La loi sur les infrastructures de Biden a lancé une « bombe à retardement climatique » dans les quartiers noirs

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La loi bipartite sur les infrastructures du président Joe Biden, l'un des investissements les plus importants du pays dans la lutte contre le changement climatique, était censée prendre en compte l'histoire de zones comme Acres Homes dans le but de reconstruire les communautés.

En créant une voie vers la construction d'une économie d'énergie propre, de l'expansion des flottes d'autobus scolaires électriques aux métros et aux transports en commun, cela servirait également de moyen d'inverser l'histoire bien documentée de la façon dont les autoroutes du pays ont déchiré les communautés noires. À mesure que les résidents étaient déplacés, les chances d'accéder à la propriété ont été réduites et les Noirs ont été surexposés à la pollution des voitures et des camions et sont devenus les plus susceptibles de mourir dans des accidents de voiture.

Au lieu de cela, la loi augmente en réalité la pollution et contribue à la perturbation et au déplacement continus des communautés noires, selon un nouveau rapport du groupe de politique climatique Transportation for America.

Selon le nouveau rapport, ce qui s'est produit est principalement une répétition de cette histoire : des autoroutes, des autoroutes et davantage de routes. Sur plus de 55 000 projets totalisant environ 130 milliards de dollars mis en œuvre dans le cadre du programme de dépenses de 1 200 milliards de dollars, près de la moitié des dépenses ont été allouées à l'expansion des autoroutes.

Cependant, moins de trois semaines après la publication du rapport, l'administration Biden a annoncé un plan de dépenses de 3,3 milliards de dollars pour « reconnecter et reconstruire les communautés » dans plus de 40 États déconnectés des autoroutes tout au long du 20e siècle. Certains des axes de dépenses les plus importants incluent Milwaukee, Atlanta et Los Angeles, où les options de transport en commun augmenteront et certaines autoroutes seront plafonnées.

Pourtant, les dépenses sont dérisoires en comparaison des allocations récentes destinées au développement des autoroutes.

L'année dernière, l'administration Biden a soutenu un agrandissement de près de 10 milliards de dollars de cette même autoroute qui a traversé Acres Homes. L'expansion a conduit à la démolition de près de 1 000 maisons dans une communauté majoritairement noire et latino-américaine.

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C'est une erreur que nous avons constatée à maintes reprises dans ce pays, a déclaré Cherrelle J. Duncan, directrice de l'engagement communautaire chez LINK Houston, une organisation politique axée sur l'amélioration des options de transport en commun dans les communautés noires et brunes de Houston.

« Les autoroutes et leur expansion ne facilitent pas la vie de vos communautés et ne réduisent pas la circulation. Cela ne fait pas avancer vos voitures plus vite », a-t-elle expliqué. « Tout cela ne fait qu'augmenter notre pollution atmosphérique, notre pollution sonore, et cela affecte également terriblement les communautés noires et brunes en puisant dans les ressources, et en les faisant littéralement contourner et passer devant nos communautés. »

Une étude réalisée par Air Alliance Houston, un groupe de justice environnementale à but non lucratif, a révélé que les niveaux de benzène, un cancérigène, vont plus que doubler dans certaines écoles situées le long de l'autoroute élargie.

À l'échelle nationale, l'investissement dans les autoroutes éliminera pratiquement tous les avantages climatiques positifs provenant d'autres priorités de dépenses. Le résultat simple, selon le rapport, est que les États-Unis généreront davantage d'émissions provenant des transports, qui sont déjà leur plus grande source de gaz de chauffage de la planète, que si le projet de loi n'avait jamais été adopté. D'ici 2040, la pollution créée par ces projets équivaudra à l'exploitation de 48 centrales électriques au charbon par an.

Les dépenses engagées jusqu'à présent ont créé une « bombe à retardement climatique » qui perpétuera également le déplacement des communautés noires, conclut le rapport.

On sait même qu'elle exacerbe les inquiétudes climatiques, comme à Elba, en Alabama, où Majuscule B a rapporté comment l'expansion d'une nouvelle autoroute a intensifié la crise des inondations dans une communauté rurale noire, faisant craindre que les résidents ne soient expulsés de leurs maisons et déplacés.

