Un budget de près de 11 milliards de dollars pour la police de New York n’a pas sauvé les New-Yorkais comme moi des inondations

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Un budget de près de 11 milliards de dollars pour la police de New York n'a pas sauvé les New-Yorkais comme moi des inondations

Après un été marqué par des incendies de forêt, la ville de New York a entamé l'automne avec des eaux jusqu'aux genoux causées par des crues soudaines. Et tout comme la fumée des incendies a rempli l'air et s'est infiltrée par les fenêtres jusqu'aux métros, les fortes pluies de vendredi dernier ont également fait de même, leur vaste portée s'étendant sur les cinq arrondissements. Comme beaucoup de New-Yorkais, j'ai eu la malchance d'être témoin des deux – une réalité incontournable de notre négligence à agir contre le changement climatique.

Alors que je regardais la pluie couler lentement dans les escaliers du métro au début de mon trajet pour me rendre au travail vendredi matin dernier, rien ne me préparait à mon transfert à Manhattan, où la pluie tombait à travers le plafond de la station 14th Street-Union Square. J'ai vu des gens rouvrir des parapluies pliés, car ce n'était sûrement pas nouveau, et traverser le chemin de fer pour se rendre là où ils devaient être. Ce doit être le pire, ai-je pensé.

Mais bien sûr, j'avais tort. La tempête a fini par déverser jusqu'à huit pouces de pluie dans certaines parties de la ville, et des images déchirantes se sont répandues sur les réseaux sociaux : des voitures submergées dans l'eau sur les autoroutes, soit traversant la rivière d'eau de crue, soit laissant leurs conducteurs bloqués. L'eau s'écoule dans d'autres stations de métro, comme à Prospect Heights, et les usagers cherchent désespérément à se rendre au travail ou à la maison en retroussant les jambes de leur pantalon pour monter les escaliers jusqu'à leur destination.

Environ 150 écoles ont été inondées soit depuis le toit, soit depuis le rez-de-chaussée, obligeant les enseignants et les élèves à changer d'étage pour tenter de maintenir la journée scolaire. Les aéroports JFK et LaGuardia ont enregistré respectivement environ 8,5 et 4,9 pouces, avec la d'un terminal à LaGuardia. Des hôpitaux comme l'hôpital Woodhull de Brooklyn ont commencé à traiter 120 patients vers d'autres hôpitaux alors que leurs étages étaient inondés. Dans des quartiers comme Williamsburg, les rues se sont transformées en ruisseaux et les maisons ont accueilli les courants à l'intérieur, laissant les habitants se battre littéralement pour rester hors de l'eau. Bien que mon patron nous ait exhorté, mes collègues et moi, à partir tôt, toutes les lignes de métro que j'aurais pu emprunter pour me rendre chez moi à Brooklyn ont été suspendues.

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Les avis aux voyageurs et les avertissements de crues soudaines ont duré jusqu'à 6 heures du matin samedi, et tôt vendredi matin, la gouverneure Kathy Hochul et le maire Eric Adams ont décrété l'état d'urgence. « Mon message aux New-Yorkais touchés par les fortes pluies d'aujourd'hui : faites demi-tour, ne vous noyez pas », a déclaré Hochul dans un communiqué. déclaration. Adams a fait écho à ce conseil en soulignant : « Si vous êtes à la maison, restez à la maison. Si vous êtes au travail ou à l'école, abritez-vous sur place. Cependant, ils n'ont pas tous deux abordé le sort de ceux qui n'ont pas pu « faire demi-tour » et échapper aux inondations – ceux qui étaient déjà chez eux alors que les inondations affluaient. En particulier ceux qui vivent dans des logements en sous-sol, qui sont souvent des immigrants à faible revenu et des Noirs. des personnes ou des personnes de couleur. Selon la commissaire du service d'incendie, Laura Kavanagh, un « certain nombre d'appels » ont été reçus pour demander de l'aide en raison d'inondations dans les sous-sols, qui sont trop souvent construits à moindre coût et sont donc déjà criblés de risques en matière de sécurité et d'hygiène.

Je me demande également si les personnes sans logement, représentant environ 100 000 New-Yorkais, devaient également faire demi-tour alors qu'elles se trouvaient vulnérables face à une inondation à laquelle elles ne pourraient pas échapper ? Et tandis que le maire Adams a promis que des refuges seraient mis à la disposition de tous les locataires de sous-sol et des personnes sans logement qui en avaient besoin, il a en outre déclaré que le droit au refuge n'incluait pas les migrants – ils devaient donc eux aussi rester assis et attendre que la tempête se lève. passer?

