Des immigrants détenus en Californie font grève pour obtenir un salaire d’un dollar par jour et des conditions de travail

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Des immigrants détenus en Californie font grève pour obtenir un salaire d'un dollar par jour et des conditions de travail

Dans deux centres de détention fédéraux de Californie, plus de 50 travailleurs immigrés sont en grève pour protester contre leurs conditions de travail dangereuses et leurs bas salaires.

« Nous sommes exploités pour notre travail et sommes payés 1 dollar par jour pour nettoyer les dortoirs », ont déclaré des d'un centre de détention du centre de la Californie dans un communiqué reçu en juin par la radio publique KQED.

Les travailleurs détenus, connus sous le nom de « porteurs de logements », participent à un programme de travail prétendument bénévole pendant leur incarcération. Ils utilisent leurs revenus pour payer le coût exorbitant des appels téléphoniques et des articles d'économat comme le fil dentaire et les tortillas.

«Ils sont obligés de le faire», déclare Alan Benjamin, délégué au Conseil du travail de San Francisco, qui a entendu directement les grévistes lors d'un appel avec le conseil du travail. « Ce n'est pas volontaire ; c'est un travail obligatoire, sans installations sanitaires ni équipements appropriés.

« La moisissure est terrible », ajoute Benjamin. « Les gens tombent malades les uns après les autres. »

La Division californienne de la sécurité et de la santé au travail, ou Cal/OSHA, enquête actuellement sur les conditions de travail dans les installations de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) de Golden State Annex, près de Bakersfield, où les travailleurs sont en grève depuis le 6 juin.

Le California Collaborative for Immigrant Justice ainsi que d'autres organisations ont déposé une plainte auprès de Cal/OSHA en mai au nom de sept détenus. La plainte accuse les travailleurs détenus de vivre dans des conditions dangereuses, avec des taches de moisissure noire rampant sur les murs des douches et des particules de poussière fibreuse noire émises dans les dortoirs par les bouches d'aération du système CVC. L'année dernière, la Californie a adopté un projet de loi, SB 334, obligeant les exploitants privés de centres de détention pour immigrants à respecter toutes les réglementations de l'État en matière d'occupation, de santé et de sécurité.

Les spores de moisissures peuvent entraîner de l'asthme, des infections respiratoires et bien plus encore. « J'ai peur parce que mon poumon a », a déclaré à KQED un père de quatre enfants détenu à l'annexe de Golden State. « La poussière et la moisissure sont mauvaises pour notre santé et malheureusement, nous sommes dans un endroit où on a l'impression qu'ils ne se soucient pas de notre santé. »

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Les détenus d'un deuxième établissement de l'ICE, Mesa Verde, sont en grève depuis le 28 avril. Les établissements sont gérés par le groupe GEO, l'une des plus grandes sociétés pénitentiaires à but lucratif aux États-Unis. GEO exploite également des établissements au Royaume-Uni, en Australie, et l'Afrique du Sud. L'entreprise a généré un chiffre d'affaires de 2,26 milliards de dollars l'année dernière.

Un dollar par jour

Raul a la vingtaine et est détenu à la Golden State Annex depuis décembre 2021. (Raul est un pseudonyme que Labour Notes a utilisé pour protéger l'identité d'un travailleur qui pourrait faire l'objet de représailles pendant sa détention pour avoir parlé à la presse. —Rédacteurs) Il est arrivé du Mexique aux États-Unis à l'âge de cinq ans avec ses parents, ses frères et sœurs. Il a dit Notes de travail derrière les barreaux, qu'il fait grève pour un salaire dérisoire de 1 dollar par jour pour des quarts de travail de huit heures et des conditions de travail dangereuses.

« Le salaire d'un dollar par jour ne suffit pas pour manger », a-t-il déclaré, ajoutant que ses revenus s'élèvent à 5 dollars par semaine, qui sont utilisés pour les dépenses de l'économat et les appels téléphoniques. « Un appel vidéo coûte environ 2,50 dollars pour 15 minutes et un sac de haricots coûte environ 2 dollars. »

Un rapport de recherche de 149 pages publié par l'ACLU le mois dernier indique que les détenus reçoivent en moyenne un minimum de 13 cents de l'heure et un maximum de 52 cents de l'heure pour des travaux comme la lessive ou le nettoyage des salles de bain. Les emplois dans les établissements pénitentiaires de l'État de Californie paient entre 35 cents de l'heure et 1 dollar de l'heure, selon le rapport.

Raul a déclaré que les prix dans les centres d'immigration sont également plus élevés – et les salaires inférieurs – que ceux des prisons fédérales.

