General Motors s’engage à syndiquer ses opérations de véhicules électriques au milieu de la grève de l’UAW

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General Motors s'engage à syndiquer ses opérations de véhicules électriques au milieu de la grève de l'UAW

Le président de United Auto Workers, Shawn Fain, portait un T-shirt sur lequel était écrit « Mangez les riches » et un regard mortellement sérieux lorsqu'il a annoncé un développement majeur dans la grève d'un mois du syndicat : General Motors a accepté d'inclure ses de véhicules électriques et de batteries dans le prochain contrat de travail. . Cet accord couvrira 6 000 employés dans quatre prochaines usines de batteries GM.

« On nous dit depuis des mois que c'est impossible », a déclaré Fain lors du livestream du 6 octobre. « On nous a dit que l'avenir des véhicules électriques devait être une course vers le bas. Nous avons appelé leur bluff.

Si Fain a clairement dit quelque chose, c'est que lui et les 383 000 personnes qu'il dirige ne bluffent pas. Au cours des deux semaines qui ont suivi la concession de GM, le syndicat a redoublé d'efforts pour obtenir des accords similaires auprès de Ford et Stellantis. La semaine dernière, chacun des 8 700 travailleurs de l'immense usine de camions Ford du Kentucky à Louisville a rejoint le piquet de grève, interrompant la production de la gamme de camionnettes Super Duty de l'entreprise.

La promesse de GM de syndiquer ses opérations de véhicules électriques et de batteries intervient après que les constructeurs automobiles ont vendu 300 000 véhicules électriques au cours du trimestre précédent, et toutes les personnes impliquées dans le conflit de travail estiment que la transition électrique est presque inévitable. La grève a accru la pression sur les Trois Grands pour qu'ils incluent leurs projets d'électrification dans les contrats-cadres qu'ils détiennent avec les Travailleurs unis de l'automobile, ou UAW. Cela pourrait également pousser d'autres constructeurs automobiles à augmenter leurs salaires ou à accepter de se syndiquer s'ils espèrent rivaliser pour les travailleurs.

Fain a fait de la négociation de contrats plus solides, incluant des ajustements au coût de la vie et la semaine de travail de quatre jours, une priorité depuis son élection en mars. Il a également fustigé les usines de batteries des Trois Grands pour leurs bas salaires. Lorsque les négociations contractuelles sont au point mort, les membres de l'UAW se sont mis en grève le 14 septembre. Il y a désormais 34 000 travailleurs de l'automobile en grève dans tout le pays, un nombre qui est susceptible d'augmenter à mesure que les négociations s'éternisent.

Dianne Feeley est une travailleuse automobile à la retraite qui, comme d'autres retraités de l'UAW, reste une membre active et votante du syndicat. Elle dit que la base a passé 40 ans à travailler pour parvenir à ce moment, un combat qui a commencé alors que des années de stagnation et de corruption ont empêché l'UAW d'avancer. Cela a conduit un groupe de membres à lancer United All Workers for Democracy, qui a élargi les droits des membres à participer aux négociations et a contribué à propulser Fain à la direction. Cela a également permis de mettre en avant les conversations sur la transition vers les véhicules électriques et son impact sur les travailleurs.

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« Cette administration (de l'UAW) a dit : ‘Oui, faisons des véhicules électriques, mais il doit y avoir une transition juste.' Alors que les anciens dirigeants ne voulaient même pas entendre parler de véhicules électriques », a déclaré Feeley.

Au-delà de garantir que les ouvriers qui assemblent des véhicules électriques soient payés au même titre que ceux qui assemblent des voitures conventionnelles, les risques inhérents à la production de batteries sont une préoccupation majeure pour les syndicalistes. Les problèmes de sécurité à l'usine de batteries Ultium Cells de GM à Lordstown, dans l'Ohio, ont conduit à la syndicalisation de l'usine plus tôt cette année. Une explosion et un incendie y ont déclenché une enquête en mars par l'Administration de la sécurité et de la santé au travail. Son enquête, publiée la semaine dernière, a révélé 17 violations, notamment des équipements de protection respiratoire inadéquats, des douches d'urgence et des stations de lavage des yeux. L'OSHA pourrait imposer des amendes de 270 000 $.

« Nous tirons la sonnette d'alarme depuis des mois à propos d'Ultium et de ces opérations de batteries de véhicules électriques à haut risque et hautement qualifiées », a déclaré Fain dans une déclaration à Grist. « C'est un travail dangereux qui mérite d'être bien rémunéré. »

Les salaires chez Ultium ont augmenté de 3 à 4 dollars de l'heure depuis le vote syndical de décembre, même si les travailleurs n'ont pas encore de contrat formel. Les accords-cadres que l'UAW a conclus avec General Motors, Ford et Stellantis attendent d'être ratifiés, de sorte qu' des récentes victoires du syndicat n'est certaine.

« Il est un peu trop tôt pour faire des bulles, boire du champagne et faire la fête, mais ce sont de bonnes nouvelles », a déclaré Arthur Wheaton, directeur du département d'études sociales de l'Université Cornell.

