Kari Lake, allié de Trump et négationniste des élections, lance la candidature du GOP au Sénat pour 2024 en Arizona

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Kari Lake walks in front of a banner of Donald Trump

La républicaine Kari Lake a lancé mardi sa candidature au Sénat pour 2024 en Arizona, tout en contestant sa défaite légitime lors de la course au poste de gouverneur de l'année dernière.

S'adressant à des centaines de supporters dans un hangar d'avion au siège de Scottsdale de la publication sur le style de vie de luxe Magazine Jetsetla promesse de Lake selon laquelle elle « ne reculera pas » était un léger écho du déni électoral farouche qui a défini sa campagne de 2022.

« Je vais me tenir au sommet de cette colline avec chacun d'entre vous, et je sais que vous êtes à mes côtés alors que j'annonce officiellement ma candidature au Sénat américain », a déclaré Lake, se concentrant plutôt sur la sécurité des frontières, le crise du fentanyl et accès à l'eau dans cet État aride.

Lake a d'abord rejeté la victoire du démocrate Joe Biden à la Maison Blanche en 2020 contre le républicain Donald Trump, un mentor politique. Puis, dans les derniers jours de sa propre course en 2022 contre la démocrate Katie Hobbs, qui était alors d'État, Lake a commencé à suggérer que les résultats seraient illégitimes. Lake a perdu contre Hobbs par environ 17 000 voix – moins d'un point de pourcentage – et a refusé de concéder, contestant les résultats en intentant plusieurs poursuites, dont aucune n'a abouti.

« Se battre pour des élections honnêtes n'est pas une question républicaine, ce n'est pas une question démocrate, c'est une question américaine », a déclaré Lake lors du rassemblement.

Lake entre dans ce qui pourrait être une course aux élections générales à trois dans une année où le siège de l'Arizona est l'un des trois que le rapport politique non partisan de Cook considère comme un véritable concours de « tirage au sort » – et l'une des seules courses compétitives au Sénat qui devraient mettant en vedette une femme GOP. Le siège est actuellement occupé par la sénatrice Kyrsten Sinema, qui a remplacé le siège des démocrates en 2018, mais a annoncé à la fin de l'année dernière qu'elle quitterait le parti et s'inscrirait comme indépendante. Sinema n'a pas officiellement annoncé son intention de se présenter aux élections, mais les conseillers politiques ont commencé à définir la coalition d'électeurs dont le prolifique collecteur de fonds aurait besoin pour remporter l'État en tant qu'indépendant. Le représentant Ruben Gallego est le favori pour l'investiture démocrate.

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L'électorat de l'Arizona est divisé à peu près en tiers entre démocrates, républicains et indépendants. Les indépendants comprennent des modérés politiques mais aussi des progressistes qui pourraient s'identifier au Parti vert et certains électeurs de tendance libertaire qui se trouvent de plus en plus en désaccord avec le Parti républicain de l'Arizona, qui a viré plus à droite pendant la présidence de Trump et plus profondément dans les théories du complot après sa défaite ultérieure. . Un afflux d'électeurs en provenance d'États comme la Californie et Washington a modifié la démographie de l'Arizona, créant une ouverture pour les démocrates dans cet État historiquement républicain. En 2020, Biden est devenu le premier candidat démocrate à la présidentielle à remporter l'Arizona depuis la réélection de Bill Clinton en 1996. La même année, pour la première fois depuis les années 1950, l'État a envoyé deux sénateurs démocrates à Washington.

Lake est une ancienne présentatrice de télévision locale qui, comme son mentor, fustige fréquemment les « fausses nouvelles ». Sa décision de lancer sa campagne au Sénat au siège de Jetset portait l'empreinte de Trump. Le magazine, qui décrit son public comme « le groupe démographique le plus riche du monde », a publié un article intitulé « Pourquoi l'Amérique a besoin de Donald Trump » en 2015, lors de la candidature naissante de l'ancien président à la Maison Blanche. Trump est apparu au rassemblement de Lake par vidéo pour la soutenir comme « l'une des combattantes les plus coriaces de notre mouvement ». Trump lui-même a souvent fait campagne dans des hangars après des arrivées spectaculaires en jet privé.

