Les habitants d’El Paso déclarent que la « crise frontalière » est fabriquée et rejettent la militarisation

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Les habitants d’El Paso déclarent que la « crise frontalière » est fabriquée et rejettent la militarisation

El Paso, au Texas, fait de plus en plus l'objet d'une intense conversation nationale.

Le New York Times, Le Washington Post et le journal Wall Street rapportent que les afflux de migrants mettent à rude épreuve la ville, le pays et l'économie. Ce ne sont là que trois titres d'une couverture médiatique abondante sur la « crise » à la frontière.

Nastassia Artalejo, une habitante d'El Paso dont la famille vit dans la ville depuis des générations, en a assez d'entendre sa maison décrite de cette façon.

« C'est vraiment frustrant d'être ici et de voir et d'entendre autant d'opinions polarisantes », a déclaré Artalejo. « Une grande partie de ce qui est dit dans les médias vient du point de vue d'un tiers ou d'un étranger, par opposition à l'opinion de quelqu'un qui vit réellement ici. »

Ivonne Diaz, bénéficiaire de l'Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA) et militante des droits des immigrants, a exprimé une frustration similaire.

« Quand je rencontre des gens qui ne vivent pas ici et qui viennent ici pour la première fois, ils disent que cela n'a rien à voir avec ce qu'ils ont entendu », a déclaré Diaz. « El Paso n'est pas comme ils le présentent dans l'actualité. »

Tous deux ont reconnu le grand nombre de migrants qui se dirigeaient vers la frontière américano-mexicaine. Ni l'un ni l'autre n'a le sentiment que l'augmentation du nombre de migrants alimente la violence ou le chaos dans la ville. Cependant, Artalejo, Diaz et plusieurs autres habitants d'El Paso ont beaucoup à dire sur la façon dont la réponse aux migrants et le discours dominant sur la ville changent leur foyer.

« De plus en plus de militaires arrivent dans la ville », a déclaré Artalejo. « Cela ne nous rend pas plus en sécurité. Cela rend la ville plus violente.

« Ce pour quoi ils sont formés, c'est tuer des gens »

El Paso n'est pas n'importe quelle ville frontalière. C'est le deuxième point d'entrée le plus traversé aux États-Unis. Alors que le gouvernement américain a progressivement développé davantage de restrictions à l'entrée dans le pays, El Paso est également devenue une plaque tournante pour diverses agences fédérales chargées de contrôler la migration. C'est également une ville militaire, située juste à côté de Fort Bliss, une base militaire s'étendant sur 1,12 million d'acres à travers le Texas et le Nouveau-Mexique. Depuis des décennies, c'est la norme pour les habitants d'El Paso de voir ces divers agents et soldats fédéraux opérer dans et autour de la ville.

Il y a eu plusieurs moments dans l'histoire de la ville où les habitants ont remarqué une augmentation de la présence de ces forces.

En 2021, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a lancé l'opération Lone Star, déployant des troupes de la Garde nationale du Texas à la frontière. D'autres gouverneurs républicains de 14 États différents ont des soldats à la frontière dans le cadre de l'opération. Alors que ces républicains justifient ces déploiements en arguant que l'administration Biden a eu des politiques frontalières indulgentes, le président a en réalité maintenu bon nombre des lois anti-immigration adoptées par l'administration Trump. Récemment, Biden a renoncé à 26 lois fédérales pour construire un mur dans le sud du Texas qui traversera les terres publiques et les habitats des espèces menacées. En mai, le gouvernement fédéral a déployé 1 500 soldats supplémentaires à la frontière. Une fiche d'information publiée par la Maison Blanche en mars se vante : « Au cours des deux dernières années, l'administration Biden-Harris a obtenu plus de ressources pour la sécurité des frontières qu'aucun des présidents qui l'ont précédé, déployé le plus grand nombre d'agents jamais réalisé – plus de 23 000 –. pour remédier à la situation à la frontière… »

« De plus en plus de militaires arrivent dans la ville », a déclaré Artalejo. « Cela ne nous rend pas plus en sécurité. Cela rend la ville plus violente.

Diaz a déclaré que la présence d'agents fédéraux et de soldats est intimidante, en particulier pour les immigrants vivant à El Paso.

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« Je dois passer la frontière en voiture et je vois plus de personnes et cela ne me permet pas de me sentir plus en sécurité », a déclaré Diaz. «Surtout moi qui ai un DACA. Je ne peux qu'imaginer avoir ici des gens qui sont encore sans papiers.

