La crise humanitaire au Congo est le sinistre ventre des « technologies vertes »

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An illustration of a woman wearing the colors and pattern of the Congolese flag with a baby tied to her back. The woman

La crise humanitaire au Congo a choqué le monde, alors que 6,9 ​​millions de personnes sont déplacées en raison de la violence des groupes armés. Ce dont on ne parle pas souvent, c’est que la souffrance des communautés congolaises fait partie des sinistres dessous des « technologies vertes » émergentes. L’exploitation minière dans l’est du Congo, utilisée dans les panneaux solaires et les voitures électriques, est à l’origine d’une grande partie de la violence dans la région. Ce qui se passe au Congo est un exemple flagrant de la façon dont les marchés « verts » émergents s’appuient sur des pratiques coloniales pour soutenir leur expansion. Si nous voulons voir une transition énergétique véritablement juste, la dépendance aux pratiques coloniales d’extraction doit être déracinée.

La République démocratique du Congo est un grand pays enclavé d’Afrique centrale qui abrite 102 millions d’habitants. Le Congo possède des écologies diverses, notamment la deuxième plus grande forêt tropicale du monde, après l’Amazonie. Il est très riche en ressources, avec de vastes gisements d’or, de cobalt, de coltan, de cuivre, de nickel et de zirconium à travers le pays. Le cobalt et le coltan en particulier sont essentiels à de nombreuses technologies vertes comme les panneaux solaires, les véhicules électriques et les batteries utilisées pour stocker leur énergie. Le Congo produit 70 à 80 pour cent du cobalt mondial. Alors que la demande pour cette technologie monte en flèche, la demande pour ces minéraux au Congo a également augmenté.

Les mines appartiennent à diverses sociétés multinationales et au gouvernement congolais. Jusqu’à récemment, les sociétés européennes et américaines possédaient une part importante des mines, mais dans les années 2010, les sociétés chinoises ont racheté la plupart des mines congolaises. Diverses entreprises chinoises, soutenues par leur gouvernement, sont parvenues à un accord avec le gouvernement congolais pour accroître l’aide et les infrastructures, en échange d’une participation majoritaire dans diverses opérations minières.

L’industrie minière a conduit à des conflits à grande échelle, notamment dans l’est du Congo. L’armée congolaise, plus de 120 milices et groupes armés, ainsi que d’autres gouvernements, ont mené des décennies de guerre pour le contrôle des réserves minières de la région. La majeure partie du financement des groupes armés provient des bénéfices miniers, et de nombreux groupes émergent en grande partie pour se disputer le contrôle des ressources minières. Cela a conduit à un cycle continu de violence aux effets dévastateurs. Le déplacement des résidents par les sociétés multinationales, les conflits entre groupes armés et le gouvernement ont créé ce désastre.

La crise contemporaine au Congo s’inscrit dans la continuité de sa longue histoire coloniale.

Les pratiques minières actuelles au Congo violent fréquemment les droits de l’homme. Par exemple, les résidents sont souvent expulsés sans compensation adéquate lorsque des sources minières sont découvertes. L’armée congolaise s’en rend souvent complice, en déplaçant et en incendiant les colonies pour faire place aux opérations minières. Ces opérations minières, bien que détenues par des sociétés multinationales, sont souvent sous-réglementées et présentent des conditions de travail dangereuses. Beaucoup de ces entreprises paient des fonctionnaires locaux pour qu’ils négligent les violations flagrantes des droits de l’homme et la dégradation de l’environnement. Les « mines artisanales », à petite échelle avec une main-d’œuvre indépendante, produisent 20 à 30 pour cent de la production de cobalt du pays. Ils sont également connus pour leurs mauvaises conditions de travail et le recours au travail des enfants, et les travailleurs sont confrontés à des violences physiques et sexuelles avec peu de possibilités de recours de la part des fonctionnaires et des forces de sécurité corrompus. L’air dans et autour de toutes les mines est toxique à respirer ; une étude de 2020 a révélé que le risque d’anomalies congénitales augmente considérablement lorsque les parents y ont travaillé.

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Ces opérations minières exercent également une pression intense sur la riche biodiversité du pays. Les sociétés minières négligent souvent de restaurer l’environnement local une fois leurs opérations terminées, ce qui dévaste l’écologie locale, pollue les sources d’eau et perturbe les pratiques agricoles.

