Les jouets jetés créent une crise des déchets électroniques. Voici comment l’arrêter.

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Les jouets jetés créent une crise des déchets électroniques.  Voici comment l'arrêter.

À l'approche des fêtes de fin d'année, les parents du monde entier décident quels nouveaux jouets acheter à leurs enfants cette année. Beaucoup opteront pour des classiques comme les briques Lego, Mr. Potato Heads, les ensembles Jenga et les poupées Barbie. D'autres choisiront des jouets avec une touche plus high-tech – comme des chiens robotiques télécommandés, des drones lumineux ou des livres qui émettent des sons d'animaux – pour cet enfant qui adore casser des boutons.

Mais alors que les parents modernes sont bombardés de publicités pour des jouets qui s'allument, émettent des sons, se déplacent par eux-mêmes et répondent aux commandes vocales, ils n'entendent pas beaucoup parler de la crise environnementale alimentée par les jouets électroniques.

Selon un récent rapport du WEEE Forum, une organisation multinationale à but non lucratif axée sur la gestion des « déchets d'équipements électriques et électroniques », le monde a jeté plus de 7 milliards de jouets électroniques en 2022. La plupart, sinon la plupart, de ces jouets n'a pas atteint une installation appropriée de recyclage des déchets électroniques en raison du manque de réglementation et de la sensibilisation des consommateurs au fait que les jouets contenant des piles et des circuits imprimés nécessitent une élimination spéciale. Au lieu de cela, les experts estiment que ces jouets finissent souvent dans les poubelles ordinaires, ce qui augmente le risque d'incendie de batterie dans les installations de gestion des déchets et crée de nouveaux risques environnementaux dans les décharges. Même lorsque les gens souhaitent recycler correctement leurs jouets électroniques, les recycleurs peuvent ne pas vouloir les prendre car ils sont difficiles à déconstruire et contiennent souvent très peu de matériaux méritant d'être recyclés.

En fin de compte, disent les experts, les fabricants et les détaillants de jouets doivent assumer davantage de responsabilités à l'égard des déchets de jouets électroniques, que ce soit en mettant en place des programmes de reprise des jouets électroniques cassés, en repensant les jouets pour qu'ils soient plus faciles à recycler ou en adoptant de nouveaux modèles commerciaux qui remplacent les déchets électroniques. des jouets jetables bon marché avec des objets conçus pour durer.

Il ne fait aucun doute que notre appétit pour les jouets électroniques augmente : les revenus provenant des expéditions en gros de jouets électroniques aux États-Unis ont augmenté de près de 200 % entre 2010 et 2022, selon les données de la Consumer Technology Association. Pourtant, à mesure que les jouets électroniques prolifèrent, nous semblons les valoriser moins. Ces dernières années, « les jouets sont passés du statut d'outils essentiels au développement de l'enfance à celui d'objets indésirables que l'on reçoit pendant les vacances », a déclaré Krystal Persaud, conceptrice de jouets primée et cofondatrice de Wildgrid, un marché éducatif qui utilise des jeux. comme des principes pour aider les consommateurs à apprendre à mettre en œuvre des projets d'électrification domestique. « Ce qui est très regrettable. » (Persaud a été sélectionné comme Grist 50 Fixer en 2023.)

En effet, la pression que ressentent les fabricants de jouets pour réaliser des ventes – en particulier pendant la période des fêtes, lorsqu'ils gagnent une grande partie de leur chiffre d'affaires annuel – les motive à produire constamment de nouveaux jouets. Persaud l'a décrit comme « très analogue à la fast fashion ».

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«C'est très axé sur la tendance», a-t-elle déclaré à Grist.

L'un des moyens par lesquels un fabricant de jouets peut rester à la mode consiste à doter ses jouets de nouvelles capacités grâce à l'électronique embarquée. Selon Persaud, le coût de fabrication de composants électroniques tels que les circuits imprimés a tellement diminué au cours des dernières décennies qu'il est désormais relativement facile de les intégrer dans les jouets les plus simples et les moins chers. C'est ainsi que les parents se retrouvent avec des camions en plastique qui aboient. et des lampes de poche.

Le problème avec les jouets électroniques bon marché est qu'ils ne sont pas nécessairement construits pour durer, être réparés ou même dont les piles sont retirées et remplacées. En conséquence, de nombreux jouets électroniques deviendront inévitablement des déchets dans le sous-sol ou le garage de quelqu'un jusqu'à ce qu'il soit temps de s'en débarrasser. À ce stade, les jouets électroniques « finiront très probablement dans le système municipal de déchets solides plutôt que dans le flux de recyclage », a déclaré Callie Babbitt, chercheuse sur les déchets électroniques au Rochester Institute of Technology de New York.

