailleur moyen de Mattel. Et contrairement à la réconciliation que le travailleur de Mattel d'America Ferrera obtient dans le film, Mattel n'est pas étranger aux ruptures de grève et aux licenciements.

Barbie, féminisme et solutions

Si les effets du patriarcat capitaliste sont le plus souvent feutre individuellement, ses solutions ne peuvent être que collectives. Le féminisme libéral nous enseigne que les solutions sont également individuelles et qu'elles surviennent lorsqu'une minorité de femmes fait partie de l'élite. À une époque de réactions négatives des conservateurs à l'échelle mondiale, il est important de voir à l'écran des femmes médecins, des femmes astronautes et des femmes présidentes. Qu'on les voit passer un bon moment. Que nous entendons des mots et des expressions comme « patriarcat » et « capitalisme sexualisé » de la part d'une adolescente (Ariana Greenblatt dans le rôle de Sasha). Mais c'est avec le capitalisme que réside le problème. Si une poignée de femmes peuvent devenir PDG, ce n'est que parce que la grande majorité des femmes nettoient les vitres du plafond brisé.

Barbie car un film allait aussi loin que Mattel, son bailleur de fonds, le lui permettait. Les mêmes restrictions idéologiques ne s'appliquent peut-être pas à toutes les femmes, filles et hommes qui se ruent au cinéma pour regarder Barbie.

Et si les propos d'Ariana Greenblatt et le discours d'America Ferrara les « réveillaient » ?

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