L’administrateur de Biden propose de nouvelles protections pour les travailleurs extérieurs au milieu d’une vague de chaleur mortelle

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L’administrateur de Biden propose de nouvelles protections pour les travailleurs extérieurs au milieu d’une vague de chaleur mortelle

L'administration Biden a annoncé de nouvelles protections pour protéger les travailleurs extérieurs de la chaleur extrême et a demandé au ministère du Travail d'émettre une alerte aux risques de chaleur et de renforcer l'application des violations de la sécurité thermique.

« Des millions d'Américains subissent actuellement les effets de la chaleur extrême, dont l'intensité, la fréquence et la durée augmentent en raison de la crise climatique », a déclaré l'administration dans une fiche d'information. « Les annonces d'aujourd'hui s'appuient sur de nombreuses mesures prises par l'administration Biden-Harris pour renforcer la réponse à la chaleur et la résilience à l'échelle nationale.

Les experts ont déclaré que juillet était probablement le mois le plus chaud depuis 120 000 ans, ce qui a incité le secrétaire général des Nations , António Guterres, à avertir que « l'ère de l'ébullition mondiale est arrivée ». Aux États-Unis, une vague de chaleur estivale dans le Sud a duré trois mois et a touché plus de 55 millions de personnes, faisant au moins une douzaine de morts.

En moyenne, 702 liés à la chaleur surviennent chaque année aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). En raison de la crise climatique, les vagues de chaleur sont devenues plus fréquentes et plus intenses.

Les travailleurs en extérieur sont particulièrement vulnérables aux maladies liées à la chaleur telles que l'épuisement dû à la chaleur, le coup de chaleur et la déshydratation. Entre 1992 et 2016, la chaleur excessive a tué 783 travailleurs américains et en a blessé près de 70 000. Selon le CDC, le coup de chaleur est la principale cause de décès chez les ouvriers agricoles, et ces derniers sont 20 fois plus susceptibles de mourir de maladies liées à la chaleur que les travailleurs civils américains. Au cours des deux dernières semaines, au moins deux ouvriers agricoles, Lopez Garcia, 30 ans, et Dario Mendoza, 25 ans, sont morts de maladies liées à la chaleur dans le sud de la Floride et en Arizona.

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« Compte tenu de l'augmentation projetée des températures mondiales et des épisodes de chaleur extrême dus au changement climatique, les effets néfastes sur la santé du stress thermique professionnel sur les communautés agricoles sont susceptibles d'augmenter à l'avenir », un article de 2022 dans Santé publique explique.

En juillet, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) a publié sa toute première alerte aux risques liés à la chaleur. L'alerte rappelle aux employeurs qu'ils ont l'obligation légale de protéger les travailleurs contre la chaleur et qu'ils devraient, au minimum, fournir aux travailleurs une eau fraîche adéquate, des pauses et de l'ombre ou une aire de repos fraîche pour les employés.

« La chaleur est un risque professionnel bien connu et reconnu pour les travailleurs à l'extérieur et à l'intérieur, qui peut provoquer des maladies graves, voire mortelles, lorsqu'ils ne bénéficient pas des protections et de la formation nécessaires », indique l'alerte aux risques liés à la chaleur. « Les employeurs ont la responsabilité légale et morale de ne pas confier de travail dans des conditions de chaleur élevée sans que des protections ne soient mises en place pour les travailleurs, où ils pourraient littéralement être travaillés jusqu'à la mort. »

Cette année, le Texas a enregistré en moyenne 837 visites aux urgences liées à la chaleur pour 100 000 visites entre le 18 et le 24 juin, contre environ 639 au cours de la même période l'année dernière. Au moins neuf personnes sont décédées des suites de la chaleur dans un comté du sud du Texas. Du 9 au 19 juillet, Austin a connu une séquence de 11 jours sans précédent de températures atteignant un dangereux 105 degrés.

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Au milieu de cette vague de chaleur mortelle, le gouverneur du Texas, Greg Abbott (à droite), a signé le HB 2127, le Texas Regulatory Consistency Act, qui interdit aux villes et aux comtés d'adopter des réglementations plus strictes que celles des États, annulant ainsi les ordonnances d'Austin et de Dallas qui imposent des pauses. pour les ouvriers du bâtiment. Les responsables de Houston ont contesté cette loi devant les tribunaux en juillet.

L'alerte aux risques de chaleur rappelle directement aux employeurs texans que, malgré cette loi, ils sont toujours tenus par le gouvernement fédéral d'assurer des protections à leurs travailleurs. « Cela est vrai même au Texas, malgré sa récente loi limitant les ordonnances locales sur la protection contre les maladies causées par la chaleur », indique l'alerte.

« Les lois des États qui tentent de limiter l'accès des travailleurs aux mesures de base de prévention des maladies causées par la chaleur envoient un message dangereux selon lequel les employeurs ne sont pas responsables de fournir à leurs employés un environnement de travail sûr », a déclaré le secrétaire adjoint de l'OSHA, Doug Parker, dans un communiqué. « En fait, ce n'est tout simplement pas le cas. Quel que soit leur emploi ou l'endroit où ils travaillent dans le pays, les travailleurs ont droit à un lieu de travail sûr et sain. L'OSHA utilisera tous les outils et mécanismes à sa disposition pour faire respecter ces droits et s'assurer que chaque employé termine sa journée de travail en toute sécurité et en bonne santé.

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