George Santos ne se présente pas à la réélection après un rapport éthique cinglant de la Chambre

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George Santos ne se présente pas à la réélection après un rapport éthique cinglant de la Chambre

Le représentant George Santos ( de New York) a annoncé qu'il ne chercherait pas à être réélu à la Chambre après qu'un rapport accablant du Comité d' de la Chambre publié jeudi ait trouvé des « preuves substantielles » d'irrégularités concernant ses finances de campagne, y compris des conclusions selon lesquelles il « a volé de manière flagrante ». » fonds de campagne.

Le rapport tant attendu de 56 pages, préparé par les enquêteurs de l'Éthique, présente un certain nombre de conclusions, notamment que Santos a mené des activités frauduleuses à la fois en sollicitant des dons pour sa campagne et en utilisant prétendument ces fonds pour son propre bénéfice personnel.

« Les mensonges du représentant Santos vont bien au-delà des inexactitudes d'un curriculum vitae. L'enquête du (sous-comité d'enquête) a révélé un réseau complexe d'activités illégales impliquant la campagne, les finances personnelles et professionnelles du représentant Santos », indique le rapport.

« Le représentant Santos a cherché à exploiter frauduleusement tous les aspects de sa candidature à la Chambre pour son propre profit financier personnel », poursuit-il. « Il a manifestement volé sa campagne. Il a trompé les donateurs en leur faisant fournir ce qu'ils pensaient être des contributions à sa campagne, mais qui étaient en fait des paiements pour son bénéfice personnel. Il a fait état de prêts fictifs à ses comités politiques pour inciter les donateurs et les comités du parti à apporter de nouvelles contributions à sa campagne – et a ensuite détourné davantage d'argent de campagne pour lui-même en tant que prétendus « remboursements » de ces prêts fictifs.»

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Il est probable que Santos et sa campagne électorale aient violé la loi fédérale à plusieurs reprises, ont constaté les enquêteurs de la Chambre.

Le rapport détaille les irrégularités présumées telles que Santos utilisant les fonds de la campagne pour le botox, d'autres procédures cosmétiques et des voyages dans des endroits comme Las Vegas et Atlantic City. Il présente également des preuves selon lesquelles Santos a formé une entreprise pour soi-disant aider à la campagne qui lui a en fait rapporté des dizaines de milliers de dollars – de l'argent qui, selon les enquêteurs, a été dépensé pour payer des factures et des dettes de cartes de crédit personnelles, un achat de plus de 4 000 $ chez Hermes, des achats plus petits chez la société de maquillage Sephora et OnlyFans, une plateforme en ligne largement utilisée pour le contenu pour adultes.

Les enquêteurs en matière d'éthique ont en outre constaté que la déclaration financière de Santos en 2020, la première année où il s'est présenté au Congrès, était incomplète et ne représentait pas fidèlement ses finances. Pendant ce temps, ses déclarations financières pour 2021 et 2023 sont complètement absentes, et ses déclarations financières pour 2022 étaient en retard de trois mois et pleines « d'erreurs et d'omissions », note le rapport.

Le rapport note en outre que, au cours de leur enquête, Santos n'a pas réussi à produire des documents financiers étayant certaines de ses affirmations auprès du sous-comité et qu'il s'est également montré généralement peu coopératif avec l'enquête. Le rapport indique qu'il est probable qu'il ait « sciemment et volontairement omis » de fournir des informations complètes sur ses informations financières.

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Santos a annoncé dans un communiqué peu après la publication du rapport qu'il ne briguerait pas de réélection parce que « ma famille mérite mieux que d'être constamment sous le feu des critiques de la presse ». Il a qualifié le rapport de « partial » et de « diffamation politisée dégoûtante ».

Cela survient après que deux membres importants du personnel de campagne de Santos ont plaidé coupables dans une vaste affaire fédérale contre le législateur pour fraude au financement de la campagne. Mardi, l'ancien collecteur de fonds de Santos, Sam Miele, a plaidé coupable à un chef d' fédéral de fraude électronique. Miele s'était fait passer pour un membre du Congrès – largement considéré comme étant alors chef de cabinet de l'ancien président de la Chambre Kevin McCarthy (R-Californie) Dan Meyer, comme les journalistes l'ont découvert – dans le but de solliciter des dons pour la campagne de Santos.

Et le mois dernier, l'ancienne trésorière de la campagne de Santos, Nancy Marks, a plaidé coupable à des accusations criminelles concernant un prêt frauduleux de 500 000 $ à la campagne dans le cadre d'un stratagème apparent visant à gonfler les chiffres de la collecte de fonds de la campagne.

Certains législateurs de la Chambre des représentants ont déclaré qu'ils décideraient probablement d'expulser Santos après la publication du rapport. Les dirigeants républicains de la Chambre avaient déjà déclaré qu'ils n'agiraient pas tant que le comité d'éthique n'aurait pas constaté d'actes répréhensibles, et qu'une tentative d'expulsion de Santos au début du mois a échoué lors d'un vote partagé, de nombreux républicains et démocrates ayant voté pour ne pas l'expulser.

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Depuis lors, cependant, de nombreux législateurs qui avaient auparavant voté « non » ou « présent » sur la question ont déclaré qu'ils allaient désormais voter pour expulser Santos.

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