Les coupes budgétaires à New York obligent les bibliothèques publiques à fermer le dimanche et à réduire les services

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Les coupes budgétaires à New York obligent les bibliothèques publiques à fermer le dimanche et à réduire les services

Les bibliothèques publiques de la de New York sont contraintes de fermer leurs services le dimanche après que le maire Eric Adams a annoncé le 16 novembre des coupes budgétaires de plusieurs milliards de dollars, supprimant des centaines de millions de dollars des écoles et des bibliothèques.

« La bibliothèque publique de Brooklyn, la bibliothèque publique du Queens et la bibliothèque publique de New York ont ​​le regret d'annoncer qu'en raison des coupes budgétaires de milieu d'année, nous devons éliminer le service sept jours sur sept dans toute la ville, y compris mettre fin au service du dimanche dans la grande majorité des succursales. qui le proposent actuellement », ont déclaré les dirigeants des bibliothèques aux médias locaux. .

Les coupes budgétaires devraient également avoir un impact sur la capacité des bibliothèques publiques à acheter de nouveaux documents, à organiser de nouveaux programmes et à poursuivre l'entretien et les réparations des bâtiments. M. Adams a déclaré que la ville procédait à des coupes budgétaires en réponse aux coûts croissants de la crise des migrants.

« Bonjour, je suis bibliothécaire. Voici pourquoi c'est vraiment très mauvais », Rachel Finston, bibliothécaire. dit sur les réseaux sociaux. « Cela ne créera pas une inaccessibilité, cela ralentira également tout. »

Finston explique que la fermeture des bibliothèques, même un jour de la semaine, a non seulement un impact sur la capacité des New-Yorkais à accéder au matériel, mais également sur la capacité du personnel à traiter les livres. De plus, les coupes budgétaires auront probablement également un impact sur la programmation du week-end des bibliothèques, ce qui pourrait entraîner l'annulation d'événements.

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« Les bibliothécaires, en particulier les bibliothécaires publics, en feront les frais. » Finston a dit. «Cela met à mal certains de nos meilleurs fonctionnaires.»

Au cours de l'année écoulée, les bibliothèques de tout le pays ont été confrontées à une vague d'attaques sans précédent, notamment des interdictions de livres, des licenciements illégaux, des campagnes de diffamation conservatrices, des enquêtes policières sur les livres LGBTQ, un désinvestissement et des violences d'extrême droite, plaçant les bibliothécaires en première ligne. attaques autoritaires contre la démocratie.

« Les bibliothèques sont une infrastructure sociale cruciale », a écrit le bibliothécaire Jaime Taylor pour Vérité en 2022. (Les bibliothèques) sont un lieu de circulation de biens publics tels que des livres et des films, mais aussi des formulaires fiscaux, des médicaments de prévention des surdoses comme le Narcan et des tests COVID… (et) produisent un espace pour le public où chacun peut utiliser la salle de bain, prenez du temps sur l'ordinateur, asseyez-vous, restez au chaud dans le froid et au frais dans la chaleur.

Les recherches montrent que les New-Yorkais estiment que les bibliothèques ont un impact positif significatif, sont essentielles au soutien des initiatives progressistes de la ville et ont besoin d'un soutien accru. Une enquête a révélé que 95 pour cent des personnes interrogées pensent que leurs communautés et la ville de New York seraient touchées si la ville adoptait des coupes budgétaires qui entraîneraient une diminution des heures d'ouverture, en particulier le week-end. Soixante-cinq pour cent des usagers des bibliothèques auraient un accès limité aux livres et à Internet, et 73 pour cent des personnes interrogées ont déclaré que les enfants et les adolescents de leur communauté auraient peu ou pas de programmes extrascolaires gratuits alternatifs.

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« Et comme toute infrastructure sociale, les bibliothèques sont attaquées par une droite organisée qui sait bien que le meilleur moyen de détruire les institutions publiques est de les attaquer sans relâche jusqu'à ce qu'elles deviennent inutilisables, conduisant à leur abandon par tous sauf ceux qui n'ont pas d'autre choix. « , a écrit Taylor.

De plus, les personnes sans logement dépendent des bibliothèques publiques pour leurs ressources et leur refuge, et elles seront affectées de manière disproportionnée par la limitation des services des bibliothèques. Selon la Coalition for the Homeless, le sans-abrisme à New York a atteint son niveau le plus depuis la Grande Dépression des années 1930. En septembre 2023, on comptait plus de 87 907 personnes sans logement – ​​dont 31 510 enfants sans abri – dans la ville. Les bibliothèques publiques de la ville de New York sont des espaces indispensables où les résidents sans logement peuvent se rafraîchir, utiliser les toilettes, lire un livre ou simplement entrer pour se réchauffer.

« J'ai vu des gens profiter des cours d'informatique et d'éducation financière », a déclaré Shams DaBaron, un militant qui a collaboré avec le maire sur des propositions de logement. Limites de la ville. « Si vous êtes sans abri, vous n'avez pas accès à un ordinateur, vous n'avez pour la plupart pas accès au Wi-Fi. Et c'est là que cela devient une sorte de ressource très vitale pour nous.

Le 17 novembre, des dirigeants communautaires et des élus ont protesté devant l'hôtel de ville contre les coupes budgétaires de l'administration Adams à l'échelle de la ville. « Quand New York est attaquée. Qu'est-ce qu'on fait? Levez-vous et ripostez », scandaient les manifestants.

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« L'approche de l'administration consistant à réduire les budgets de toutes les agences en général par le biais de coupes supplémentaires et d'un gel des embauches, ainsi que d'imposer des coupes dans nos bibliothèques, la CUNY et les institutions culturelles, est trop brutale et ne constitue pas un choix prudent ou unique », a déclaré Justin, président du conseil municipal des finances. Brannan, a écrit la présidente Adrienne Adams dans une déclaration commune.

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