L’EPA saluée pour le processus d’examen d’ouverture du chlorure de vinyle, un cancérigène connu

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L'EPA saluée pour le processus d'examen d'ouverture du chlorure de vinyle, un cancérigène connu

L'Agence américaine de protection de l'environnement a annoncé qu'elle réexaminait le chlorure de vinyle en vertu de la loi TSCA (Toxic Control Substance Act), ce qui pourrait conduire à des restrictions ou à une interdiction de ce produit chimique toxique très répandu.

Le chlorure de vinyle est principalement utilisé pour fabriquer des plastiques en polychlorure de vinyle (PVC). Le produit chimique est déjà classé par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) comme cancérigène et est lié à des taux plus élevés de cancer du poumon et du foie, ainsi qu'à des maladies du foie, des problèmes neurologiques et des fausses couches. Des milliards de livres sont produites chaque année aux États-Unis

Il s'agit de l'un des cinq produits chimiques que l'EPA examinera en vertu de la TSCA, qui est la principale loi américaine sur la sécurité chimique. Les autres produits chimiques comprennent l'acétaldéhyde, l'acrylonitrile, la benzénamine et le MBOCA.

« Sous l'administration Biden-Harris, l'EPA a réalisé des progrès significatifs dans la mise en œuvre des amendements de 2016 visant à renforcer les lois nationales sur la sécurité chimique après des années de mauvaise gestion et de retards. Aujourd'hui marque un pas en avant important », a déclaré l'administrateur adjoint du Bureau de la sécurité chimique et de la prévention de la pollution, Michal Freedhoff, dans un communiqué.

Dans le cadre de la TSCA, l'EPA examinera toutes les voies d'exposition – y compris les atmosphériques, la contamination de l'eau potable et du sol – ainsi que l'exposition sur le lieu de travail et lors d'accidents.

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Ce dernier point est particulièrement important puisque le 3 février, un train de Norfolk Southern transportant une longue liste de produits chimiques toxiques – dont du chlorure de vinyle – a pris feu alors qu'il approchait de East Palestine, dans l'Ohio. Le train a déraillé et les wagons ont brûlé trois jours. Quelques mois après l'incident, les résidents, malgré les assurances de l'EPA et d'autres agences, connaissaient une myriade de problèmes de santé. De nombreux habitants sont partis et ne sont jamais revenus.

« Nous avons vu par nous-mêmes ce que le chlorure de vinyle peut faire à une communauté », a déclaré Hilary Flint, vice-présidente du Conseil d'unité pour le déraillement du train en Palestine Est et directrice des communications et de l'engagement communautaire de la communauté de sensibilisation Marcellus du comté de Beaver, dans un communiqué. « C'est un pas dans la bonne direction et nous continuerons à lutter pour une interdiction totale du chlorure de vinyle.

L'American Chemistry Council, qui représente les fabricants de produits chimiques, a déclaré qu'il appréciait « l'agence qui travaille à impliquer le public dès le début du processus » et a encouragé l'EPA à donner la priorité à « la science » dans son examen.

« Il sera essentiel de rassembler les données les plus pertinentes pour éclairer la prise de décision future. Rien de moins ne ferait qu'alourdir le fardeau réglementaire, les coûts, les retards et entraverait les progrès vers une économie durable et circulaire », a déclaré le Conseil dans une déclaration écrite.

Justice environnementale

Un rapport d'avril de Toxic-Free Future a révélé que le chlorure de vinyle menace particulièrement les communautés de couleur et les communautés économiquement défavorisées aux États-Unis en raison de la pollution provenant des usines de fabrication de plastiques.

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Le rapport révèle que 19 usines de PVC aux États-Unis ont plus de 400 000 livres de chlorure de vinyle dans l'air en 2021. Cinq entreprises – Westlake Chemical, Formosa Plastics, Occidental Chemical, Shintech et Orbia (Mexichem) – ont été les pires contrevenants.

Selon le rapport, environ 373 262 Américains vivent à moins de trois miles d'une usine de fabrication de chlorure de vinyle ou de PVC ou d'une installation d'élimination des déchets de PVC, et 63 % sont des personnes de couleur. De plus, les résidents vivant dans un rayon de trois milles gagnent un revenu inférieur de 37 % à la moyenne nationale.

Interdiction du chlorure de vinyle

De nombreuses organisations environnementales et sanitaires ont salué l'annonce de l'EPA.

« Il s'agit de l'un des processus d'examen des produits chimiques les plus importants jamais entrepris par l'EPA. J'applaudis l'EPA pour avoir lancé cet examen », a déclaré Judith Enck, présidente de Beyond Plastics et ancienne administratrice régionale de l'EPA, dans un communiqué. Beyond Plastics a demandé à l'EPA d'interdire le chlorure de vinyle.

L'EPA a annoncé que l'agence examinera désormais les produits chimiques pour voir s'il s'agit de « substances hautement prioritaires », déterminées par le danger et le potentiel d'exposition de chaque contaminant. S'ils sont jugés hautement prioritaires, une évaluation plus approfondie des risques commence pour déterminer des restrictions ou une interdiction.

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