C'est un problème à la fois pour des raisons de sécurité et d'environnement. Les jouets électroniques équipés de batteries lithium-ion peuvent déclencher un incendie si la batterie est mal manipulée, écrasée ou percée dans une installation de gestion des déchets. Une fois arrivés dans les décharges, les appareils électroniques créent des dangers supplémentaires, car certains de leurs composants contiennent des substances toxiques comme le plomb, le mercure et le cadmium qui peuvent s'infiltrer dans le sol et l'eau environnants, mettant ainsi en danger la santé des communautés et des écosystèmes voisins.

Selon Babbitt, la raison pour laquelle les jouets électroniques morts n'arrivent pas au bon endroit est liée à la réglementation sur les déchets électroniques. Aux États-Unis, il n'existe pas de directives fédérales globales sur la manière de gérer les déchets électroniques, qui sont plutôt réglementés par une mosaïque de politiques étatiques. Dans environ la moitié des États américains, cette politique n'est pas une politique du tout. La plupart des autres États ont une sorte de système de « responsabilité élargie des producteurs » qui oblige les fabricants d'appareils électroniques à verser des fonds dans un programme administré par des responsables étatiques ou locaux ou des entités privées. Ces fonds servent à collecter des appareils électroniques spécifiques sur une liste de collecte nationale et à les envoyer aux recycleurs de déchets électroniques. Aucune liste de collection d'État n'inclut les jouets électroniques. « Ils ne font pas traditionnellement partie de ce système », a déclaré Babbitt.

Dans de nombreux cas, les consommateurs peuvent toujours déposer leurs jouets électroniques dans les sites de collecte des déchets électroniques. Mais Babbitt affirme que « la plupart des efforts visant à communiquer réellement sur le recyclage » sont axés sur les éléments figurant sur la liste de l'État, ce qui signifie que la sensibilisation des consommateurs à la manière de recycler les jouets électroniques est relativement faible. Et dans certains États, comme le , les consommateurs pourraient devoir payer un centre de collecte pour récupérer leurs jouets indésirables, selon Maria Jensen, qui codirige une organisation à but non lucratif basée au Minnesota appelée Recycling Electronics for Climate Action qui milite pour un recyclage plus fort des déchets électroniques. Stratégies.

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Souvent, les gouvernements des comtés – qui gèrent de nombreux sites de collecte de déchets électroniques du Minnesota – « ne sont pas suffisamment soutenus pour se permettre de les collecter et de les envoyer à un recycleur », a déclaré Jensen à Grist. « Donc, ce qui se passe, c'est qu'ils facturent le consommateur. » Alors qu'environ un quart des déchets électroniques générés par les Minnesotans sont collectés pour être recyclés, Jensen suppose que la quantité de déchets électroniques collectés est bien inférieure.

En dehors des États-Unis, différents pays ont des politiques très différentes en matière de déchets électroniques. Mais lorsqu'il s'agit de jouets électroniques, une tendance similaire se dessine à l'échelle mondiale : ces appareils n'arrivent pas jusqu'aux recycleurs. Alors qu'entre 20 et 30 pour cent des gros appareils électroniques comme les téléviseurs et les imprimantes sont recyclés à l'échelle mondiale, le taux de recyclage mondial des jouets électroniques est plus proche de 10 pour cent, a déclaré Kees Baldé, chercheur principal à l'Institut des Nations Unies pour la formation et la recherche. . Baldé est co-auteur du récent rapport du Forum DEEE qui identifie les jouets électroniques comme le plus grand contributeur aux déchets électroniques « invisibles », une catégorie qui comprenait 9 millions de tonnes d'appareils électroniques l'année dernière.

Les déchets électroniques invisibles, que les auteurs du rapport ont définis comme des types de déchets électroniques avec un taux de recyclage très faible sur la base de données nationales, comprennent également les vapes, les écouteurs, les détecteurs de fumée domestiques et d'autres petits appareils électroniques grand public. « Fondamentalement, les gens ne savent pas vraiment quoi faire » des jouets électroniques et d'autres formes de déchets électroniques invisibles, a déclaré Baldé à Grist.