Malheureusement, ce n’est pas la première fois que le Congo est témoin de l’exploitation des personnes et des terres pour obtenir des ressources. Au contraire, la crise contemporaine au Congo s’inscrit dans la continuité de sa longue histoire coloniale. À la fin des années 1800, les plantations d’hévéas des Belges ont réduit en esclavage les Congolais et imposé des châtiments inhumains, comme couper les mains à ceux qui ne respectaient pas les quotas. Pas moins de 10 millions de Congolais sont morts à cause de la brutalité des conditions de travail sous la domination coloniale belge.

Au début des années 1900, le gouvernement belge a ouvert les premières mines à grande échelle du Congo. Les minerais de ces mines étaient en grande partie destinés aux pays occidentaux, notamment aux États-Unis, pour la fabrication d’armes pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

Le modèle économique colonial ne s’intéressait qu’à l’extraction des ressources, sans se soucier des résidents, des salaires équitables, de l’environnement ou de l’impact social. Même si les Belges ne contrôlent plus les mines du Congo, les pratiques coloniales sont restées les mêmes, alors que les sociétés multinationales continuent d’influencer l’industrie minière.

Ce modèle néocolonial qui régit aujourd’hui l’industrie minière du Congo est marqué par la corruption, les pots-de-vin et la manipulation de la part de sociétés multinationales occidentales et chinoises travaillant avec la classe dirigeante congolaise. Pendant la majeure partie de son histoire, l’Europe et les États-Unis ont exercé une influence disproportionnée sur les mines du Congo. Notamment, la société suisse Glencore et le fonds spéculatif américain Och-Ziff Capital Management ont travaillé avec l’homme d’affaires israélien Dan Gertler pour orchestrer des pots-de-vin auprès de la famille au pouvoir Kabila. Après des années de pots-de-vin, de transactions clandestines et de corruption, ces sociétés occidentales ont acheté des parts importantes dans diverses mines congolaises à un prix inférieur au prix du marché. Cette corruption a permis à ces entreprises de polluer les rivières et la qualité de l’air et de violer les droits humains en toute impunité.

En 2007, le président Joseph Kabila a signé un accord avec une société chinoise, propriété du gouvernement chinois, qui permettrait d’échanger 6,5 milliards de dollars d’investissements dans les infrastructures contre des minéraux, dont le cobalt. Cependant, la corruption s’est poursuivie alors que la famille Kabila a détourné des fonds et accepté des pots-de-vin de l’entreprise. Depuis lors, plusieurs accords ont été conclus avec d’autres, notamment avec China Molybdenum (maintenant connu sous le nom de CMOC Group Limited). Ces entreprises chinoises n’ont pas non plus réussi à tenir leurs promesses en matière d’infrastructures. Ils soudoient également les fonctionnaires locaux lorsqu’ils se livrent à des activités d’exploitation forestière illégale, d’exploitation minière et de vente de minerais non autorisées, contournant les contrats gouvernementaux et violant les droits de l’homme.

La durabilité ne se résume pas aux panneaux solaires et aux voitures électriques dans les pays occidentaux à revenu élevé, alors que le reste du monde paie notre mode de vie avec son sang.

Le Rwanda et l’Ouganda, qui sont des alliés complexes des puissances occidentales comme les États-Unis, le Royaume-Uni et la France, jouent également un rôle dans ce conflit. Le Rwanda et l’Ouganda envahissent constamment l’est du Congo et soutiennent des groupes armés pour le contrôle par procuration de ces ressources minières. Même si les actions de ces pays sont bien connues dans la communauté internationale, le financement militaire occidental pour les deux pays est resté important jusqu’à cette année, lorsque les États-Unis ont suspendu leur aide militaire. Pendant des décennies, les États-Unis ont fourni une aide militaire au Rwanda, et le font toujours à l’Ouganda, pour « défendre leurs frontières », sachant que ces fonds sont utilisés pour envahir le Congo.

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La corruption, la mauvaise gestion des ressources et la collusion internationale créent le terrain idéal pour déclencher un conflit armé dans l’est du Congo. Les milices et les groupes armés se battent pour contrôler les opérations minières et les entreprises minières artisanales. Les sociétés multinationales qui utilisent le cobalt, principalement les entreprises technologiques, ne posent souvent pas de questions sur les conditions de travail dans les mines, l’impact environnemental ou sur qui contrôle les mines sur le terrain. De grandes entreprises comme THAISARCO, basée à Bangkok, Afrimex, basée au Royaume-Uni, et Trademet, basée en Belgique, achètent sciemment des minerais à des groupes armés à des tarifs moins élevés. Les pays occidentaux qui partagent leurs sympathies pour cette crise et fournissent de l’aide financière négligent la manière dont les entreprises de leur juridiction y contribuent.

