La criminalisation du discours pro-palestinien protégé par le Premier Amendement se propage

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La criminalisation du discours pro-palestinien protégé par le Premier Amendement se propage

Ryna Workman, étudiante en droit à l’Université de New York, a été démise de ses fonctions de présidente de l’Association des étudiants du barreau le mois dernier et s’est vu retirer une offre d’emploi après avoir exprimé « une solidarité inébranlable et absolue avec les Palestiniens dans leur résistance contre l’oppression en faveur de la libération et de l’autodétermination » et avoir imputé la faute aux Palestiniens. système d’apartheid en Israël pour « les énormes pertes de vies humaines ».

La semaine suivante, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a ordonné la désactivation des sections des étudiants pour la justice en Palestine en Floride après que le chancelier du système universitaire d’État, Ray Rodrigues, ait envoyé une note aux présidents du système universitaire, insinuant que les déclarations politiques du SJP étaient qualifiées de « soutien matériel à un système universitaire ». organisation terroriste étrangère », un crime en vertu du code pénal de Floride.

Deux jours plus tard, l’Anti-Defamation League (ADL) et le Louis D. Brandeis Center for Human Rights ont publié une lettre ouverte à près de 200 collèges et universités, leur demandant d’enquêter sur les activités des sections du SJP sur leurs campus, notamment pour avoir « soutenu matériellement » une organisation terroriste étrangère », une violation de la loi fédérale.

La semaine suivante, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a autorisé 75 millions de dollars à la police pour la surveillance et les enquêtes et a appelé à la révision des politiques et procédures de la City University of New York (CUNY) concernant l’antisémitisme. Le corps étudiant de la CUNY est actif depuis longtemps dans le mouvement pour une Palestine libre.

Sans se laisser décourager par les réactions négatives, les étudiants de plus de 100 campus universitaires ont manifesté au sein d’une large coalition de groupes, appelant à un cessez-le-feu à Gaza et à ce que les universités rompent leurs liens avec les fabricants d’armes qui fournissent des armes à Israël.

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Alors que des centaines de milliers de personnes manifestent à l’échelle nationale et internationale, la surveillance et la criminalisation potentielle du discours politique s’intensifient. Nous le voyons non seulement dans les exemples ci-dessus, mais aussi dans l’annonce récente par le procureur général de Virginie, Jason Miyares, d’une enquête sur American Muslims for Palestine, une organisation à but non lucratif axée sur l’éducation et le plaidoyer en faveur des Palestiniens.

Pourtant, depuis la perte d’emplois jusqu’aux poursuites politiques, en passant par le doxing, la surveillance et la répression sévères du discours pro-palestinien existaient bien avant le 7 octobre.

Alors que des centaines de milliers de personnes manifestent à l’échelle nationale et internationale, la surveillance et la criminalisation potentielle du discours politique s’intensifient.

Rien qu’en septembre, le festival Palestine Writes Literature, organisé par l’Université de Pennsylvanie, a failli être fermé en raison d’allégations selon lesquelles le festival était « antisémite ». En tant que participant à ce festival, je peux affirmer par expérience directe que ces allégations étaient manifestement fausses, diffamatoires et conçues pour réprimer la parole et l’expression. Le festival visait à faire entendre la voix des écrivains et militants palestiniens et à attirer l’attention sur le sort du peuple palestinien, vivant sous occupation et dans la diaspora. Aujourd’hui, des appels sont même lancés pour que la présidente de l’Université de Pennsylvanie, Elizabeth Magill, démissionne pour n’avoir pas réussi à annuler l’événement.

En outre, nous devons nous rappeler que la liste noire en ligne anonyme, Canary Mission, a été fondée pour la première fois en 2014. Le site cible régulièrement les défenseurs de la Palestine, les qualifie d’« antisémites » et tente de faire taire leur discours et leur activisme. Beaucoup de personnes identifiées par le site Internet se sont vu refuser l’entrée en Palestine, ont été harcelées et ont été licenciées ou soumises à un examen plus approfondi. Le Federal Bureau of Investigation a même utilisé le dossier de Canary Mission pour identifier et surveiller les militants.

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Qu’elle soit menée par des particuliers, des entités ou le gouvernement, le contrôle du discours pour garantir que certaines voix soient réduites au silence n’est pas nouveau. Des tactiques similaires ont été utilisées pour surveiller et faire taire l’expression politique des écoles contre les étudiants actifs dans le mouvement anti-guerre pendant la guerre du Vietnam. Dans les universités, des étudiants étaient régulièrement arrêtés pour leurs discours et leurs manifestations.

Créé dans les années 1950, COINTELPRO, le programme de contre-espionnage du FBI, avait pour objectif de perturber, discréditer et diffamer les dissidents politiques. Le programme a muté en différentes itérations, mais ses tactiques de base continuent : cibler Black Lives Matter et les militants écologistes et, dans le cas des musulmans après le 11 septembre, inventer les « complots terroristes » qu’il déjoue plus tard.

Caractériser les discours qui défendent les droits humains des Palestiniens comme étant « antisémites » ou potentiellement apporter un « soutien matériel aux terroristes », puis doxer, surveiller ou même inculper les gens sur cette base a des implications dangereuses pour les droits de parole, d’association et de réunion du Premier Amendement. . Nous constatons que le même schéma se répète aujourd’hui, après le 7 octobre.

Qu’elle soit menée par des particuliers, des entités ou le gouvernement, le contrôle du discours pour garantir que certaines voix soient réduites au silence n’est pas nouveau.

Le ministère israélien de la Diaspora a commencé à affirmer que LaunchGood, la plus grande plateforme de collecte de fonds fréquentée par les musulmans tant au niveau national qu’international, avait des liens avec le Hamas. La criminalisation de l’aide humanitaire, en particulier destinée aux habitants de Gaza, place une fois de plus les citoyens respectueux des lois et les organisations à but non lucratif dans la ligne de mire des forces de l’ordre, au risque d’être poursuivis simplement pour avoir soutenu les efforts de secours humanitaire.

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Soyons clairs, le véritable antisémitisme ne devrait être toléré sous aucune forme. Cependant, adopter un faux paradigme dans lequel la défense des droits humains des Palestiniens est considérée comme antisémite est pour le moins fallacieux. Au pire, cela conduit au type de crime de haine qui a abouti au fait qu’un garçon palestinien de 6 ans a été mortellement poignardé 26 fois par son propriétaire dans une banlieue au sud de Chicago.

Même en cette période sombre, il y a de l’espoir. En réponse à la lettre de l’ADL/Brandeis demandant une enquête sur le SJP, l’American Civil Liberties Union a envoyé une lettre à plus de 650 collèges, exhortant les dirigeants à « rejeter les appels à enquêter, à dissoudre ou à pénaliser les groupes d’étudiants sur la base de leurs activités ». du droit à la liberté d’expression.

Avec plus de 10 000 Palestiniens tués le mois dernier, les bombardements aveugles des camps de réfugiés par Israël et une invasion terrestre de plus en plus large à Gaza, il est essentiel que les étudiants militants et le grand public puissent se rassembler, protester et exercer leur droit de parole librement.

Lorsque le discours politique est criminalisé, le Premier Amendement est vidé de son sens. Collectivement, nous devons exiger que les universités et les collèges continuent de respecter le droit des organisations étudiantes à la liberté d’expression, et nous devons exiger la même chose de nos élus et des forces de l’ordre. L’heure n’est pas au silence.

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