Du Montana à l’Amazonie, n’oublions pas de célébrer les victoires climatiques

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Du Montana à l’Amazonie, n’oublions pas de célébrer les victoires climatiques

Nous directement confrontés à la crise climatique et à ses effets désastreux, dus à la chaleur torride, aux ravages causés par les catastrophes naturelles et à la destruction de la biodiversité. Mais tout espoir n'est pas perdu. En tant que défenseur du climat, je sais que lutter contre le changement climatique peut être un travail ingrat, et que sa portée est écrasante. Cependant, il est important de prendre le temps de célébrer les victoires climatiques, car cela donne aux défenseurs du climat, aux communautés et aux gouvernements le courage de continuer.

En Équateur, les citoyens ont voté lors d'un référendum pour protéger le parc national Yasuní – qui abrite les peuples autochtones Tagaeri et Taromenane et une incroyable biodiversité – contre les forages pétroliers. Le gouvernement doit arrêter toutes les opérations et supprimer les infrastructures pétrolières d'ici un an dans le cadre de cette politique. Lors d'un autre référendum, les habitants de Quito, en Équateur, ont également voté en faveur du blocage de l'exploitation aurifère dans une région montagneuse écologiquement sensible. Ces victoires pour l'Amazonie surviennent après des décennies de mouvements transnationaux de communautés autochtones, de défenseurs des terres et d'écologistes.

le succès du mouvement visant à protéger l'Amazonie est une bouffée d'air frais pour les défenseurs du climat comme moi. Les militants se battent sans crainte depuis des décennies pour protéger la plus grande forêt du monde – parfois au prix de leur propre vie. Rien qu'en 2020, 202 défenseurs des terres autochtones ont été tués pour avoir protesté contre l'exploitation de l'Amazonie. Les responsables gouvernementaux ont été contraints d'ignorer le fait que les sociétés pétrolières, forestières, agroalimentaires et minières étaient souvent impliquées dans ces meurtres. L'Amazonie a la réputation d'être la zone la plus dangereuse pour les défenseurs des terres. Il est donc passionnant de voir des mouvements dirigés par des militants remporter des victoires durement gagnées dans leur lutte pour la préservation de l'Amazonie.

La même semaine, dans le Montana, de jeunes militants ont remporté un procès contre l'État pour son inaction en matière de protection de l'environnement. Il s'agit de la première affaire judiciaire de ce type menée par des jeunes qui aboutisse à un procès – sans parler d'une victoire. Le procès affirme que l'État doit prendre en compte le changement climatique pour honorer ses droits constitutionnels à un « environnement propre et sain ». Ces jeunes sont âgés de 5 à 22 ans et attendent depuis trois ans que leur affaire soit entendue. Ils font partie d'un mouvement plus large de jeunes qui poursuivent le gouvernement en justice à cause du changement climatique depuis les années 2010, dans des États comme l'Oregon et l'Alaska. Il s'agit d'une grande victoire pour les défenseurs de la jeunesse et les avocats environnementalistes, car cette affaire établit un cadre juridique important pour tenir le gouvernement responsable. Espérons que d'autres tribunaux pourront faire référence à la décision du Montana comme exemple pour les futurs procès climatiques. Une poignée d'autres États ont un langage similaire à celui de la constitution de l'État du Montana pour garantir un environnement sain comme un droit. Cette décision peut créer un précédent et servir de ligne directrice pour les litiges dans ces États.

Ces deux victoires importantes ont duré des décennies et plusieurs générations de défenseurs ont contribué à ces victoires. Mais aucune des deux luttes n'a été facile, et les deux cas ont rencontré de nombreux obstacles en cours de route. Par exemple, les défenseurs des terres amazoniennes ont subi un coup dur lorsque la déforestation s'est accélérée sous l'administration de l'ancien président brésilien Jair Bolsonaro. Aux États-Unis, la plupart des procès intentés par des jeunes sur le changement climatique n'aboutissent jamais jusqu'au procès. Et de telles obstructions se produisent à tous les niveaux du mouvement climatique. Le travail de lutte contre le changement climatique est loin d'être immédiatement gratifiant. Au contraire, c'est tout le contraire : c'est retardé et ardu. Le plaidoyer climatique est difficile, la portée du changement climatique est mondiale, ses effets sont étendus et le soutien nécessaire aux solutions fait défaut.

Les défenseurs des terres indigènes de l'Amazonie, les jeunes Américains dans les salles d'audience et des millions d'autres se battent pour le respect et la dignité de notre planète et de ses êtres.

En tant que jeune militant pour le climat, j'ai déjà eu un avant-goût de la déception qui accompagne malheureusement ce métier. J'ai rencontré de nombreux obstacles lorsque j'ai travaillé en faveur des conventions des Nations Unies sur le climat, qui rassemblent des dirigeants politiques, des défenseurs de l'environnement, des entreprises et d'autres parties prenantes à l'échelle internationale pour discuter de l'action climatique. J'ai quitté la COP27 l'année dernière déçu lorsque les outils de plaidoyer et les initiatives politiques sur lesquels j'ai travaillé pendant des mois n'ont même pas fait l'objet de discussions de haut niveau. J'ai plaidé pour que les gouvernements créent des politiques climatiques sensibles au genre dans leurs plans climatiques, et bon nombre de ces discussions ont été interrompues avant même de pouvoir commencer. À cette époque, on avait l'impression qu'une politique climatique efficace et inclusive n'était qu'une chimère. Cependant, lire le succès d'autres défenseurs du climat me donne de l'espoir.

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Le mouvement pour l'action climatique a commencé bien avant que je commence ce travail, avec des générations d'activistes tenaces, de scientifiques et de communautés directement touchées. Je suis simplement l'un des nombreux défenseurs du climat qui portent aujourd'hui ce flambeau. Ainsi, lorsque je suis témoin de décennies de travail acharné qui ont abouti à un vote gagnant ou à un procès réussi, j'ai l'impression que ma victoire dans un sens. Nous luttons tous pour la même chose – une relation juste et durable avec la Terre – et je suis donc ravi de voir les progrès réalisés. Cela aide également les défenseurs du monde entier à sentir que nous ne sommes pas seuls, mais que nous faisons plutôt partie d'un mouvement mondial imparable.

Chaque fois qu'une campagne échoue ou qu'une politique est rejetée, je suis inspiré par le succès de mes pairs. Je sais qu'il a probablement fallu d'innombrables échecs et refus pour obtenir cette victoire bien méritée. Les défenseurs des terres indigènes de l'Amazonie, les jeunes Américains dans les salles d'audience et des millions d'autres se battent pour le respect et la dignité de notre planète et de ses êtres. Alors que je poursuis mon travail, je suis honoré de me tenir à leurs côtés, car je sais que ces victoires ne sont possibles que grâce à leur diligence et à leur refus d'abandonner. J'espère que nous aurons tous le courage de continuer à exiger une action climatique, même dans les circonstances sombres d'une catastrophe climatique et d'une politique lente. Notre planète compte sur nous et nous ne voulons pas la laisser tomber.

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