Le fait que GM soit en avance sur ses concurrents nationaux en matière de production de batteries pour véhicules électriques a joué un rôle dans sa récente concession, a déclaré Wheaton. GM avait déjà prévu d'éliminer progressivement les véhicules à essence d'ici 2035. Le succès de l'UAW à l'usine d'Ultium, et plus largement au sein de GM, pourrait avoir un impact même au-delà des ateliers syndiqués, compte tenu de la pénurie actuelle de main-d'œuvre et de la nécessité de rester compétitif pour attirer des véhicules à essence. travailleurs, surtout lorsqu'il existe des preuves que les usines de véhicules électriques n'auront pas besoin, comme certains le pensent, de moins de travailleurs. Les analystes de l'industrie automobile affirment que toute augmentation de salaire résultant de la grève fera probablement pression sur les grands constructeurs farouchement antisyndicaux comme Tesla, qui paie beaucoup moins que les constructeurs automobiles de Détroit, pour qu'ils augmentent les salaires dans l'espoir d'éviter le risque de syndicalisation.

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« Si vous obtenez une grosse augmentation de salaire pour GM et Ford, alors de nombreux constructeurs automobiles – pas tous – augmenteront leurs salaires pour s'assurer qu'ils ne se syndiquent pas », a déclaré Wheaton. « Et vous le constaterez également dans le secteur des batteries. »

La concession de GM était loin d'être assurée. Les Trois Grands sont copropriétaires de leurs usines de batteries avec des sociétés étrangères, comme Ultium, dont GM est copropriétaire avec la société coréenne LG Energy Solutions. Ces usines en coentreprise ne sont pas automatiquement couvertes par les accords de travail de l'UAW existants, car elles constituent ce qu'on appelle une partie « permissive » de ces contrats qui n'obligent aucune des parties à négocier les conditions de leur exploitation.

Au-delà de cela, les véhicules électriques n'ont pas bénéficié de la même attention que d'autres volets des négociations contractuelles, malgré le rôle central que les voitures et les batteries qui les alimentent joueront dans l'avenir des constructeurs automobiles et des hommes et des femmes qu'ils emploient. GM, Stellantis et Ford ont toujours affirmé que céder aux exigences de l'UAW les rendrait moins compétitifs par rapport aux constructeurs automobiles étrangers sur le marché en plein essor des véhicules électriques.

« C'est pourquoi (l'UAW était) heureux d'avoir GM, parce qu'ils utilisent ce qu'ils appellent des ‘négociations types' », a déclaré Wheaton, faisant référence à une stratégie syndicale, lancée en partie par les travailleurs de l'automobile, qui utilise les victoires de syndicalisation antérieures pour faire pression sur d'autres employeurs pour qu'ils acceptent. -offres à emporter ou à laisser. Cela pourrait également ramener la lutte syndicale sur un ancien champ de bataille, avec l'ouverture d'usines de batteries pour véhicules électriques dans une « ceinture de batteries » en expansion qui s'étend sur le Sud du droit au travail, où plusieurs constructeurs automobiles étrangers, dont Nissan, Toyota et Volkswagen, exploitent des usines.

L'UAW a eu du mal à organiser des usines du Sud, comme l'usine Volkswagen de Chattanooga, Tennessee, qui fabrique l'ID.4 électrique. Dans une perte stupéfiante considérée comme un échec massif pour les efforts d'organisation du syndicat dans le Sud, les travailleurs de Volkswagen ont rejeté l'adhésion au syndicat en 2019. Fain a déclaré à Grist que le syndicat avait, depuis le début de la grève, répondu aux appels de travailleurs de l'automobile non syndiqués, « du De l'Ouest au Midwest et surtout au Sud », indiquant des priorités d'organisation au-delà de la lutte actuelle pour les contrats.

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« Nous envisageons de syndiquer une demi-douzaine de constructeurs automobiles dans les années à venir », a-t-il déclaré. «Bientôt, nous ne parlerons plus seulement des trois grands, mais plutôt des constructeurs automobiles syndiqués Big Five, Big Seven et Big Ten.»

C'est un moment opportun pour l'UAW, puisque les fonds de la loi sur la réduction de l'inflation commencent tout juste à être affectés à la fabrication de véhicules électriques. L'argent est accompagné de stipulations favorables à la cause du syndicat, en particulier d'incitations à la fabrication de tout, des panneaux solaires aux batteries de véhicules électriques, dans le pays, avec la main-d'œuvre syndicale. Comme les allocations commencent tout juste à arriver, de nombreuses usines ne sont pas encore en ligne et les embauches ne commenceront donc pas avant un certain temps. Cela donne aux syndicats comme l'UAW le temps de s'organiser, avec l'aide de groupes environnementaux. L'Alliance Bleu-Vert, par exemple, s'est efforcée de rapprocher les intérêts du travail et du climat.

« Les Trois Grands ont fait valoir qu'il doit y avoir un choix entre payer les travailleurs de l'automobile avec des salaires et des avantages sociaux syndicaux permettant de subvenir aux besoins de leur famille, et passer à la production de véhicules électriques à un rythme et à une échelle qui répondront à la fois à la demande des consommateurs et à la crise climatique », a déclaré Jason Walsh, directeur exécutif de l'organisation. « Nous pensons que c'est un faux choix. Ils peuvent faire les deux. Et l'accord avec GM suggère qu'ils reconnaissent désormais qu'ils doivent faire les deux. »

Feeley avait des pensées similaires lorsqu'elle a décidé de soutenir la grève. Elle que la transition vers les véhicules électriques doit être équitable et juste – pas seulement maintenant, mais dans des décennies, car « une génération arrive à l'usine après l'autre ». Lorsque les travailleurs de l'automobile exigent un traitement équitable et de meilleurs salaires, ils ne le font pas seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour les enfants et petits-enfants qui construiront les voitures du futur.

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