Les conseils d’administration des bibliothèques progressistes peuvent bloquer la censure de droite. Voici comment.

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John Nystrom était producteur d'agrumes en Floride depuis une décennie, mais lorsque le gel de 1977 a frappé, il a changé de carrière. Il avait passé un an comme professeur d'art avant de se lancer dans le commerce d'orange, mais avait choisi de travailler dans la bibliothèque lorsqu'il est revenu dans le système. Au cours des plus de deux décennies qui ont suivi, il a travaillé comme spécialiste certifié des médias dans les bibliothèques scolaires du comté d'Orange, en Floride. Lorsqu'il a pris sa retraite dans le comté de Lake, en Floride, Nystrom a rejoint le consultatif du Lake County Library System. « Je voulais juste redonner quelque chose en retour », a-t-il déclaré.

Ce qu'il voulait offrir à Lake County, c'était une collaboration fructueuse avec les bibliothèques datant de ses années dans le système scolaire. « La bibliothèque publique avait un programme avec des concours et des programmes qui incitaient les enfants à s'inscrire pour une carte de bibliothèque », se souvient Nystrom.

Cela compte vraiment. Alors que les bibliothèques scolaires fournissent des ressources et des programmes là où les enfants passent la majeure partie de leur journée – à l'école – la bibliothèque publique fonctionne à une échelle différente. Parallèlement à des collections plus importantes et à une programmation plus étendue, les bibliothèques publiques s'occupent de la vie publique au-delà de la salle de classe. Les enfants ont besoin des deux. « Je voulais apporter cela à Lake County et c'était mon objectif depuis 10 ans », a déclaré Nystrom. Vérité.

En 2021, les efforts de plaidoyer de Nystrom ont porté leurs fruits. Le directeur des services de bibliothèque, George Taylor, et son équipe de la bibliothèque ont fourni des cartes de bibliothèque virtuelles à tous les élèves des écoles publiques du comté, ajoutant ainsi plus de 40 000 personnes à la population d'utilisateurs de la bibliothèque. Les amendes et les frais de livres perdus ont été supprimés, et les étudiants auraient libre accès à tout ce qui se trouve dans la bibliothèque, y compris des programmes de tutorat et d'apprentissage des langues en ligne, ainsi qu'une vaste collection de livres électroniques. « C'était énorme », a déclaré Nystrom. Et il n'y avait pas que les livres. De nombreux étudiants du district des bibliothèques vivent dans des communautés rurales où la bibliothèque est le principal point d'accès aux services Internet. « Il y a toujours un écart technologique », a déclaré Nystrom. Les bibliothèques peuvent également résoudre ce problème.

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Et puis le programme s'est terminé. En avril 2022, le gouverneur Ron DeSantis a signé la loi HB 1557, interdisant toute discussion sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre dans les écoles publiques jusqu'à la troisième année. Avec la loi « Ne dites pas gay » en vigueur, le district scolaire a mis fin à son accord de partage de données avec le système de bibliothèques publiques, éliminant ainsi la carte virtuelle que Nystrom préconisait depuis plus d'une décennie.

Lorsque les bibliothèques publiques fonctionnent bien, elles collectent du matériel qui profite à tout le monde, y compris aux personnes LGBTQ+. « La loi est vague et la loi est large », a déclaré Nystrom. « Tout le monde craint d'être poursuivi en justice ou de perdre son emploi. » En l'absence de protections syndicales solides, crainte peut être bien réelle.

L'histoire de Nystrom est une mise en garde, nous rappelant que les bonnes idées doivent être associées au pouvoir si elles veulent façonner le monde. Les défenseurs des bibliothèques considèrent les conseils d'administration des bibliothèques comme un lieu important pour accomplir ce travail. Prenons le cas de la Lincolnwood Library, juste à l'extérieur de Chicago. Après qu'une bibliothécaire pour enfants ait lu Les hanches de la Drag Queen font Swish, Swish, Swish de Lil Hot Mess, à l'heure du conte, des militants pro-censure organisés ont envahi la bibliothèque, poussant la bibliothèque à retirer le livre de la section pour enfants. La directrice de la bibliothèque a refusé, soutenue par son conseil d'administration. Ce qui s'est ensuite produit est une scène bien trop courante : des foules bondées devant la réunion du conseil d'administration, des appels au compromis et des appels à la résistance, et une élection du conseil d'administration compétitive.

