Le Parti conservateur britannique va-t-il perdre des sièges au Parlement suite à des grèves multisectorielles ?

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Le Parti conservateur britannique va-t-il perdre des sièges au Parlement suite à des grèves multisectorielles ?

Plus tard cette semaine, le Parti conservateur britannique au pouvoir devra faire face à trois élections partielles pour les sièges parlementaires laissés vacants par les démissions. L'un d'eux est le siège en disgrâce de l'ancien Premier ministre Boris Johnson à l'ouest de Londres ; un autre est un siège conservateur ultra-sécurisé dans le nord de l'Angleterre ; et le troisième est un siège conservateur sûr dans le sud du pays. Si l'on en croit les sondages, le parti risque de perdre ses trois sièges, deux au profit des candidats travaillistes et un au profit des libéraux-démocrates.

Après 13 ans au pouvoir, l'impact désastreux et fracturant du Brexit, la réponse inepte au COVID, la sordide et la corruption du premier ministre Johnson, l'ineptie stupéfiante de l'éphémère Première ministre Liz Truss et l'accumulation de malheurs économiques, les conservateurs donnent tout ce qu'ils peuvent. indication d'être un gouvernement en déclin terminal.

Ce sentiment que le pays est prêt à faire quelque chose… rien — différent du statu quo raté qui se joue lors des élections partielles.

Cela se manifeste également sur le lieu de travail. Pour la deuxième année consécutive, le Royaume-Uni est confronté à une série de grèves, impliquant pour la plupart des travailleurs du secteur public, dénonçant le sous-investissement de longue date du gouvernement conservateur dans les services publics vitaux. Les grèves bénéficient d'une large sympathie dans l'opinion publique et les syndicats – qui ont historiquement soutenu le parti travailliste – ont, malgré l'hostilité de la presse tabloïd britannique, essentiellement conservatrice, largement réussi à contrôler le discours populaire sur les raisons pour lesquelles les grèves ont lieu.

La semaine dernière, les jeunes du Royaume-Uni ont entamé une grève de cinq jours contre des horaires effroyablement longs et des salaires bas. De jeunes médecins pouvaient être vus sur la ligne de piquetage devant les installations du National Health Service (NHS), brandissant des pancartes dénonçant des salaires qui, selon eux, se traduisent par 14 £ (soit environ 18 dollars) de l'heure, que ce que gagnent de nombreux employés de la restauration rapide aux États-Unis. certainement moins que ce que gagnent de nombreux serveurs dans une région où les salaires sont élevés comme la Californie. Même avec les heures supplémentaires, les salaires de départ des médecins britanniques varient entre 30 000 et 40 000 £ par an.

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Les médecins ont demandé une augmentation de salaire de 35 pour cent, pour tenir compte des années au cours desquelles ils n'ont reçu aucune augmentation, alors même que la spirale inflationniste déclenchée par la pandémie a rongé la valeur de leurs salaires. Le gouvernement a répliqué avec une offre finale de 6 pour cent – ​​ce qui est loin de suffire aux taux d'inflation actuels (le taux d'inflation du Royaume-Uni a culminé au-dessus de celui des États-Unis et de l'UE, et il met plus de temps à diminuer à nouveau) ; c'est encore plus de 7 pour cent). Dans un tel environnement inflationniste, l'offre salariale du gouvernement est tout simplement une insulte.

Il n'est pas surprenant que les syndicats représentant le personnel du NHS ne soient pas impressionnés et que les grèves se poursuivront probablement. Cette semaine, les consultants – les médecins les plus expérimentés du NHS – devraient également faire grève. Eux aussi affirment que, depuis 2008, leurs salaires ont diminué de plus d'un tiers en termes réels. Et ils soulignent que, confrontés à des salaires incroyablement bas, des milliers de médecins britanniques se joignent désormais à la fuite des cerveaux post-Brexit, partant vers des pays comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande qui acceptent les diplômes médicaux britanniques et offrent des salaires plus compétitifs. Il s'agit d'une situation tout simplement intenable pour un système de santé qui faisait autrefois l'envie du monde entier, mais qui connaît désormais des listes d'attente de plusieurs mois, voire années, pour les services de base.

L'économie de l'ère du Brexit que Johnson a contribué à inaugurer est un gâchis inflationniste. Le pays est donc en proie à des grèves dans le secteur public.

