Le trésorier de George Santos plaide coupable dans une affaire fédérale, impliquant le législateur

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Le trésorier de George Santos plaide coupable dans une affaire fédérale, impliquant le législateur

Nancy Marks, ancienne trésorière de campagne du républicain en difficulté George Santos (New York), a plaidé coupable à des accusations de crime fédéral, admettant des pratiques frauduleuses lors de la comptabilité de la campagne de Santos et impliquant le législateur lui-même dans au moins un crime.

Marks, qui était une figure centrale de la campagne de Santos au Congrès, a plaidé coupable d'un chef d'accusation de complot visant à frauder les États-Unis. Elle a admis avoir frauduleusement déclaré un prêt de 500 000 $ à la campagne qui aurait été accordé par Santos ; le prêt avait déjà été remis en question après que les journalistes ont découvert que Santos avait fabriqué de grandes parties de sa vie et de sa carrière.

« En tant que trésorier de campagne, je savais que le prêt n'avait pas été accordé à ce moment-là », a déclaré Marks au tribunal. Elle risque une peine recommandée de trois à cinq ans de prison.

Les procureurs ont déclaré que les fonds n'avaient pas été prêtés du tout et que Santos n'avait pas pu accorder le prêt au . « Marks et le candidat ont convenu de faussement signaler à la FEC que le candidat au Congrès avait prêté à la campagne des sommes d'argent importantes, y compris dans un cas un prêt de 500 000 $, alors qu'en fait, le candidat au Congrès n'avait pas accordé les prêts déclarés et, à au moment où les prêts ont été signalés, il ne disposait pas des fonds nécessaires pour accorder de tels prêts », a déclaré le bureau du procureur américain Breon Peace.

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Le prêt semble avoir fait partie d'un plan visant à gonfler les chiffres de la collecte de fonds de la campagne auprès de la FEC afin d'atteindre un objectif de collecte de fonds de 250 000 $ qui à la campagne de Santos de bénéficier du soutien financier et logistique d'un comité du Parti républicain. Ce projet impliquait de créer une liste de personnes, comprenant au moins 10 membres de la famille de Marks, qui étaient censées avoir soutenu la campagne mais qui ne l'avaient pas fait.

« J'ai fait ces choses en accord avec le co-conspirateur n°1 », a déclaré Marks au tribunal, « pour son bénéfice et pour obtenir de l'argent pour sa campagne en gonflant artificiellement ses fonds pour atteindre les seuils fixés par un comité politique national ». Le co-conspirateur n°1 a été identifié par l'avocat de Marks comme étant George Santos.

Le plaidoyer de culpabilité couvre un certain nombre d'infractions fédérales, notamment le complot avec un candidat au Congrès en vue de commettre une fraude électronique, de faire de fausses déclarations, d'entraver l'administration de la Commission électorale fédérale (FEC) et de commettre un vol d'identité aggravé.

Les accusations font partie d'une affaire dans laquelle le législateur fait face à 13 chefs d'accusation de fraude électronique, de blanchiment d'argent, de vol de fonds publics et de fausses déclarations matérielles à la Chambre des représentants. Santos a plaidé non coupable de ces accusations.

Santos a tenté de rejeter la faute sur Marks depuis sa démission en janvier, affirmant que les actes répréhensibles financiers au cours de sa campagne étaient dus au fait que Marks était devenu un « voyou ».

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L'avocat de Marks, Raymond Perini, a noté que Marks n'avait pas fait face à des allégations similaires avant d'accepter de travailler pour Santos, CNN signalé. « Cet homme, avec ses mensonges et sa manipulation, a ruiné de nombreuses vies », a déclaré Perini.

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