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En réponse aux pressions visant à censurer les documents, un groupe de résidents de Lincolnwood s'est organisé sous le nom de Library Defense. Tara Donnelly, bibliothécaire scolaire et co-organisatrice du groupe, affirme qu'ils se sont appuyés sur les réseaux d' et d'influence communautaires existants. Library Defense a rassemblé un groupe diversifié de personnes qui ont toutes convenu que soutenir la bibliothèque et la communauté LGBTQ+ était important en ce moment. Parallèlement aux rassemblements et aux campagnes de rédaction de lettres, le groupe s'est également tourné vers le conseil d'administration de la bibliothèque.

Library Defence a soutenu une liste de quatre candidats anti-censure pour les sièges vacants au conseil d'administration de Lincolnwood. Le groupe diversifié s'est présenté sous la bannière « Liberté de lire ». La campagne était ancrée dans le travail d'organisation que Library Defense avait déjà fait : augmenter la participation aux réunions du conseil d'administration, organiser des campagnes de lettres et d'appels et faire connaître les efforts visant à éliminer divers matériels de lecture dans la bibliothèque.

L'opposition s'est présentée sous le nom de « We Love Lincolnwood District Library », soutenue par des organisations d'extrême droite de la région de Chicago comme Awake Illinois et Heritage Action for America.

Le 4 avril, la liste anti-censure a gagné, garantissant que, au moins pour l'année prochaine, les résidents de Lincolnwood continueront à avoir un conseil d'administration qui soutient et promeut l'accès à des livres divers qui représentent l'expérience de tous les membres de la communauté. Les résultats des élections constituent un reproche important aux stratégies employées par la droite : les gens ne veulent pas que les censeurs gèrent la bibliothèque.

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La différence entre Lincolnwood et Lake County ne réside pas seulement dans la présence de Ron DeSantis. Il s'agit également du pouvoir des conseils d'administration des bibliothèques, qui peut varier en fonction de la manière dont les bibliothèques sont structurées. Dans certains cas, comme celui de Nystrom, le conseil de la bibliothèque est consultatif. Dans d'autres, les administrateurs ont le pouvoir d'élaborer des politiques. La gouvernance des bibliothèques est complexe et les administrateurs peuvent jouer de nombreux rôles différents.

Ce qui est clair, c'est que les conseils d'administration des bibliothèques ont besoin de personnes attachées aux valeurs des bibliothèques – notamment l'accès équitable à l'information pour tous – pour constituer un rempart contre les extrémistes. Les ressources permettant de comprendre le rôle des conseils d'administration des bibliothèques sont abondantes. Un nouveau projet de l'organisatrice Mariame Kaba, intitulé Pour le peuple, propose des points de discussion et des modèles législatifs aux militants des bibliothèques de gauche. La division United for Libraries de l'American Library Association propose des informations et des formations sur la manière de devenir un administrateur efficace.

Pour Nystrom, un tel activisme est nécessaire pour contrecarrer le désespoir qu'il ressent alors qu'il recommence à faire pression pour l'accès à l'information pour les écoliers de son comté. « DeSantis se fait connaître sur le dos des écoliers de Floride », a-t-il déclaré. Sans un changement politique majeur, a-t-il ajouté : « Je ne pense pas que nous puissions faire quoi que ce soit. »

Remarque : Cet article a été modifié après la publication pour corriger les erreurs concernant les personnes qui lisent. Les hanches de la Drag Queen font Swish, Swish, Swishet le slogan adopté par Library Defense, et pour clarifieroui quelles organisations d'extrême droite ont soutenu «Nous aimons la bibliothèque du district de Lincolnwood.»

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