Le mois dernier, une coalition de 200 organisations climatiques a appelé à un moratoire national sur les agrandissements d'autoroutes, notamment en raison des dommages qu'ils ont causés dans les communautés noires et brunes.

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« Nous constatons à quel point les infrastructures nous déchirent littéralement », a déclaré Duncan. « Nous avons créé une division entre les communautés de sorte que nous ne pouvons plus interagir les unes avec les autres, tout en rendant plus difficile le renforcement de la résilience climatique, l'arrêt des inondations ou la fuite en cas de catastrophe. »

Pourquoi cela continue à se produire?

Alors que le ministère des Transports sous l'administration Biden recommandait aux États de donner la priorité à la réparation des routes plutôt qu'à leur expansion et exhortait les États à prendre en compte l'impact sur les communautés de couleur ébranlées par des décennies de division par les autoroutes, le projet de loi de dépenses accordait aux États une discrétion considérable dans l'allocation des fonds.

Comme pour de nombreuses politiques de Biden, elle a une réaction violente de la part des Républicains au Congrès et a été largement négligée par des États comme le Texas et même la Californie, qui ont reçu le plus de fonds via le projet de loi de dépenses. Dans le même temps, l'amélioration de l'accès aux transports en commun, qui a été durement touchée à l'échelle nationale après que la pandémie ait réduit les revenus des navetteurs, suscite peu d'intérêt.

À Houston, Duncan a pu constater par lui-même à quel point les investissements renouvelés du pays dans les autoroutes plutôt que dans d'autres options de transport en commun perturbent une nouvelle génération d'enfants noirs.

« Si vous avez une infrastructure centrée sur l'automobile », a déclaré Duncan, « vous allez tout simplement avoir une pollution de l'air bien pire, il y aura plus d'accidents de voiture, et tout cela sera centré dans les communautés noires. »

Comme Majuscule B rapporté l'année dernière, les Noirs sont presque deux fois plus susceptibles que les Blancs de mourir dans des accidents de voiture.

La lutte pour reconnecter les communautés

Des tentatives ont été faites à l'échelle nationale pour reconnecter les communautés noires perturbées par les autoroutes. À Détroit, par exemple, où une communauté noire dynamique a été détruite pour construire une autoroute dans les années 1950, il existe un plan visant à supprimer cette autoroute. L'administration Biden a alloué 105 millions de dollars au projet.

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Cependant, le plan est de remplacer l'autoroute par une rue large de six voies et divisée par un terre-plein central sur la partie de sa longueur. Les défenseurs du transport en commun affirment que la conception actuelle est trop axée sur les préoccupations des conducteurs.

Cette voie de « boulevardisation » dans les communautés perturbées par les autoroutes a été la principale tactique mise en œuvre par les villes à travers le pays. Cette approche consiste à supprimer entièrement les structures routières et à les remplacer par des boulevards urbains, mais comme dans le cas de Détroit, elle peut toujours donner la priorité aux voitures plutôt qu'aux résidents de la ville. Dans certains cas, cela a même conduit à l'embourgeoisement et au déplacement des communautés mêmes qu'il vise à soutenir.

L'un des premiers exemples de boulevardisation, qui a eu lieu à Oakland, en Californie, au début des années 1990 et a été utilisé comme un excellent exemple du succès du processus, a en fait conduit à une diminution d'un tiers de la population noire du quartier à mesure que le revenu médian des ménages augmentait. de 55 % entre 1990 et 2010.

C'est un exemple parfait d'une intention qui ne se concrétise jamais parce que les communautés noires ne sont pas écoutées, a déclaré Duncan.

« Il est extrêmement important que chaque agence et organisation municipale implique diverses voix lorsqu'il s'agit de planifier les transports », a déclaré Duncan. « Si vous voulez détruire activement nos communautés et les séparer activement par des autoroutes, le moins que vous puissiez faire est de vraiment les écouter et de les impliquer pour garantir que ces solutions et politiques de projet ne nous négligent plus. »

Au cours de la dernière année, l'organisation de Duncan s'est efforcée de recueillir les commentaires de la communauté sur des tentatives similaires de suppression d'autoroutes et des appels à des investissements dans le caractère piétonnier et le transport en commun ; elle espère que les dirigeants écouteront.

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