Robert Heyman, conseiller stratégique au Las Americas Immigrant Advocacy Center, qui défend les droits des immigrants et fournit des services juridiques aux immigrants à faible revenu, vit à El Paso depuis des décennies et a été témoin de l'intensification du contrôle des frontières.

« Surtout en ces moments de panique morale nationale autour de la frontière, des choses qui ne seraient pas acceptables dans d'autres régions du pays sont faites aux personnes vivant à la frontière », a déclaré Heyman.

Heyman a comparé la militarisation actuelle d'El Paso aux années 1990. Au cours de cette décennie, George HW Bush et Bill Clinton ont supervisé plusieurs initiatives qui ont accru la présence de la patrouille frontalière et des forces militaires américaines autour de la frontière américano-mexicaine. Ces opérations ont augmenté le nombre de morts de migrants, mais ce n'est que lorsque les Marines américains déployés à la frontière ont tué un citoyen américain de 18 ans que l'armée a suspendu sa surveillance de la frontière.

si les récents déploiements de la Garde nationale n'ont pas encore produit d'exemple similaire de soldats américains tuant un citoyen américain sur le sol national, il y a eu deux cas cette année de soldats blessant des personnes alors qu'ils surveillaient la frontière. En janvier, un soldat a blessé par balle un migrant et, en août, un autre soldat a tiré sur un citoyen mexicain de l'autre côté de la frontière.

Heyman n'a pas mâché ses mots pour critiquer le déploiement de soldats à la frontière.

« L'armée américaine compte différents soldats dans différents rôles, mais l'un des principes fondamentaux pour lesquels ils sont formés est de tuer des gens », a déclaré Heyman. « Lorsque vous commencez à les confier à des rôles qui nécessitent des compétences différentes et qui ne correspondent pas fondamentalement à cela, vous commencez réellement à créer des risques. »

L'histoire familiale d'Artalejo la rend particulièrement consciente de ces risques.

« De toute évidence, elle est beaucoup plus militarisée maintenant, mais il y a toujours eu une présence militaire très importante à El Paso aussi longtemps que la ville est une ville légitime », a déclaré Artalejo.

Elle a décrit comment, pendant la Seconde Guerre mondiale, deux soldats stationnés à Fort Bliss buvaient tard dans la nuit dans un bar en face du complexe d'appartements où vivait son arrière-grand-père avec sa femme et ses enfants. Les soldats et deux femmes ont fini par jouer bruyamment du Marco Polo à l'extérieur du bâtiment, ce qui a incité l'arrière-grand-père d'Artalejo à sortir et à leur dire de se taire pour que ses enfants puissent dormir. L'un des soldats a utilisé une paire de coups de poing américains pour frapper l'arrière-grand-père d'Artalejo à la tête, le tuant.

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« Ma famille s'est retrouvée sans figure parentale ou paternelle », a déclaré Artalejo. « Juste une mère célibataire avec beaucoup d'enfants. »

L'un de ces enfants était son grand-père, qui lui a transmis l'histoire. Elle a estimé qu'il était important que les gens comprennent que la base, et pas seulement les opérations de contrôle des frontières, est au cœur de la militarisation de la ville et de la violence qu'elle entraîne.

«Nous devions être l'ordre»

El Paso a toujours été militarisée dans une certaine mesure, mais 2016 l'a placée au centre de la politique nationale et a déclenché une dynamique violente qui continue de façonner la ville.

Donald Trump a lancé sa campagne présidentielle en traitant les immigrés de « trafiquants de drogue », de « criminels » et de « violeurs », et a promis de construire un mur pour empêcher les migrants d'entrer. En tant que président, Trump a adopté de nombreuses politiques brutales, notamment la séparation des familles. Il a également qualifié les migrants d'« envahisseurs » représentant un danger pour les États-Unis.

La communauté d'El Paso a été témoin du résultat logique de la rhétorique provocatrice de Trump en 2019 lorsque Patrick Crusius est venu dans leur ville. Inspiré par les propos alarmistes de Trump à l'égard des migrants, Crusius a tiré sur un parking Walmart, tuant 23 personnes et en blessant 22 autres.

Trump a activé de nombreux suprémacistes blancs dans tout le pays. Il a également activé de nombreux organisateurs des droits des immigrants qui restent à l'avant-garde de l'aide aux migrants venant à El Paso. L'un de ces organisateurs est Juan Paul Flores Vazquez, bénéficiaire du DACA dont la famille est venue de Mexicali aux États-Unis. Les attaques de Trump contre les droits des immigrants ont incité Flores Vazquez à s'installer à El Paso en 2018 pour s'organiser contre ces attaques. Il a réfléchi au sentiment de danger qui accompagnait la présidence de Trump.