Dans le monde entier, dit Baldé, ces produits ne sont que parfois couverts par des systèmes de responsabilité élargie des producteurs. Parce qu'ils sont souvent fabriqués à partir de matériaux bon marché comme le plastique et ne contiennent que de petites quantités de métaux précieux que les recycleurs de déchets électroniques gagnent de l'argent en récupérant et en vendant, les recycleurs ont tendance à perdre de l'argent en les transformant. « Le traitement des déchets électroniques, en particulier de ce type de déchets électroniques, ne sert à rien », a déclaré Balde.

La manière dont les jouets électroniques sont conçus crée des défis supplémentaires pour les recycleurs. Alors que les téléviseurs et les ordinateurs ont tendance à suivre des principes de conception similaires et à des composants similaires, les jouets se présentent dans une grande variété de tailles et de facteurs de forme que les recycleurs ne connaissent peut-être pas, ce qui signifie qu'il faut consacrer plus de temps et d'efforts à trouver comment les démonter. De plus, beaucoup ne sont pas construits pour être démontés. Plus qu'une nuisance, cela peut constituer un danger pour les recycleurs, qui ne savent peut-être pas qu'un jouet sans vis, sans ports de charge ou sans étiquettes externes évidentes contient une batterie lithium-ion.

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Souvent, les batteries des jouets électroniques sont « entièrement enveloppées dans du plastique », a déclaré Jensen. « Il faut donc l'ouvrir physiquement pour retirer la batterie. » Sinon, cette batterie pourrait accidentellement pénétrer dans la déchiqueteuse d'un recycleur et déclencher un incendie.

Pour résoudre la crise des déchets électroniques, les experts affirment que les régulateurs et l'industrie du jouet doivent intensifier leurs efforts. Les gouvernements pourraient étendre leurs programmes de responsabilité élargie des producteurs pour inclure davantage de catégories de produits électroniques, tels que les jouets électroniques. Même si cela ne résoudrait pas les problèmes de conception, cela fournirait aux municipalités, aux organisations à but non lucratif ou aux entreprises privées qui collectent les déchets électroniques le financement indispensable pour acheminer ces articles à un recycleur capable de les gérer. Les fabricants de jouets, ou les grands détaillants comme Walmart et Target, pourraient servir de points de collecte pour les vieux jouets électroniques, de la même manière que les magasins Best Buy collectent une variété d'appareils électroniques et électroménagers grand public pour les recycler. Persaud, le concepteur de jouets, soupçonne que les détaillants mettant en place des programmes de reprise des jouets électroniques « seraient le moyen le plus rapide » de commencer à collecter en masse les jouets morts.

La Toy Association, un groupe industriel dont les membres représentent 93 pour cent des ventes de jouets et de jeux aux États-Unis, n'a pas répondu à la demande de commentaires de Grist.

À plus long terme, des normes de conception axées sur la longévité et la réparabilité pourraient ralentir la vague de déchets en garantissant que les jouets électroniques sont conçus pour durer plus longtemps. L'Union européenne a récemment adopté un nouveau règlement qui oblige les fabricants d'appareils électroniques portables à rendre les batteries de leurs produits amovibles — une première étape importante. Baldé souhaite voir le bloc aller beaucoup plus loin. « Nous avons besoin de davantage d'interventions politiques pour interdire simplement ces produits qui n'ont pas une durée de vie minimale garantie ou qui ne peuvent pas être réparés », a-t-il déclaré.

Enfin, nous devons tous recadrer notre relation avec les jouets et cesser de les considérer comme jetables. Même si les consommateurs ne peuvent pas résoudre ce problème seuls, nous pouvons tous être plus attentifs au type et à la quantité de jouets que nous achetons. Les parents, suggère Persaud, peuvent à leurs amis et à leur famille le type de jouets qu'ils souhaitent que leurs enfants reçoivent, peut-être en demandant des jouets électroniques uniquement lorsque l'électronique donne au jouet « un super pouvoir qui n'existait pas auparavant ». Ou encore, ils peuvent s'en tenir à des jouets d'occasion, analogiques ou même faits maison, fabriqués à partir de matériaux hautement recyclables comme le bois.

Persaud a souligné que les enfants, en particulier les jeunes enfants, n'ont pas besoin que leurs jouets soient dotés de boutons interactifs et de fonctions lumineuses pour s'amuser avec eux. « Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire sans que (le jouet) soit électronique », a déclaré Persaud. « Juste avec des blocs, avec du papier. On peut vraiment jouer avec n'importe quoi.

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