L’hyperintensification de l’ouragan Lee déclenche l’alarme parmi les experts du climat

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L’hyperintensification de l’ouragan Lee déclenche l’alarme parmi les experts du climat

L'ouragan Lee, qui est devenu un monstre de catégorie 5 avant de s'affaiblir au cours du week-end et qui pourrait ou non toucher terre, est traité comme un avertissement par les météorologues et les experts du climat qui affirment que le comportement de la tempête ces derniers jours pourrait avoir des conséquences désastreuses à l'avenir.

Le National Hurricane Center a déclaré samedi que Lee se déplacerait bien au nord de Porto Rico et des îles Vierges, mais que des conditions de plage dangereuses pourraient être observées le long de la côte atlantique des États-Unis. Jeudi, l'ouragan est passé d'une tempête de catégorie 3 à une catégorie 5 en moins de 24 heures à un rythme plus rapide que ce qu'on appelle « l'intensification rapide » – lorsque les vents soutenus augmentent de 35 mph au cours d'une journée.

Marshall Shepherd, directeur du programme de sciences atmosphériques de l'Université de Géorgie et ancien président de l'American Mogenic Society, a expliqué au associée comment l'ouragan Lee s'est intensifié à un rythme plus du double de ce taux, le plaçant dans une catégorie qu'il a appelée hyperintensification.

« Celui-ci a augmenté de 80 mph (129 km/h) », a déclaré Shepherd. « Je ne saurais trop insister sur ce point. Nous avions l'habitude d'avoir une vitesse de 35 mph, et voici une tempête qui a fait deux fois cette vitesse, et nous constatons que cela se produit plus fréquemment. Si les futures tempêtes, alimentées par des températures océaniques de plus en plus élevées, continuent de suivre cette tendance, cela aura des conséquences désastreuses pour les régions qui connaissent rarement, voire , des tempêtes aussi puissantes.

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Alors que Lee atteignait le statut de catégorie 5 jeudi, le météorologue Jeff Berardelli a souligné la fréquence croissante des tempêtes atteignant ce seuil :

Répondant à la même tendance et aux mêmes données, l'organisateur du mouvement climatique Jamie Henn dit: « C'est votre ouragan sur le changement climatique dû aux combustibles fossiles. »

Et il s'agit d'un phénomène mondial, qui ne se limite pas aux ouragans qui se forment dans l'Atlantique. Pour la première fois depuis le début des relevés, des tempêtes de catégorie 5 (ou l'équivalent) ont été enregistrées dans chacun des bassins cycloniques désignés dans le monde.

« Les ouragans deviennent plus forts aux latitudes plus élevées », a prévenu Shepherd dans son évaluation. « Si cette tendance se poursuit, cela mettra en jeu des endroits comme Washington, DC, New York et Boston. »

Comme l'a écrit le journaliste scientifique et environnemental Matt Simon Filaire Samedi:

L'intensification rapide rend les ouragans encore plus dangereux parce qu'ils changent si rapidement et si radicalement à mesure qu'ils s'approchent du littoral. C'est un peu comme regarder un conducteur qui roule à 25 milles à l'heure et qui tire juste avant de heurter un obstacle. Les résidents s'attendent peut-être à une tempête qu'ils surmonter, mais ils sont plutôt confrontés à un ouragan à grande échelle qui devient rapidement monstrueux.

En explorant la science et en discutant avec des experts en intensification rapide, Simon a expliqué pourquoi Lee est traité comme « un avertissement » et que les gens et les communautés devraient « se préparer à davantage de ce phénomène à mesure que la planète se réchauffe ».

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