Les catastrophes climatiques ont déplacé 43 millions d’enfants sur une période de 6 ans

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Les catastrophes climatiques ont déplacé 43 millions d’enfants sur une période de 6 ans

L'agence des Nations Unies pour la protection de l'enfance a publié vendredi un nouveau rapport plaidant en faveur de la priorité à la protection des enfants contre les catastrophes climatiques provoquées par les combustibles fossiles – avec plus de 43 millions d'enfants à travers le monde déplacés internes sur une période de six ans en raison de la sécheresse, des inondations, les incendies de forêt et autres événements extrêmes.

Dans le rapport Children Displaced in a Changing Climate, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) détaille comment 95 % des déplacements d'enfants dans 44 pays entre 2016 et 2021 étaient dus à des inondations et à des tempêtes, avec 40,9 millions d'enfants forcés de quitter leur foyer dans des pays comme le Guatemala. , Soudan du Sud et Somalie.

« C'est terrifiant pour n'importe quel enfant lorsqu'un violent incendie de forêt, une tempête ou une inondation s'abat sur sa communauté », a déclaré la directrice générale de l'UNICEF, Catherine Russell. « Pour ceux qui sont contraints de fuir, la peur et l'impact peuvent être particulièrement dévastateurs, avec l'inquiétude de savoir s'ils rentreront chez eux, reprendront l'école ou seront forcés de déménager à nouveau. Déménager leur a peut-être sauvé la vie, mais c'est aussi très perturbateur.

Le Soudan du Sud et la Somalie ont enregistré le plus grand nombre de déplacements d'enfants dus aux inondations, avec 11,8 % et 10,7 % de leurs populations d'enfants contraints d'évacuer leurs maisons en raison des catastrophes.

Mais comme dans une grande partie des pays du Sud, la menace climatique à laquelle sont confrontés les Somaliens est multidimensionnelle, et plus de la moitié des déplacements d'enfants dans le monde dus à la sécheresse au cours de la période de six ans ont également été enregistrés en Somalie.

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Le rapport comprend l'histoire d'une fillette de 10 ans nommée Hibo, dont la famille a été forcée de quitter son domicile à Guriel à la recherche de nourriture et d'eau. Ils ont voyagé pendant 10 jours pour atteindre un camp de personnes déplacées.

« Nous sommes arrivés dans ce camp il y a sept jours, en espérant que les choses iront mieux », a déclaré à l'UNICEF Ayesha, une mère de 18 ans qui vit également dans le camp. « Ma famille a perdu tout son bétail et ses chameaux. Ils sont tous morts parce que nous n'avions pas d'eau à leur donner. Nous n'avons rien.

Les enfants des pays confrontés à de nombreuses crises qui se chevauchent, notamment des conflits violents et une persistante, courent un risque accru de déplacement, car ils sont confrontés à « un investissement limité dans l'atténuation des risques et la préparation ».

« Par exemple, Haïti présente un risque élevé et est également confronté à des conflits, à la violence, à la pauvreté et à des tremblements de terre », peut-on lire dans le rapport, qui fournit la première analyse mondiale de la crise du déplacement des enfants. « Au Mozambique, les communautés pauvres sont touchées de manière et ont peu de capacité à se remettre des catastrophes consécutives. »

« C'est dans ces pays que l'atténuation des risques, l'adaptation et la préparation – y compris l'adoption d'évacuations préventives et d'autres options de mobilité climatique pour sauver des vies et minimiser toute perturbation de l'accès des enfants aux services essentiels – sont les plus urgentes », a rapporté l'UNICEF.

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Mais le rapport suggère que les habitants des pays riches ne devraient pas considérer les déplacements de et d'enfants provoqués par le climat comme une crise qui touche uniquement les pays du Sud.

Les incendies de forêt ont été à l'origine du déplacement de 810 000 enfants, dont un tiers ont eu lieu rien qu'en 2020. Les pays comptant le plus grand nombre d'enfants chassés de chez eux par des incendies incontrôlables sont les États-Unis, le Canada et Israël.

La plupart des déplacements déclenchés par les incendies de forêt étaient des évacuations préventives coordonnées par des responsables fédéraux et étatiques, mais ils comportent des risques pour le bien-être des enfants, tout comme les déplacements d'enfants dans la Corne de l'Afrique et dans d'autres régions du monde.

« Alors que les incendies de forêt deviennent de plus en plus intenses, fréquents et répandus, de nombreux enfants qui y vivent subissent des traumatismes psychologiques durables tels que l'anxiété, la dépression et le trouble de stress post-traumatique », peut-on lire dans le rapport. « Les enfants peuvent également développer des problèmes de sommeil ou d'attention ou avoir des difficultés à l'école. S'il n'est pas géré, leur traumatisme émotionnel peut affecter leur santé physique, pouvant entraîner des problèmes de santé chroniques, des maladies mentales et une consommation de substances.

Les Philippines, l'Inde et la Chine ont signalé le plus grand nombre de déplacements d'enfants en chiffres absolus, tandis que de petits pays comme la Dominique, Saint-Martin et les Îles Mariannes du Nord ont enregistré le plus grand nombre de déplacements d'enfants par rapport à leur population d'enfants.

Soixante-seize pour cent des enfants de la Dominique ont été déplacés au cours des six dernières années en raison d'événements météorologiques tels que l'ouragan Maria, qui a endommagé ou détruit 95 % du parc immobilier de l'île.

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À l'approche de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP28), l'UNICEF a appelé les gouvernements à :

  • Protéger les enfants et les jeunes des impacts des catastrophes et des déplacements exacerbés par le changement climatique en veillant à ce que les services essentiels aux enfants – notamment l'éducation, la santé, la nutrition, la protection sociale et les services de protection de l'enfance – soient réactifs aux chocs, portables et inclusifs, y compris pour ceux déjà déracinés de leurs foyers ;
  • Préparer les enfants et les jeunes à vivre dans un monde modifié par le changement climatique en améliorant leur capacité d'adaptation et leur résilience, et en leur permettant de participer à la recherche de solutions inclusives ; et
  • Donner la priorité aux enfants et aux jeunes – y compris ceux déjà déracinés de leurs foyers – dans l'action et le financement en cas de catastrophe et de climat, dans la politique humanitaire et de développement, ainsi que dans les investissements visant à préparer un avenir déjà en train de se produire.

L'UNICEF estime que les inondations pourraient entraîner le déplacement de près de 96 millions d'enfants au cours des 30 prochaines années, sur la base des données climatiques actuelles.

« À mesure que les impacts du changement climatique s'intensifient, les mouvements motivés par le climat s'intensifieront également », a déclaré Russell. « Nous disposons des outils et des connaissances nécessaires pour répondre à ce défi croissant pour les enfants, mais nous agissons beaucoup trop lentement. Nous devons redoubler d'efforts pour préparer les communautés, protéger les enfants menacés de déplacement et soutenir ceux déjà déracinés.

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