Les travailleurs de la Nouvelle-Orléans organisent le premier syndicat de partage de vélos électriques aux États-Unis

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Les travailleurs de la Nouvelle-Orléans organisent le premier syndicat de partage de vélos électriques aux États-Unis

Juste après ses 18 ans, Syrah May Lark a traversé les États-Unis en monocycle. Aujourd'hui âgé d'un mois à peine 24 ans, le précoce mécanicien de a été l'un des co-responsables de la campagne de syndicalisation réussie de Blue Krewe United dans un État où le taux de syndicalisation est à son plus bas niveau de la dernière décennie. En tant que femme trans, aider à organiser ses collègues de travail en Louisiane – un État qui se classe parmi les sept États les moins syndiqués sur le marché du travail et où les vies trans ont été attaquées par le législateur de l'État – c'était aussi une aventure exigeant un équilibre, l'audace et le courage. « La manière dont nous gagnons nos droits au travail est la même que celle dont nous gagnons notre libération collective », a déclaré Lark. Vérité. « En osant lutter, en osant gagner et en s'organisant. »

Travailler pendant une urgence liée à la chaleur

Ces derniers mois ont été troublants pour les mécaniciens et les techniciens travaillant dans l'entrepôt de Blue Krewe, de la taille d'un Walgreens, situé dans le quartier Mid-City de la Nouvelle-Orléans. L'été a été si chaud que le gouverneur a déclaré officiellement une urgence thermique. Leur seul répit est deux pauses payantes de 15 minutes dans une petite salle de repos qui, avec la salle de bain, est rafraîchie. Les travailleurs sont également invités à passer leur heure de déjeuner non rémunérée à se rafraîchir, mais le reste de leurs quarts de travail de huit heures se déroule soit sur le terrain, soit dans le vaste espace de travail non climatisé abritant les postes de mécanique, les vélos et les batteries. Si l'indice de chaleur atteint 105 degrés Fahrenheit, ils sont autorisés à pointer leur sortie, sans poser de questions, mais ils ne seront pas rémunérés pour le temps passé. C'est une politique qui n'est pas souvent utilisée que « eh bien, nous devons être payés », a déclaré Lark.

Blue Krewe est l'organisation communautaire à but non lucratif qui gère la flotte d'environ 800 vélos bleus disponibles à la location dans les centres de la ville, un nombre qui devrait atteindre 2 500 d'ici 2025. Ces vélos électriques sont accessibles exclusivement via une application sur un smartphone.

Le PDG de Blue Krewe, Geoff Coats, a rejoint l'entreprise en 2020 après le retrait du propriétaire d'origine qui avait lancé l'entreprise en décembre 2017 avec 115 vélos en mars 2020. (Blue Cross est reconnu pour avoir ramené Blue Bikes à la Nouvelle-Orléans en partie comme un mode de transport sûr qui permet la distanciation sociale pendant la pandémie.) Sous la direction de Coats, Blue Bikes est revenu en ligne pour les coureurs en mars 2021.

En 2021, Biz Nouvelle-Orléans a rapporté que : « Entre l'assurance, le carburant, l'entretien et les réparations, l'automobiliste type en Louisiane peut s'attendre à dépenser environ 4 123 $ par an pour la possession d'un véhicule – l'estimation de coût annuelle la plus élevée parmi les États. À l'échelle nationale, le coût moyen est d'environ 2 807 $. Avec des options de transport public limitées à la Nouvelle-Orléans, Blue Bikes est destiné à combler un déficit de transport crucial pour les pauvres et la classe ouvrière et à réduire l'autodépendance dans le cadre d'une démarche d'atténuation du changement climatique.

Il y a 20 ouvriers de Blue Krewe qui récupèrent et réparent les vélos et remplacent toutes les pièces défectueuses ébranlées par les célèbres routes défoncées et les nids-de-poule légendaires de la Nouvelle-Orléans. Ils connaissent parfaitement le terrain accidenté et avant de renvoyer les vélos dans la rue, ils effectuent des contrôles de sécurité afin que les cyclistes puissent se rendre là où ils vont, souvent au travail, sans avoir à subir de pannes.

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Le salaire de base de la plupart des mécaniciens et techniciens de Blue Krewe est resté coincé entre 15 et 17 dollars de l'heure au cours des deux dernières années, ce qu'ils ont appris lorsqu'ils ont commencé à se parler ce printemps, date à laquelle le mouvement de syndicalisation de l'organisation à but non lucratif a commencé. sincèrement.

Il y a eu d'autres points de friction qui ont stimulé les efforts de syndicalisation.

Les vélos sont équipés de batteries qui alimentent les pédales pour aider les cyclistes à aller plus vite ou plus loin avec un peu d'aide du jus de la batterie. À mesure que les températures grimpaient et restaient excessivement élevées, le risque d'explosion des batteries de vélo sensibles à la chaleur devenait de plus en plus grand. Les explosions de batteries de vélos électriques ont fait l'objet d'une récente enquête des pompiers de la ville de New York qui a révélé que sur les 114 explosions, 80 d'entre eux se sont produits à l'intérieur de structures. Et si tout le bâtiment explosait ? » Lark s'est demandé à plusieurs reprises. Jusqu'où le feu pourrait-il se propager ?

