La lutte contre l’interdiction des livres mobilise une nouvelle génération d’étudiants militants

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La lutte contre l’interdiction des livres mobilise une nouvelle génération d’étudiants militants

La montée des tentatives organisées de censure des programmes scolaires et du matériel disponible dans les bibliothèques scolaires s'avère être un terrain d'entraînement fertile pour une nouvelle génération d'étudiants militants. Face à la suppression des livres sur les expériences LGBTQ+ et BIPOC, les étudiants réclament le droit de lire dans les écoles de tout le pays. Cela n'est nulle part plus vrai qu'au Texas, un État où l'égalité d'accès à un large éventail d'histoires est menacée depuis des années.

En 2019, Cameron Samuels, un étudiant de première année du district scolaire indépendant de Katy, a tenté d'accéder au Avocat, un magazine d'information LGBTQ+ de longue date, à l'aide d'un ordinateur scolaire. La page a été bloquée, selon le message à l'écran, en raison des « modes de vie sexuels alternatifs (GLBT) ». Deux ans plus tard, Samuels a tenté d'accéder au Trevor Project, une organisation axée sur la prévention du suicide chez les jeunes queer. Samuels a de nouveau été bloqué. Cette fois, ils ont exprimé leur frustration lors d'une réunion du conseil scolaire où ils étaient les seuls à contester le filtrage d'Internet dans le district. L'ACLU a déposé une plainte au nom de Samuels, ce qui a conduit à la levée des filtres dans les lycées de district.

Lorsque Samuels a pris la parole lors de cette réunion du conseil d'administration, les conditions avaient changé. Le filtrage d'Internet reste un problème, mais les livres sont devenus la principale cible des extrémistes organisés. Les tentatives de censure et de restriction de l'accès aux histoires LGBTQ+ ne sont pas nouvelles, mais leur nombre et leur intensité ont rapidement augmenté ces dernières années. Entre 2020 et 2021, l'American Library Association a documenté 729 tentatives d'interdiction de livres, soit plus de cinq fois plus que l'année précédente. Ce nombre a encore doublé en 2022, et le Texas comptait plus d'interdictions de livres que tout autre État.

Samuels a commencé à faire entendre une voix étudiante plus large et plus forte dans le district. « J'ai puisé dans des réseaux déjà établis et déjà passionnés », a Samuels. Vérité. Les clubs étudiants d'écriture créative, les groupes de lecture et l'Alliance Gay-Hétéro ont été leurs premières cibles. « Il s'agissait de groupes qui avaient déjà des dirigeants », a déclaré Samuels.

Au cours des mois d'organisation qui ont suivi, Samuels et ses collègues militants ont rempli les réunions du conseil scolaire (Samuels n'a plus jamais témoigné seul), ont fait pression pour le droit de lire à l'Assemblée législative du Texas dans le cadre de Students Engaged in Advancing Texas et ont distribué des centaines d'exemplaires de livres interdits aux élèves du district scolaire.

Lors d'une réunion du conseil scolaire en mars, des membres de la communauté sont venus en grand nombre pour défendre les livres contestés, en particulier celui d'Art Spiegelman. Mauscelui de Toni Morrison Bien-aimé et celui de Mike Curato Lance-flammes. Maus est resté sur les étagères des bibliothèques dans tout le quartier tandis que Lance-flammes et Bien-aimé étaient réservés au lycée. Le travail de Samuels a également donné naissance à une feuille de calcul de titres que les censeurs organisés utilisaient pour guider leur travail dans l'État, clarifiant ainsi l'étendue de la menace pour le public. En 2022, Samuels a été le premier président d'honneur des jeunes pour la Semaine des livres interdits.

Les leçons que Samuels et ses camarades étudiants militants ont apprises – à savoir qu'il faut une communauté organisée pour agir efficacement – ​​sont appliquées dans tout l'État.

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Da'Taevyon Daniels, un jeune étudiant de la ville voisine d'Euless, au Texas, a les étudiants défenseurs de la parole de la National Coalition Against Censorship (NCAC) et a commencé à s'organiser contre l'interdiction des livres dans la région de Dallas-Fort Worth. Après avoir terminé la formation de cohorte du NCAC, Daniels s'est rendu dans une pièce de la taille d'un petit placard qui constituait la bibliothèque de son école. Son école n'avait pratiquement pas de livres.

Face à la suppression des livres sur les expériences LGBTQ+ et BIPOC, les étudiants réclament le droit de lire dans les écoles de tout le pays.

« Nous nous sommes dit : « Nous n'avons pas vraiment de livres interdits ou contestés », explique Daniels. « Nous sommes retirés du tableau et nous n'y sommes même pas encore intégrés. » Ce qui a commencé comme un simple mouvement de Daniels s'est rapidement développé, en commençant par quelques amis proches. Ces cinq à six sont passés à 15 « après avoir acheté de la pizza à tout le monde », a déclaré Daniels. Vérité.

Ensuite, le groupe a planifié sa première action. Lors de la Semaine des livres interdits en octobre 2022, une campagne nationale qui met en lumière le problème de la censure, le groupe a confectionné des affiches mettant en avant des livres et des auteurs attaqués par des extrémistes dans l'État et en a placardé les couloirs des écoles.

Les affiches ne pouvaient pas manquer. Lorsque le directeur a demandé au groupe de retirer certaines images, apparemment pour faire place aux promotions d'autres clubs étudiants, « J'ai dit non, nous n'allons pas faire ça », a raconté Daniels. Le groupe avait stratégiquement laissé un espace entre chaque affiche. « Nous avons publié, sauté un tableau, publié, sauté un tableau », a déclaré Daniels. « Nous l'avons arrêté immédiatement. »

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Au cours des 24 heures qui ont suivi, Daniels affirme que l'attention et l'engagement ont explosé. Lorsque la semaine a commencé, Daniels estime qu'il y avait entre 20 et 40 étudiants impliqués. À la fin de la semaine, une pétition réunissait les signatures de 150 personnes exigeant que les affiches restent en place toute la semaine, et elles l'ont fait. Rien ne construit un mouvement comme une victoire.

Samuels et Daniels reconnaissent tous deux que le mouvement pour le libre accès aux idées au Texas nécessite le soutien total et soutenu des adultes. Ce soutien peut consister à conduire des étudiants trop jeunes pour prendre le volant à des événements, à acheter des panneaux d'affichage, des marqueurs et d'autres fournitures de fabrication d'enseignes, ou à accepter de servir de sponsor adulte à des clubs de lecture interdits dans les écoles. Samuels a souligné la nécessité d'un soutien financier, notant que « c'est vous qui gagnez de l'argent ! »

Pour Daniels, il s'agit également de savoir qui sera aux commandes. « C'est vous qui êtes au pouvoir en ce moment », a-t-il déclaré. « Vous avez le pouvoir de et le pouvoir de prendre des décisions. »

Ce rappel est important pour les adultes qui cherchent à soutenir ces mouvements : faites preuve de solidarité matérielle – puis écartez-vous.

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