Dans un centre de détention de l'ICE, a déclaré Raul, ils sont payés 20 dollars par mois, tandis que dans une prison fédérale, ils pourraient être payés environ 200 dollars par mois pour leur travail. «Ils ont le même vendeur pour l'intendance de la prison et pour l'ICE, mais la nourriture est moins chère en prison», dit-il. « Un paquet de bœuf coûte 4,50 $, et ici, c'est presque 6 $. Nous voulons qu'ils baissent les prix des commissaires.

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Lorsque les travailleurs détenus ont demandé au groupe GEO de baisser les prix, Raul a déclaré qu'ils avaient commencé à pointer du doigt et à rejeter la responsabilité sur le fournisseur de fournitures unitaires. « Ils continuent tous les deux à se rejeter la faute », a déclaré Raul. « Ils ne nous donnent pas de réponse directe. »

Le patron dit pas de grève

Un porte-parole du groupe GEO nie que les travailleurs soient en grève. «Nos centres de traitement ICE, y compris l'annexe Golden State, sont entretenus conformément à toutes les normes sanitaires fédérales applicables, avec ou sans la contribution des participants au programme de travail volontaire. Choisir de ne pas participer à un programme volontaire ne peut pas constituer une grève.

Raul a déclaré qu'il y avait trois dortoirs qui participaient à la grève avec environ 27 travailleurs impliqués et environ 50 à 60 détenus solidaires. « Nous nous sommes tous réunis parce que ce n'est pas bien. » Il a dit qu'ils avaient porté leurs plaintes auprès du directeur et du directeur adjoint. « Pour l'instant, cela ne concerne que 27 travailleurs, mais cela va être plus de 27 parce que les gens passent par ici. En un an, des centaines, voire des milliers, sont détenus.

Les détenus se battent pour rester aux États-Unis en demandant l'asile ou des visas pour les victimes de certains crimes (visa U). Certains demandent également réparation par le biais de pétitions familiales, a déclaré Lisa Knox, directrice juridique du California Collaborative for Immigrant Justice.

Les détenus viennent de pays d'Amérique centrale, d'Afrique et d'Asie. Beaucoup d'entre eux résident de longue date à Los Angeles et dans le comté de Kern, selon Benjamin.

Les salaires pitoyablement bas dans les centres de détention « font baisser les salaires de tout le monde », a déclaré Benjamin. « Dans le cas de ces deux installations, c'est tout simplement scandaleux car ils ont supprimé des emplois de personnel de nettoyage et ont dit : « eh bien, nous avons de la main d'œuvre gratuite de la part de ces personnes. Laissez-les faire. Et (les détenus) ont dit : non, nous ne sommes pas un bassin de main-d'œuvre gratuite.

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L'année dernière, un jury d'un tribunal de district américain à Washington a déclaré à l'unanimité GEO Group responsable de la violation des lois sur le salaire minimum de l'État ; le juge a ordonné le remboursement des salaires de 100 000 détenus. Le mois dernier, une plainte a été déposée contre GEO Group devant un tribunal fédéral de Californie, affirmant que l'entreprise à but lucratif ne parvient pas à maintenir des normes minimales d'hygiène et que les détenus sont forcés de travailler ou d'être soumis à des mesures disciplinaires.

« Nous parlons tous »

Alors que la grève se poursuit, GEO exerce des représailles contre les travailleurs détenus. Deux grévistes ont été placés à l'isolement pour avoir participé à une manifestation de groupe, selon Knox.

La prison limite également les jours pendant lesquels le commissaire livre la nourriture achetée aux travailleurs détenus. « Avant, vous achetiez votre nourriture et le vendeur venait le mercredi et le vendredi », explique Raul. « Maintenant, ils ne viennent que le vendredi et nous disent qu'ils ne connaissent pas les horaires. »

Une autre tactique alarmiste courante consiste à menacer les travailleurs détenus de ce à quoi ressemblera leur comportement pendant leur incarcération avant qu'un juge ne statue sur leurs dossiers d'immigration en cours. « Le juge découvrira que vous n'obéissez pas aux règles et si vous n'obéissez pas aux règles ici, qu'est-ce qui leur fera penser que vous obéirez aux règles là-bas ? » » a déclaré Raul, racontant une tactique alarmiste courante utilisée par les gardiens de prison. Pour lutter contre ces tactiques, lui et les autres détenus font tout en groupe pour que personne ne soit pointé du doigt comme meneur. « Nous prenons tous la parole et lorsque nous parlons aux officiers, nous y allons en groupe. »

Une collecte de fonds a été lancée pour soutenir les efforts des grévistes ainsi qu'une lettre ouverte au gouverneur Newsom pour adopter la loi Mandela de Californie, un projet de loi qui « définit l'isolement cellulaire comme toute période d'emprisonnement dépassant 17 heures par jour dans une cellule ». .»

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