Le service des ressources humaines de Blue Bike, qui est sous-traité à un entrepreneur tiers, était bon pour se défouler, mais pas beaucoup plus, selon Lark. « En fin de compte, la PDG fait autant de chèques que les nôtres », a déclaré Lark.

Finalement, dit-elle, cela l'a frappée : « Si quelqu'un veut apporter des changements, nous devons le faire. »

Les travailleurs de Blue Krewe commencent à s'organiser

Jusqu'au printemps dernier, de nombreux travailleurs ne se connaissaient pas très bien, voire pas du tout. Il existe des équipes de jour et des équipes de nuit, et même au sein des équipes, certains rôles nécessitent un travail indépendant sur le terrain. Néanmoins, ils se tournèrent l'un vers l'autre pour se soulager. Les grognements d'insatisfaction lors d'une discussion de groupe Signal se sont transformés en réunions hebdomadaires du lundi soir dans un pub irlandais.

Une autre co-organisatrice principale, Krisy Schaffer, est également mécanicienne de vélos et transgenre ; c'est un ancien footballeur professionnel et un passionné de vélo de montagne qui a vécu et fait du vélo partout dans le monde. Schaffer a dit Vérité le plan était d'inviter tout le monde à se détendre et à discuter de la manière dont les choses pourraient être améliorées au travail. Mais cela s'est avéré difficile.

« Un environnement de travail toxique, dans lequel personne ne bénéficie de la sécurité de l'emploi, a des retombées. Personne ne fait confiance à ce que les autres disent parce que la culture… était de ne faire confiance à personne », a déclaré Schaffer. Un exemple récent qu'ils citent est un e-mail du 13 juin 2023 de la direction fourni à Vérité annonçant le licenciement d'un employé, accompagné d'une demande que la question ne soit pas discutée en raison de problèmes de confidentialité. « C'était vraiment difficile à surmonter », a déclaré Schaffer.

À un moment donné, ils ont contacté la Southern Workers Assembly (SWA) pour obtenir des conseils. Créé en 2012, SWA est un réseau de syndicats locaux, d'organisations de travailleurs et de comités d'organisation renforçant le pouvoir des travailleurs dans tout le Sud.

« Ils ont été vraiment utiles en allumant le feu selon lequel nous méritons tout ce que nous demandons maintenant, que nous les méritons et que nous pouvons y parvenir », a déclaré Schaffer. « Ils nous ont dit que notre pouvoir résidait dans notre nombre. »

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Cela a constitué une puissante incitation pour les employés de Blue Krewe à s'unir. Une chose qu'ils n'avaient pas pleinement réalisé avant les rencontres était que sur les 20 employés de Blue Krewe, cinq, dont Lark et Schaffer, étaient transgenres ou transgenres.

Schaffer l'explique comme une affinité au sein du secteur des services. «J'ai découvert par le passé que moi-même, ainsi que beaucoup de gens que je connais, avons pu nous épanouir dans notre identité trans, ou autre, grâce au soutien de personnes sur le terrain dans le secteur des services. Je ne sais pas ce que signifie la culture, mais c'est simplement l'expérience la plus diversifiée et la plus accueillante.

Le 27 juin, le comité organisateur composé de quatre personnes a soumis au conseil d'administration de Blue Krewe une pétition expliquant leurs besoins. Ils ont demandé « l'installation de ventilateurs de plafond industriels, tels que les « Big Ass Fans », pour améliorer le confort et la sécurité des conditions de travail de notre entrepôt. La Nouvelle-Orléans a connu des températures pouvant atteindre 120 degrés Fahrenheit ce jour-là. Le comité organisateur a également demandé un salaire de base de 23 $ de l'heure. Schaffer a déclaré que Blue Bikes propose un salaire vital pour tous les employés, ce qui est « techniquement vrai », selon le calculateur de salaire du MIT, indiquant qu'en Louisiane, un salaire vital est de 15,86 $ pour un adulte sans enfants. « Mais nous avons tous parlé de nos dépenses et de ce qui serait le strict minimum pour ne pas avoir à choisir entre faire l'épicerie ou payer l'électricité chaque mois, et nous sommes arrivés à 23 dollars de l'heure, ce qui est faisable et juste, et un salaire suffisant pour vivre. »

Le lendemain, ils ont applaudi à la nouvelle du PDG Coats selon laquelle Blue Krewe commanderait et installerait un ventilateur d'ici le 20 septembre. Bien qu'il soit resté silencieux pour le moment sur les autres revendications, les travailleurs avaient une victoire tangible à montrer grâce à leur organisation. , celui qui les a incités à rêver plus grand pour eux-mêmes et pour ceux qu'ils servent. Ils visent à avoir leur mot à dire dans la planification et la logistique. Schaffer dit que le comité organisateur aimerait renforcer l'engagement déclaré de l'entreprise envers des pratiques équitables et l'accès à un service de partage de vélos véritablement « géré par la communauté ». Ils souhaitent que l'entreprise travaille au développement d'une méthode d'accès alternative afin que ceux qui n'ont pas de smartphone puissent utiliser le service, et ils s'inquiètent de la proportion du budget marketing consacrée à la publicité auprès des touristes plutôt qu'à l'information des locaux.