Les médecins ne sont pas les seuls à avoir lancé une action revendicative. Ces derniers mois, les infirmières ont également manifesté sur les lignes de piquetage, se lançant en grève pour la première fois en plus de 100 ans d'histoire du syndicat des infirmières. Les ambulanciers ont débrayé. Les radiologues ont voté en faveur de la grève.

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En dehors des professions médicales, les enseignants ont fait grève pour obtenir de meilleurs salaires. Les chemins de fer ont également été secoués par une série de grèves. L'année dernière, les défenseurs publics ont voté pour la grève. Plus tard ce mois-ci, des centaines de travailleurs de l'aéroport de Gatwick, le deuxième aéroport de Londres, feront grève – la dernière d'une série d'actions aéroportuaires au Royaume-Uni au cours des deux dernières années. Et la liste continue. Les grèves sont si omniprésentes que les gens consultent désormais régulièrement les calendriers d'actions revendicatives avant d'essayer de planifier leurs journées.

Le Royaume-Uni n'a pas connu un tel niveau d'action revendicative depuis des décennies. À la fin des années 1970, pendant ce qu'on appelle « l'hiver du mécontentement », le tollé suscité par l'incapacité du gouvernement à faire face à des problèmes économiques profondément enracinés a abouti à l'éviction du gouvernement travailliste et à l'arrivée au pouvoir de Margaret Thatcher et de sa ligne dure. Cabinet conservateur. Cette fois-ci, les conservateurs au pouvoir seront probablement mis à la porte lors des prochaines élections.

Il n'est pas nécessaire que ces élections soient programmées avant le début de 2025, mais l'argent intelligent revient au gouvernement qui convoque des élections au printemps 2024. L'hypothèse est que la situation ne s'améliorera pas pour les conservateurs entre-temps, et donc un des élections anticipées pourraient légèrement limiter le carnage électoral, tandis que repousser les élections aux fêtes de fin d'année 2024/25 ne fera probablement qu'agacer davantage un électorat de plus en plus en colère.

Déjà, de nombreux députés conservateurs quittent le navire, préparent leur CV et font des ouvertures au secteur privé. Jusqu'à présent, plus de 40 d'entre eux ont annoncé qu'ils ne se présenteraient pas aux élections. Si les trois élections partielles de jeudi se déroulent comme le suggèrent les sondages, il y aura probablement encore plus de ruée vers les sorties.

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Depuis des mois, le Parti travailliste, dirigé par Keir Starmer, bénéficie d'une avance de plus de 20 points dans les sondages d'opinion. Et même si, historiquement, le Parti conservateur a toujours obtenu les meilleurs résultats dans la manière dont il gère l'économie, les Britanniques disent aujourd'hui aux sondeurs qu'ils font confiance aux travaillistes plutôt qu'aux conservateurs sur l'économie, et à Starmer plutôt qu'au Premier ministre Rishi Sunak en matière de compétence économique. De hauts responsables conservateurs, bien que cités anonymement, disent régulièrement aux journalistes que leur parti se dirige vers une défaite électorale « massive ».

Fin 2019, Boris Johnson a remporté ce qui était alors considéré comme une victoire électorale historique, brisant le soi-disant « mur rouge » du Labour dans les ouvrières du nord de l'Angleterre et assurant aux conservateurs une majorité parlementaire de 80 sièges. Combien de temps durent quatre ans en politique. En 2023, Johnson est en disgrâce et n'est plus député en exercice. Son siège pourrait cette semaine être occupé par le Parti travailliste, son parti est en ruine et le réalignement électoral qu'il a imaginé ressemble plus à un incident historique qu'à un changement fondamental d'allégeance politique et de classe. L'économie de l'ère du Brexit que Johnson a contribué à inaugurer est un gâchis inflationniste. Le pays est donc en proie à des grèves dans le secteur public. Il s'avère que l'ancien golden boy n'a pas été l'auteur d'une époque glorieuse de conservatisme populaire, mais d'une discorde, d'une méfiance et d'un chaos d'une ampleur que la Grande-Bretagne n'a pas connu depuis des décennies.

Boris Johnson, qui a étudié les lettres classiques à Oxford, aime ses références littéraires. (En fait, il a récemment donné le deuxième prénom de « Ulysse » à son fils nouveau-né.) Je me demande si, dans ses moments les plus sombres, à l'approche de l'élection partielle pour son siège parlementaire vacant, il se regarde dans le miroir et voit Icare.

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