Étude : 1 % des principaux responsables de 15 % des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis

Publié le

Étude : 1 % des principaux responsables de 15 % des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis

Les ménages les plus riches sont responsables d'une part largement disproportionnée des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, selon une nouvelle étude.

Selon une étude publiée jeudi dans Climat PLOS, les 10 pour cent des ménages américains les plus riches sont responsables de plus de 40 pour cent des émissions totales de gaz à effet de serre du pays. De plus, les 1 pour cent les plus riches représentent à eux seuls entre 15 et 17 pour cent des émissions.

Pour arriver à cette conclusion, les auteurs de l'étude ont examiné non seulement les salaires des ménages, mais également leurs investissements pour déterminer leur richesse et leurs émissions climatiques. Selon l'auteur principal Jared Starr, cela a permis aux chercheurs d'examiner les méthodes génératrices de revenus contribuent à la crise climatique, plutôt que de se concentrer sur la consommation.

« Les approches basées sur la consommation pour limiter les émissions de gaz à effet de serre sont régressives. Ils punissent de manière disproportionnée les pauvres tout en ayant peu d'impact sur les extrêmement riches, qui ont à épargner et à investir une grande partie de leurs revenus », a déclaré Starr dans un communiqué. « Les approches basées sur la consommation passent à côté d'un élément important : la pollution par le carbone génère des revenus, mais lorsque ces revenus sont réinvestis dans des actions, plutôt que dépensés dans des produits de première nécessité, ils ne sont pas soumis à une taxe carbone basée sur la consommation. »

Lire aussi  Le nouveau président de la Chambre des représentants a proposé des réductions de plusieurs milliards de dollars dans la sécurité sociale et l'assurance-maladie.

Starr, chercheur en développement durable à l'Université du Massachusetts à Amherst, a ensuite renversé la question traditionnelle de la manière dont les émissions de carbone sont générées et de leur lien avec le revenu. « Que se passe-t-il », a demandé Starr, « lorsque nous nous concentrons sur la manière dont les émissions créent des revenus, plutôt que sur la manière dont elles permettent la consommation ?

L'étude a examiné 30 années de données pour déterminer comment les investissements peuvent soutenir les émissions directes et indirectes. Les auteurs de l'étude ont par exemple examiné les revenus d'investissement d'une centrale électrique, qui produit des émissions à la fois au niveau de la centrale électrique et en aval de la chaîne d'approvisionnement.

Plus la tranche de revenu est élevée, plus la proportion d'émissions provenant des revenus d'investissement est élevée, selon l'étude. De plus, les Américains blancs ont l'impact carbone le plus important, tandis que les ménages noirs ont la part d'émissions la plus faible.

Les chercheurs ont également étudié un groupe qu'ils ont classé dans la catégorie des « super émetteurs », qui génèrent une quantité extrêmement élevée d'émissions par foyer. Ils ont constaté que presque tous les super émetteurs appartenaient aux 0,1 pour cent les plus riches des revenus des ménages.

« Cette recherche nous donne un aperçu de la manière dont les revenus et les investissements occultent la responsabilité en matière d'émissions », a déclaré Starr. « Par exemple, 15 jours de revenus pour un ménage des 0,1 pour cent les plus riches génèrent autant de pollution carbone que toute une vie de revenus pour un ménage des 10 pour cent les plus pauvres. Une approche basée sur le revenu nous aide à déterminer exactement qui profite le plus de la pollution par le carbone au changement climatique et à concevoir des politiques visant à modifier leur comportement.

Avatar de Charles Briot