Le secteur émergent des « technologies vertes » perpétue ce cercle vicieux de violence coloniale. L’industrie des technologies vertes a une demande insatiable de minéraux rares en provenance du Congo, sans se soucier des effets déstabilisateurs sociaux, politiques et environnementaux. Ce mépris est un problème fondamental qui a alimenté la crise climatique. Les nations et les entreprises occidentales, à travers le colonialisme, ont continuellement consommé des ressources comme le pétrole, le bois et le charbon provenant des pays du Sud et d’autres communautés marginalisées, sans se soucier de l’impact environnemental, politique et social. Ils ont bénéficié de modes de vie gourmands en ressources tout en déplaçant les conséquences sur les pays et communautés pauvres noirs et bruns. Aujourd’hui, les industries « vertes » qui ont promis de mettre un terme à la crise climatique participent à cette même pratique d’ignorance délibérée.

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Ce cadre consistant à ignorer le véritable coût de ces ressources minérales au Congo est incompatible avec l’objectif d’une transition durable et juste loin des combustibles fossiles. En tant que défenseur de la justice climatique, je ne peux pas feindre d’ignorer les effets dévastateurs de l’exploitation minière au Congo simplement parce que ces minéraux sont utilisés pour créer des technologies d’énergie renouvelable. Cela ne remet pas fondamentalement en cause les systèmes d’inégalités qui ont conduit à la crise climatique. Au contraire, cela les perpétue avec une nouvelle couche de peinture verte brillante. L’industrie des technologies vertes n’a rien appris des erreurs des entreprises de combustibles fossiles. La logique capitaliste consistant à acquérir davantage de ressources pour alimenter à tout prix une machine à croissance infinie ne nous mènera pas à un avenir durable. La durabilité ne se résume pas aux panneaux solaires et aux voitures électriques dans les pays occidentaux à revenu élevé, alors que le reste du monde paie notre mode de vie avec son sang. Ces approches coloniales et capitalistes dans les économies vertes émergentes doivent être combattues et déracinées si nous espérons avoir une réelle chance de mettre fin à la crise climatique.

Alors que les militants pour le climat, les hommes politiques et les scientifiques continuent de bâtir des coalitions et de créer une dynamique en faveur d’une société durable et juste, nous ne devons pas tomber dans le piège de l’exploitation coloniale. Il est essentiel que les industries vertes émergentes prêtent attention à l’origine et à la manière dont proviennent les ressources qu’elles utilisent. L’industrie des technologies vertes doit adopter des approches décoloniales pour être à la hauteur de son titre « vert ». Cela peut paraître contradictoire car l’exploitation minière est très polluante, mais les effets peuvent certainement être atténués. Cela signifie que les entreprises de technologies vertes doivent enquêter sérieusement sur leurs chaînes d’approvisionnement et utiliser leur pouvoir pour influencer de meilleures pratiques pour les sociétés minières multinationales et les entreprises minières artisanales indépendantes.

Avec un processus comme l’exploitation minière, les industries vertes doivent chercher à minimiser l’impact environnemental et social, même si cela implique de réduire la production, d’essayer de nouvelles méthodes, de redistribuer le pouvoir aux résidents et de diminuer les profits. Cela signifierait la fin du déplacement injuste des communautés. Les communautés doivent également être en mesure de s’engager dans des négociations justes et démocratiques et dans le cadre d’indemnisations en cas de déménagement, dans le but de reconstruire des logements grâce à des investissements dans les infrastructures. Les résidents doivent être des acteurs actifs dans ces processus, et les entreprises doivent donner aux mineurs artisanaux locaux des zones minières sûres et désignées, une formation et un équipement appropriés. Les entreprises multinationales doivent être tenues d’utiliser des techniques minières à faible impact, des équipements respectueux de l’environnement et de réutiliser les déchets miniers dans leurs projets d’infrastructure proposés. Une fois les opérations minières terminées, ces sociétés doivent être tenues responsables de la réhabilitation des sites miniers, afin que les terres puissent être restituées aux résidents encore meilleures qu’elles n’ont été trouvées.

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