Le CO2 atmosphérique a atteint des niveaux jamais vus depuis 14 millions d’années, selon une nouvelle étude

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Le CO2 atmosphérique a atteint des niveaux jamais vus depuis 14 millions d’années, selon une nouvelle étude

La dernière fois que les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique étaient aussi élevés qu'aujourd'hui, le Groenland était libre de glace et les écosystèmes de savane et de prairies dans lesquels les humains ont évolué n'existaient pas encore.

C'est la conclusion d'une étude publiée dans Science Friday, qui, selon les chercheurs, compile « les données les plus fiables disponibles à ce jour » sur les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique au cours des 66 derniers millions d'années.

« Cela nous fait vraiment comprendre que ce que nous faisons est très, très inhabituel dans l'histoire de la Terre », a déclaré l'auteur principal Baerbel Hoenisch de l'Observatoire terrestre Lamont-Doherty de la Columbia Climate School. Agence France-Presse.

En brûlant des combustibles fossiles et en éliminant les puits de carbone naturels comme les forêts, le capitalisme a augmenté les niveaux mondiaux de dioxyde de carbone à 419 parties par million (ppm) aujourd'hui, contre environ 280 ppm au début de la révolution industrielle.

« L'augmentation du CO2 atmosphérique est l'expression la plus évidente et la plus surprenante de notre impact sur l'environnement mondial », a déclaré Gabe Bowen, auteur correspondant de l'étude et géologue de l'Université de l'Utah. a écrit sur les réseaux sociaux. « La concentration a augmenté d'environ 50 % au cours des 100 dernières années. Chaque année est désormais marquée par les niveaux de CO2 les plus élevés *jamais observés* par l'homme !

Pour comprendre l'impact d'un tel pic de dioxyde de carbone sur le climat et les écosystèmes de la Terre, il est utile de se pencher sur le passé. Cela présente cependant des défis, car l'enregistrement le plus fiable des concentrations passées de dioxyde de carbone – des bulles de gaz conservées dans des carottes de glace – ne remonte qu'à environ 800 000 ans, lorsque les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone se situaient encore aux niveaux préindustriels.

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« Une fois que vous perdez les carottes de glace, vous perdez les preuves directes. Vous n'avez plus d'échantillons de gaz atmosphériques que vous pouvez analyser », a déclaré Bowen dans un communiqué de presse de l'Université de l'Utah. « Il faut donc s'appuyer sur des preuves indirectes, ce que nous appelons des procurations. Et il est difficile de travailler avec ces proxys car ils sont indirects.

Les proxys sont des preuves dans les archives géologiques qui peuvent remplacer les niveaux de dioxyde de carbone, tels que les isotopes minéraux ou la forme des feuilles fossilisées. Les scientifiques ont déjà examiné ces proxys, mais l'étude actuelle représente l'effort le plus complet à ce jour. Une équipe d'environ 90 chercheurs de 16 pays a passé sept ans à synthétiser et à examiner des travaux antérieurs sous la bannière du Cenozoic CO2 Proxy Integration Project, selon l'Université de l'Utah et AFP.

La nouvelle étude représente le consensus scientifique sur l'enregistrement du dioxyde de carbone et conclut que la dernière fois que les niveaux de dioxyde de carbone étaient autour de 419 ppm, c'était il y a 14 millions d'années. C'est beaucoup plus tôt que les estimations précédentes, il y a 3 à 5 millions d'années.

Cependant, les archives remontent plus loin, à l'ère cénozoïque, lorsque les dinosaures sont morts et que les mammifères ont commencé à émerger.

Ce disque a une tendance très claire, Bowen tweeté: « Le CO2 augmente, le monde se réchauffe. Le CO2 baisse et les choses deviennent glaciales.

Cet enregistrement a permis aux scientifiques de prédire les conséquences des niveaux actuels et projetés de dioxyde de carbone.

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« Il s'agit d'une synthèse extrêmement importante qui a également des implications sur le changement climatique futur, en particulier sur les processus et composants clés du système Terre que nous devons comprendre pour projeter la vitesse et l'ampleur du changement climatique », a déclaré William Anderegg, professeur de biologie à l'Université de l'Utah. a déclaré dans le communiqué.

L'un des messages du rapport, Bowen tweeté c'est que « l'avenir, c'est maintenant ».

« Nous avons déjà poussé l'atmosphère bien au-delà de tout ce que nous avons vu en tant qu'espèce », a poursuivi Bowen, « et si cela reste ainsi, nous nous attendons à de grands changements dans l'environnement dans lequel nous . »

Si les décideurs politiques ne limitent pas la combustion des combustibles fossiles, le dioxyde de carbone atmosphérique pourrait atteindre 600 à 800 ppm d'ici 2100, AFP signalé. Selon les archives, la dernière fois que des niveaux ont été aussi élevés, c'était il y a 30 à 40 millions d'années, lorsque l'Antarctique était également libre de glace et que la Terre abritait des insectes géants.

Même les concentrations actuelles auront forcément des conséquences durables. Par exemple, lorsque les niveaux de dioxyde de carbone ont augmenté rapidement il y a environ 56 millions d'années, cela a considérablement modifié les écosystèmes et a mis environ 150 000 ans pour diminuer à nouveau.

« Nous sommes là-dedans depuis très longtemps », a déclaré Hoenisch. AFP« à moins que nous ne séquestrions le dioxyde de carbone, ne le retirons de l'atmosphère et que nous arrêtions bientôt nos émissions. »

Toutefois, cela ne signifie pas que les changements les plus extrêmes sont figés. Au lieu de cela, Bowen tweeté que le rapport était un « appel à l'action ».

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« Les changements géologiques que nous avons étudiés ont duré des milliers et des millions d'années », a déclaré Bowen, « et si le changement de CO2 induit par l'homme est de courte durée, il n'aura pas un impact aussi important sur le climat. »

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