Le prochain débat Newsom-DeSantis est un pari de relations publiques pour les deux gouverneurs

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Le prochain débat Newsom-DeSantis est un pari de relations publiques pour les deux gouverneurs

En novembre prochain, le gouverneur de Californie Gavin Newsom et le gouverneur de Floride Ron DeSantis se rendront en Géorgie pour participer à une Fox News débat. Il est présenté comme la bataille des nouveaux arrivants et devrait apporter bien plus de drames et de tensions politiques authentiques sur la scène du débat que les récents débats entre les candidats à la présidence du Parti Républicain, sans Trump, dont la plupart sont destinés à rester peu nombreux. joueurs du jeu national.

DeSantis espère sûrement désespérément que s'il peut utiliser le gouverneur progressiste de Californie comme repoussoir, cela relancera son défi lancé au favori du GOP, Donald Trump, lors de la prochaine saison primaire de 2024. Newsom a indiqué de plus en plus clairement, par ses actions sinon par ses paroles, que si Biden se retire en 2024, ou, si Biden ne se retire pas, alors viendra le prochain cycle présidentiel en 2028, il jettera son chapeau dans le anneau. Et comment mieux vanter ses références libérales auprès d'une base démocrate que de s'en prendre au gouverneur conservateur le plus en vue des États-Unis ?

À l'approche des élections au poste de gouverneur de Floride de l'année dernière, DeSantis a vanté de manière agressive sa politique incendiaire, en signant des lois telles que le projet de loi dit « Don't Say Gay », qui interdisait fondamentalement la discussion sur les questions LGBTQ dans l'État de Floride. 12 salles de classe. Il a exécuté un coup de pub consistant à transporter des migrants sans papiers par avion vers des bastions démocrates tels que Martha's Vineyard – « en les amenant aux libéraux » d'une manière calculée pour contrarier particulièrement les défenseurs des droits des immigrés.

À court terme, la stratégie de DeSantis a fonctionné ; en novembre dernier, il a facilement été réélu. Depuis, sa dérive d'extrême droite n'a fait que s'intensifier. Il est entré en guerre contre Disney et d'autres sociétés qui ont exprimé leur malaise face à ses efforts visant à bannir les thèmes LGBTQ des salles de classe des écoles et des universités. Et malgré le soutien massif du public au maintien de l'accès à l'avortement en Floride, il a approuvé l'une des lois anti-avortement les plus restrictives du pays. Il a également cherché à remodeler fondamentalement les universités publiques de l'État, en limitant les spécialisations qui peuvent être proposées et en remplaçant les administrateurs libéraux de certaines institutions par une équipe de conservateurs triés sur le volet.

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Pourtant, ce virage d'extrême droite ne lui a pas rendu service à l'échelle nationale : la foule du MAGA ne s'est pas éloignée de Trump pour se tourner vers DeSantis, et les républicains plus modérés ne semblent pas convaincus par ses pitreries. Il doit espérer que s'il parvient à porter des coups fatals à Newsom plus tard ce mois-ci, Renard débat, cela ajoutera de l'oxygène indispensable à sa campagne avant le caucus de l'Iowa et la primaire du New Hampshire au début de la saison des nominations.

Le débat répond également aux besoins politiques de Newsom. Depuis plus d'un an maintenant, Newsom utilise DeSantis comme son parfait repoussoir. En juillet 2022, il a fait le choix assez extraordinaire de commencer à diffuser des publicités télévisées contre le gouverneur de Floride, exhortant les amoureux de la liberté à quitter un État où leur droit à l'avortement, leur choix de chambre privée et leur accès au vote sont attaqués et à se diriger vers à l'ouest jusqu'en Californie. Il s'agit de l'un des actes de pêche à la traîne politique les plus créatifs de l'histoire récente des États-Unis. Depuis lors, à mesure que sa notoriété nationale s'est accrue, il a hâte de porter ce combat à un public plus large.

Le gouverneur de Californie a la réputation d'être un libéral au franc-parler. Pourtant, dans le même temps, il a pris soin ces derniers mois de rechercher un « terrain d'entente », peut-être en préparation d'une campagne nationale. Lors de cette session législative, il a opposé son veto à une série de projets de loi favorables aux syndicats, dont un qui aurait donné aux grévistes le droit d'accéder aux allocations de chômage. Et il s'est opposé à l'octroi de prestations sociales (au-delà d'un certain accès aux soins de santé) aux résidents sans papiers.