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Gallego, que Lake a récemment affronté à l'aéroport de Phoenix pour des questions frontalières, a accueilli son concurrent dans la course sur X, le site de médias sociaux anciennement connu sous le nom de Twitter.

« J'attends avec impatience des discussions de fond sur *chèques notes* votre projet d'interdire l'avortement sans exception, votre atteinte à notre démocratie et vos menaces de violence. C'est pourquoi les électeurs vous ont rejeté la première fois et nous recommencerons », a déclaré Gallego. posté pendant le rassemblement de Lake.

La mention de violence politique par Gallego faisait probablement référence aux déclarations faites par Lake concernant certaines des personnes qui tentaient de tenir Trump pour responsable de prétendues ingérence électorale. Au cours de l'été, Lake a déclaré à un groupe de républicains de Géorgie qu'elle et « 75 millions d'Américains » se tenaient entre Trump et les procureurs.

« Et je vais vous le dire, la plupart d'entre nous sont membres de la NRA et titulaires d'une carte. Ce n'est pas une menace, c'est une annonce d'intérêt public », a déclaré Lake.

L'avortement était au premier plan de la course au poste de gouverneur de l'État l'année dernière et devrait l'être à nouveau lors des courses de 2024. L'Arizona interdit actuellement l'avortement après 15 semaines de grossesse, mais pour une période après l'annulation de la décision de la Cour suprême. Roe c.Wade en juin 2022, mettant fin au droit fédéral à l'avortement, l'avortement a été suspendu alors que les dirigeants républicains de l'État se disputaient pour savoir si une loi de 1864 ou une mesure de 2021 sur la personnalité aurait prévenu l' de 15 semaines. Au cours de sa campagne au poste de gouverneur, Lake a salué les interdictions strictes de l'avortement en Arizona et ailleurs, qualifiant l'avortement de « péché ultime ». Puis, au cours des dernières semaines de sa campagne, Lake a déclaré dans une émission de radio locale que l'avortement devrait être « rare et légal » et « rare mais sûr », évoquant le langage par Clinton dans les années 1990 et dont le Parti démocrate s'est depuis éloigné. Un porte-parole a déclaré plus tard que Lake voulait dire seulement « rare mais sûr » et que l'interdiction de 15 semaines de l'Arizona répondait à cette norme.

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Sénat Majority PAC, une organisation nationale de collecte de fonds qui soutient les candidats démocrates dans les courses au Sénat, a déclaré que la candidature de Lake était le « pire cauchemar devenu réalité » du chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, compte tenu de ses positions trumpiennes alors que le parti cherche à reprendre le contrôle de la chambre haute l'année prochaine.

La campagne de Lake n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Le Comité sénatorial national républicain, ou NRSC, est la branche du Parti républicain national qui soutient les candidats au Sénat. Après que le GOP n'ait pas réussi à reprendre le contrôle du Sénat à mi-mandat en 2022, le président du NRSC, le sénateur Steve Daines, a annoncé plus tôt cette année que l'organisation romprait avec sa tradition de neutralité lors des primaires pour jouer un rôle plus important dans le recrutement des candidats. À l'époque, certains stratèges républicains disaient Le 19 que le changement d'approche pourrait conduire à davantage de femmes républicaines à la chambre haute. Mais alors que le NRSC a commencé à se concentrer sur le recrutement de candidats fortunés ayant la capacité d'autofinancer leurs propres campagnes, il semble de plus en plus probable que la plupart des élections sénatoriales compétitives de l'année prochaine mettront en vedette des hommes républicains, faisant de Lake une exception parmi les candidats de son parti.

Le NRSC n'a pas répondu à une demande de commentaires sur l'entrée de Lake dans la course.

Lake a rencontré plusieurs dirigeants du Sénat lors d'un voyage à Washington au début du mois avant le lancement de sa campagne. Daines a dit Actualités ABC qu'ils ont eu des « conversations productives ».

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