Et que se passera-t-il la prochaine fois qu'une inondation majeure comme celle-ci se reproduira, comme ce sera sûrement le cas ? Il y a à peine deux ans, les restes de l'ouragan Ida de catégorie 4 ont créé un cyclone post-tropical qui a évoqué les mêmes images que celles que nous avons vues lors de la tempête de la semaine dernière. Environ 33 500 bâtiments ont été endommagés et la tempête a provoqué d'importantes inondations dans les métros, les logements et les sous-sols, faisant 13 morts. Le système de drainage de New York, vieux de plusieurs décennies, qui est adapté pour retenir jusqu'à 1,5 pouce de pluie par heure, n'est pas conçu pour gérer de fortes tempêtes de pluie comme celle de vendredi, qui a menacé jusqu'à trois pouces de pluie par heure, provoquant des inondations dans les rues et les sous-sols. Selon un rapport de 2021 sur les infrastructures américaines, la modernisation du système de transport en commun de la ville de New York – y compris l'amélioration de l'accessibilité, la transition vers une technologie zéro émission et la modernisation des infrastructures pour pré correctement les inondations – coûterait 62,1 milliards de dollars.

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Et tandis que la ville de New York envisage de placer 500 capteurs d'inondation au niveau des rues pour alerter les résidents et les secouristes, l'amélioration des infrastructures de transport en commun et de drainage est tombée à l'eau. Au lieu de cela, la ville achemine cet argent vers le service de police de la ville de New York (NYPD), dont le budget total pour 2023 est de 10,9 milliards de dollars – ce qui représente 10 % du budget de 98,5 milliards de dollars de la ville – faisant du NYPD le budget policier le plus important du pays. Le NYPD est également la plus grande force de police du pays, selon le Vera Institute of Justice, avec un ratio d'un policier pour 164 habitants de la ville de New York rien qu'en 2020.

Le Vera Institute of Justice note en outre que le NYPD dépense près d'un milliard de dollars par an pour assurer la police des écoles, des métros, des refuges pour sans-abri, des manifestations et des grands rassemblements de rue, ainsi que des autoroutes et de la circulation. L'ensemble des services de patrouille du ministère coûte la somme énorme de 1,64 milliard de dollars – une dépense considérable qui ne sert à personne, surtout lors d' météorologiques extrêmes comme l'inondation de vendredi. En fait, les flics habituellement postés à ma station de métro étaient introuvables ce jour-là – et ma station n'était pas la seule. J'ai remarqué que dans la plupart des vidéos tournées dans des métros inondés, il ne s'agissait pas de policiers, mais de gens qui s'entraidaient pour traverser les eaux de crue, même dans certaines des gares les plus surveillées. C'est presque comme si, lorsque leur travail ne consiste pas à assurer une surveillance excessive et à criminaliser les personnes noires et brunes ou les personnes sans logement, la police était introuvable.

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De plus, en 2020, le NYPD a proposé d'augmenter son budget d'investissement afin de construire un nouveau centre d'armes à feu, un entrepôt immobilier et de rénover les bâtiments et les quartiers du département, tandis que la ville qu'il « dessert » s'effondre sous le poids de la catastrophe climatique.

Le financement du NYPD a priorité sur celui d'agences cruciales comme le Département de gestion des urgences de la ville de New York (NYCEM), qui était chargé de coordonner la réponse d'urgence de la ville aux inondations de vendredi et à d'autres événements majeurs. En fait, le budget du NYCEM s'élève à 59,4 millions de dollars, soit moins de 1 % des 98,5 milliards de dollars du budget de New York.

« Beaucoup peut être fait contre les inondations urbaines et les eaux pluviales », Olúfẹ́mi O. Táíwò déclaré dans un article sur X, le site de réseau social anciennement connu sous le nom de Twitter. « Rien de tout cela ne le sera, tant que nos institutions publiques fonctionneront principalement comme des sites d'extraction pour la police et les entreprises. »

Alors que le gouvernement fédéral accorde désormais à la ville 16 milliards de dollars de financement en cas de catastrophe, New York passe désormais à sa prochaine menace : un ciel encore plus fumant à cause des incendies de forêt au Canada. Après la tempête, une autre brume s'est installée, congestionnant l'air de la ville comme il y a quatre mois. Je ne peux m'empêcher de me demander combien de temps cette hésitation entre de tels extrêmes climatiques forcera New York à donner la priorité aux gens plutôt qu'à la police. Après tout, la police ne nous a pas sauvés des inondations. Croyons-nous donc honnêtement qu'elle pourrait nous sauver d'une catastrophe climatique ?

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