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Newsom a fait tout son possible pour dire qu'il ne se présenterait pas à la présidence en 2024, mais il est difficile de croire qu'il ne sauterait pas sur l'occasion si l'occasion se présentait. Par exemple, que se passerait-il si les chiffres lamentables des sondages de Biden et le pourcentage énorme de démocrates qui disent croire que l'âge du président est un problème obligeaient le parti à trouver un autre détenteur de bâton avant les élections de 2024 ? Biden a pris la décision il y a des mois de ne pas s'inscrire à la primaire du New Hampshire ; cela a toujours été une stratégie risquée, obligeant les partisans du président à l'inscrire comme candidat ; maintenant, avec le membre du Congrès du Minnesota, Dean Phillips, qui se lance dans le ring, c'est encore plus risqué. Car il est au moins possible que Phillips remporte cette primaire. Et, même si le Minnesotan n'a probablement pas les moyens d'aller jusqu'au bout, s'il nuit à Biden lors des premiers matchs, il devient soudainement plus que le président se retire.

Dans un tel scénario, Newsom, qui s'est fait un nom grâce à ses politiques environnementales avant-gardistes, son opposition au lobby des armes à feu et sa défense ouverte du droit à l'avortement, serait un candidat évident pour le remplacer – ce c'est, s'il pouvait atténuer la maladresse d'affronter son compatriote vice-président californien Kamala Harris. Les cotes d'approbation de Harris sont profondément sous-marines, mais en tant que présidente assise, si elle dirigeait l'optique, cela pourrait devenir plutôt inconfortable pour Newsom. Même dans le scénario le plus probable où Biden reste le candidat pour 2024, Newsom continue de rehausser son profil national pour augmenter ses chances de devenir le candidat démocrate en 2028.

Cette ambition nationale explique ses récents voyages à l'étranger en Israël et en Chine – au cours desquels il a travaillé pour obtenir une coopération dans les efforts visant à maîtriser la crise climatique. Plus Newsom peut utiliser son statut de leader de la Californie, la cinquième économie mondiale, pour ressembler à un homme d'État international, meilleures sont ses chances de se démarquer du reste des candidats à la prochaine génération du Parti démocrate.

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Pour DeSantis, c'est une charge plus lourde. Il y a un peu moins d'un an, à la suite de la vague rouge de non-présentation à mi-mandat, alors que les experts accusaient largement l'influence continue de Trump sur les candidats d'effrayer les électeurs indépendants, DeSantis s'est brièvement hissé au rang de favori dans la course à l'investiture du Parti Républicain, avec plus de la moitié des électeurs du GOP déclarant qu'il était leur candidat préféré. Aujourd'hui, après des mois d'échec à se distinguer et à transmettre son message pendant la campagne électorale – y compris une annonce lamentable de sa candidature sur un livestream Twitter qui s'est écrasé à plusieurs reprises – il a du mal à conserver la deuxième , avec Nikki Haley et Vivek Ramaswamy menaçant de le faire passer. un candidat également candidat en le plaçant à la troisième, voire à la quatrième place. Les sondages montrent que Haley et DeSantis sont à peu près au coude à coude en tant que candidat de deuxième choix des électeurs du GOP. C'est important parce que, si Trump implose un jour, si ses innombrables déboires juridiques le rattrapent et commencent à ronger le soutien de ses partisans, il n'est pas du tout sûr que DeSantis en récoltera les bénéfices.

Revenons au débat du 30 novembre : DeSantis et Newsom se détestent peut-être, mais ils ont aussi besoin l'un de l'autre. Les deux candidats savent bien formuler leurs sujets de prédilection, tous deux sont de bons débatteurs et tous deux semblent fermement engagés dans leurs causes politiques, à tort ou à raison. Les deux ont également énormément de peau dans ce jeu particulier. Si les modérateurs s'écartent et laissent ces deux-là se lancer, cela devrait donner lieu à une soirée télévisée fascinante.

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