Des milliards de dollars de financement d’urgence pour la garde d’enfants viennent d’expirer en raison de l’inaction du gouvernement

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Des milliards de dollars de financement d’urgence pour la garde d’enfants viennent d’expirer en raison de l’inaction du gouvernement

Le Congrès a temporairement évité une fermeture du gouvernement à quelques heures seulement du week-end, après que les républicains de la Chambre des représentants ont finalement accepté d'adopter un projet de loi provisoire sans les réductions draconiennes des dépenses qu'ils avaient précédemment exigées.

Mais malgré l'invitation du leader de la majorité sénatoriale Chuck Schumer (DN.Y.) au public américain à « pousser un soupir de soulagement » suite à l'adoption de la mesure, un secteur en particulier avait peu de raisons de le faire.

Samedi, des milliards de dollars de financement d'urgence pour la garde d'enfants approuvés pendant la pandémie de coronavirus ont expiré en raison de l'inaction du gouvernement, un scénario cauchemardesque contre lequel les prestataires, les législateurs et les analystes mettaient en garde depuis des mois.

À la mi-septembre, les membres du Congrès ont présenté le Child Care Stabilization Act dans un ultime effort pour éviter une catastrophe, mais les Républicains n'ont pas soutenu le projet de loi.

En conséquence, selon une analyse récente de la Century Foundation, plus de 3 millions d'enfants pourraient bientôt perdre leur place en garderie, plus de 70 000 programmes de garde d'enfants à travers le pays pourraient être contraints de fermer leurs portes et 232 000 éducateurs en garderie – qui sont chroniquement sous-payés – perdront probablement leur emploi.

« Même s'il y a un certain soulagement temporaire à ce que le gouvernement ait évité une fermeture la semaine dernière, il a quand même laissé tomber des millions d'enfants et de familles en n'agissant pas sur la falaise des services de garde d'enfants et en ne faisant pas adopter la loi sur la stabilisation des services de garde d'enfants », Nicole Jorwic, chef du plaidoyer et des campagnes. à Caring Across Generations, a déclaré dans un communiqué lundi soir.

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« Les manigances persistantes du Congrès mettent en danger les moyens de subsistance et, dans un peu plus d'un mois, le Congrès fera échouer des millions de personnes s'il continue sur cette voie consistant à menacer le bien-être des familles et à tenir l'économie en otage à des fins politiques. « , a déclaré Jorwic. « Partout dans ce pays, les familles sont en difficulté, conséquence directe de l'inaction du Congrès. économie ne pourra pas se redresser pleinement et prospérer si les personnes qui sont déjà aux prises avec le manque d'investissements dans les politiques axées sur la famille en subissent encore davantage. Il est essentiel que le Congrès mette fin aux crises manufacturières et prenne plutôt soin de ses électeurs.

La crise du Covid-19 a frappé le secteur de la garde d'enfants, qui a mis plus de temps que d'autres secteurs de l'économie à se redresser après avoir connu d' pertes d'emplois et d'autres perturbations liées à la pandémie.

Les dizaines de milliards de dollars de subventions pour la garde d'enfants approuvées en 2021 dans le cadre du plan de sauvetage américain ont apporté un certain soulagement, aidant à maintenir des centaines de milliers de prestataires de services de garde d'enfants en activité et empêchant des millions d'enfants de perdre leur place.

Maintenant que le financement a expiré, de nombreuses garderies devraient augmenter les frais de scolarité pour compenser, ce qui pourrait exclure les familles à faible revenu. Les coûts de garde d'enfants varient à travers les États-Unis, mais « les prix sont intenables pour les familles, même dans les zones où les prix sont moins élevés », avertissait une récente analyse du ministère du Travail.

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« En utilisant les données les plus récentes disponibles de 2018 et ajustées à l'inflation en dollars de 2022, les prix des services de garde d'enfants varient de 4 810 $ (5 357 $ en dollars de 2022) pour les soins à domicile pour les enfants d'âge scolaire dans les petits comtés à 15 417 $ (17 171 $ en dollars de 2022) pour les garderies. -des soins basés sur les soins dans de très grands comtés », a constaté le ministère du Travail. « Ces prix représentent entre 8 % et 19,3 % du revenu familial médian par enfant. »

La Century Foundation estime que les conséquences de l'arrêt du financement d'urgence pourraient coûter aux familles américaines 9 milliards de dollars par an en perte de revenus, car nombre d'entre elles pourraient devoir quitter le marché du travail ou réduire leurs heures de travail pour s'occuper de leurs enfants.

« Les parents ne peuvent tout simplement pas se permettre de payer le véritable coût des soins, et les prestataires ne peuvent pas se permettre de gagner moins », a déclaré Daniel Hains, directeur général de l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants. Le New York Times.

La fin des allocations pour la garde d'enfants aggravera les dégâts causés par l'effondrement du filet de sécurité de l'ère pandémique, qui a sorti des dizaines de millions de personnes de la pauvreté en 2021. Le renversement a été brutal : l'année dernière, la pauvreté des enfants aux États-Unis a plus que doublé, en grande partie en raison de l'expiration du crédit d'impôt pour enfants augmenté auquel les républicains du Congrès et le sénateur Joe Manchin (DW.Va.) se sont opposés.

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Dans un article d'opinion pour Fortune la semaine dernière, Jessica Sager, PDG d'All Our Kin, a averti que « la perte des ressources en matière de garde d'enfants sera dévastatrice pour les familles. Pour la plupart, cela peut représenter le coût le plus important. Et sans cela, ils ne peuvent pas participer pleinement au marché du travail.

« En Arkansas, au Montana, en Utah, en Virginie, en Virginie occidentale et à Washington, DC, l'impact pourrait être particulièrement drastique, certaines estimations indiquant qu'au moins la moitié des programmes de garde d'enfants agréés pourraient fermer », a écrit Sager. « 14 autres États pourraient voir leurs options en matière de programmes de garde d'enfants agréés réduites d'un tiers. »

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