« Nous voulons que des hubs soient construits dans les zones socio-économiques les plus défavorisées de la Nouvelle-Orléans, tout comme Blue Bikes l'a annoncé », a déclaré Schaffer. « Au lieu de 4 $ par mois pour des trajets illimités pour les titulaires de la carte Medicaid, nous voulons que (le prix) soit nul. Nous voulons éliminer les frais de service punitifs que les coureurs peuvent encourir s'ils retournent le vélo en dehors de la zone. Il existe d'autres moyens de gérer ces écarts mineurs par rapport aux règles.

Le tournant suivant s'est produit lorsque Schaffer, après avoir fait des recherches sur divers syndicats, a contacté Richard Minter de Workers United, un organisateur syndical chevronné dans le secteur des services. Schaffer dit qu'il leur a donné des lignes directrices à suivre, un manuel de jeu et toute l'assurance d'être protégés par la loi. De plus, ils ont vraiment apprécié sa gentillesse.

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« Quand j'ai parlé à Richard, tout ce qu'il a dit, il était tellement gentil », se souvient Schaffer. « Nous sommes tous des gens plutôt gentils, doux et calmes, et c'est comme ça que nous voulions procéder. Je pense que si quelqu'un arrivait avec des armes à feu, « Allons les démonter,' Je pense que nous aurions cherché un peu plus.

De Minter, ils ont appris qu'il y avait deux voies vers la syndicalisation : obtenir la reconnaissance directe de l'entreprise ou déposer des cartes de 70 pour cent des travailleurs déclarant leur intention de former un syndicat auprès du National Labor Relations Board (NLRB). Ils ont fait les deux, sachant que si l'entreprise les reconnaissait volontairement, ils pourraient annuler leur demande au NLRB. Le 2 août, ils ont contacté le conseil d'administration de Blue Krewe pour exiger la reconnaissance du fait que Blue Krewe United soit organisé avec Workers United dans sa région du Sud-Ouest. Ils avaient déjà collecté les cartes de déclaration de 15 des 20 employés du NLRB. Ils ont écrit au conseil d'administration :

Chacun d'entre nous participe à ce travail parce que nous reconnaissons la nécessité de transports publics équitables. Nous avons pu constater ce pouvoir, depuis les étincelles de créativité de nos débuts il y a trois ans jusqu'aux près de 500 000 voyages qui révolutionnent l'avenir de la Nouvelle-Orléans. Nous connaissons la valeur de la solidarité parce que nous l'avons expérimentée grâce à la force d'organisation de nos collègues dans notre lutte commune pour rendre la planète meilleure pour tous ceux qui vivent ici. …Nous aurons besoin d'un environnement de travail qui se soutient mutuellement pour réussir, c'est pourquoi nous, jusqu'à présent, 80 % de la main-d'œuvre, avons choisi la voie de la syndicalisation.

Le 11 août, le conseil d'administration a reconnu Blue Krewe United.

Minter a dit Vérité ils profitent de l'occasion, travaillant déjà sur le document de reconnaissance. En septembre, ils commenceront à créer un contrat qui, selon lui, sera « englobant tout » : les fans, les assurances, les taux de rémunération, les classifications d'emploi, les directives sur ce qui se passe lorsque quelqu'un part et qu'il y a une ouverture et comment il la remplit. , et une procédure de réclamation pour protéger le tout.

« Je m'attends à ce que cela propulse Blue Krewe dans le futur avec un effet positif et atténue de nombreuses différences entre eux et la direction », a déclaré Minter.

Maintenant que le premier lieu de travail pour les vélos électriques a été organisé, Minter espère que l'esprit s'enflammera. «Je sais qu'il existe une main-d'œuvre plus importante dans le domaine du vélo électrique. (Vous) pourriez avoir plusieurs milliers de personnes qui trouvent que cette industrie est leur foyer. Il s'agit simplement de savoir comment les atteindre. Il souhaite que l'expérience syndicale de Blue Krewe soit un exemple positif pour d'autres types de travailleurs urbains marginalisés sur leur lieu de travail. « Je pense que cela pourrait établir une norme, et que nous pourrions aboutir à quelque chose qui pourrait être un catalyseur de changement dans de nombreux centres-villes. »

Schaffer a déclaré que la soirée que les travailleurs devaient célébrer avait été reportée parce que tout le monde avait besoin de se reposer. « C'est comme si c'était arrivé en un clin d'œil, mais c'était aussi beaucoup de travail acharné de la part d'un groupe de gens courageux qui en avaient assez de cette merde », ont-ils déclaré. «Je suis tellement fier que tout le monde se réunisse.»

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