« Les fédéraux rôdaient dans les ruelles et les rues, enlevant des gens de tous âges. »

« Il y avait toujours un sentiment de terreur persistant », a déclaré Flores Vazquez. « J'ai immédiatement vu à quel point cela affectait la frontière et notre communauté. »

Il a poursuivi son militantisme à travers le groupe Undocumented 915 qui fournit des informations et des alertes communautaires pour la communauté sans papiers d'El Paso, et fournit des dons, notamment de la nourriture et des vêtements, aux migrants arrivant dans la ville. Il a déclaré qu'il n'y avait pas eu beaucoup de différence sous l'administration Biden. Les migrants qui arrivent à El Paso comptent toujours sur les militants locaux pour les aider à trouver un abri, de la nourriture, une assistance juridique et d'autres besoins que le gouvernement ne répond pas. Les agences fédérales continuent de harceler les migrants et les militants dans la ville.

Flores Vazquez a décrit une partie de la répression dont il a été témoin autour d'un refuge pour migrants plus tôt cette année.

« Les fédéraux rôdaient dans les ruelles et les rues, enlevant des gens de tous âges », a-t-il déclaré. « Il y a eu plusieurs vidéos de caméras de sécurité d'entreprises locales qui montraient que la patrouille frontalière était agressivement violente envers les jeunes… Il y a quelques vidéos qui ont été divulguées. Imaginez tout ce que nous ne pouvons pas voir.

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Juan Ortiz est organisateur à Casa Carmelita, un refuge pour migrants à El Paso. La famille d'Ortiz est Rarámuri, l'une des nombreuses communautés indigènes du territoire traversé par la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Sous l'administration Trump, Ortiz se sentait personnellement lié aux politiques de séparation des familles de l'administration parce que sa belle-sœur était sans papiers et il craignait qu'elle puisse être séparée de ses enfants. À travers le militantisme pour les droits des autochtones, le militantisme pour les droits des immigrants et l'entraide, il poursuit fièrement ce qu'il décrit comme la riche histoire d'activité de gauche d'El Paso, qui comprend les émeutes de Bath de 1917, le mouvement pour les droits Chicano et les récentes activités de soutien aux migrants. Il a connu sa part de répression, mais affirme que l'une des pires dont il ait jamais été témoin s'est produite à El Paso.

«Je l'appelle désormais une cité-État policière», a déclaré Ortiz. « Lorsque les jeunes ont organisé de nombreux rassemblements autour de George Floyd… à un moment donné, ils ont organisé un rassemblement au centre-ville et il y avait tellement de présence… Il y avait différentes couleurs et nuances d'uniformes, mais tout le monde avait l'air d'être préparé pour la guerre.… Vous Je ne pouvais pas dire qui était militaire, qui était patrouilleur frontalier, qui était policier.

Il a ajouté que lors des manifestations contre les violences policières racistes en 2020, des milices suprémacistes blanches ont également afflué dans la ville.

Alors que les agences fédérales et les forces militarisées prolifèrent à El Paso, la ville reste l'un des codes postaux les plus pauvres des États-Unis. La pauvreté de la ville contraste fortement avec les 333 milliards de dollars estimés que le gouvernement fédéral a dépensés pour le contrôle de l'immigration depuis la création du ministère de la Sécurité intérieure en 2003.

Flores Vazquez a expliqué comment cet argent aurait pu aider à abriter les migrants ainsi que la population sans abri de la ville.

« (Un complexe résidentiel) abandonné depuis des années vient de prendre feu », a déclaré Flores Vazquez. « L'une des choses que tout le monde dit est : ‘Waouh, ils auraient pu utiliser tout cet argent qu'ils ont dépensé pour construire une forteresse autour de la frontière et l'investir dans la réouverture de certains de ces complexes aux migrants ou aux personnes qui sont juste dans la rue.

Ortiz estime que la façon dont la plupart des gens parlent de la situation à la frontière alimente la dynamique qui nuit à la ville. Il souhaite que davantage de personnes suivent l'exemple donné par la communauté d'El Paso en aidant les migrants.

« Les gens doivent comprendre qu'il s'agit d'une crise créée par l'homme et par la politique », a déclaré Ortiz. « Créez les machinations qui créent le chaos, puis montrez-les du doigt et dites chaos… Le système allait toujours être le chaos, nous devions donc être l'ordre. Les gens à la frontière sont l'ordre.

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