Les accords provisoires de l’UAW avec les trois grands montrent la puissance d’une grève debout

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A person holding two small U.S. flags walks towards a group of striking United Auto Workers union members

Les trois dominos sont tombés en quelques jours.

L'Auto Workers (UAW) a désormais des accords avec chacun des trois grands constructeurs automobiles. Les nouveaux contrats constituent un revirement radical après des décennies de concessions.

Les accords de principe vont plus loin que beaucoup ne le pensaient possible sur des questions qui, selon les entreprises, n'étaient pas abordées. Stellantis a accepté de rouvrir son usine d'assemblage de Belvidere, inactive. GM et Stellantis incluront de nouveaux travailleurs dans les usines de batteries dans leurs accords-cadres.

Même si les contrats ne suppriment pas les niveaux d'avantages sociaux, ils suppriment les nombreux niveaux de salaires que les Big 3 avaient créés pour faire baisser les salaires. Certains travailleurs verront ainsi leur salaire plus que doubler.

Ces progrès témoignent de la stratégie audacieuse et agressive de l'UAW sous sa nouvelle direction, qui a intensifié les grèves, d'abord lentement, puis plus rapidement, jusqu'à ce que les entreprises cèdent une à une. C'était une classe de maître sur le pouvoir ouvrier.

Lundi, l'UAW a annoncé avoir conclu un accord de principe avec General Motors, le dernier résistant. Les travailleurs de l'usine Cadillac de Spring Hill, dans le Tennessee, s'étaient joints à la grève samedi soir.

Le syndicat a annoncé la dernière des accords de principe avec Ford et Stellantis. Les accords sont intervenus après que les membres de l'UAW ont fait grève dans l'usine de camions la plus rentable de chaque entreprise, la dernière escalade en date de la grève de six semaines du syndicat.

Les 146 000 membres de l'UAW des trois constructeurs automobiles voteront sur les contrats dans les semaines à venir. Entre-temps, 50 000 grévistes reprennent le chemin du travail.

Détails Ford

Dimanche soir, le président de l'UAW Shawn Fain et le vice-président Chuck Browning ont présenté les détails de l'accord Ford aux membres lors d'une apparition sur Facebook Live. (Tous les détails, y compris le document sur les faits saillants et le « livre blanc » avec toutes les modifications, sont disponibles sur uaw.org/ford2023.)

Fain a déclaré que chaque année de l'accord vaut plus pour les membres que la totalité du contrat de 2019.

L'accord prévoit des augmentations de salaire de 25 pour cent sur quatre ans et demi, dont 11 pour cent immédiatement. Il rétablit l'ajustement au coût de la vie, un objectif majeur. Ensemble, cela portera le salaire maximum des travailleurs de la production à 42,60 $ d'ici la fin de l'accord en 2028, contre 32,05 $ actuellement, tandis que les travailleurs des métiers spécialisés gagneront plus de 50 $ de l'heure. Le salaire de départ passera de 18,05 $ à 28 $.

De nombreux travailleurs connaîtront cependant des augmentations beaucoup plus importantes. Il faudra désormais trois ans pour obtenir les meilleurs salaires, au lieu de huit. Les membres actuellement en progression recevront une augmentation immédiate de 20 à 46 pour cent.

Les travailleurs de deux usines de la région de Détroit, Sterling Axle et Rawsonville Components, bénéficieront désormais de la même échelle salariale que le reste des membres de l'UAW chez Ford, ce qui signifie que les niveaux salariaux chez Ford sont éliminés. Les travailleurs de ces deux usines occupaient un niveau inférieur depuis 2007, avec des salaires allant de 16,25 $ à 22,50 $. Ils verront des augmentations immédiates de 53 à 88 pour cent.

Les travailleurs temporaires ayant plus de 90 jours de service seront immédiatement convertis en statut permanent. Les futurs intérimaires deviendront des employés permanents après neuf mois, et ces neuf mois compteront pour leur progression vers le taux le plus élevé. Au cours des deux dernières décennies, les Trois Grands ont maintenu des intérimaires pendant des années à bas salaires ; s'ils étaient finalement « reconduits » au statut régulier, ils devraient alors attendre encore huit ans pour obtenir le meilleur salaire.

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Pour mettre fin complètement aux différents niveaux, il faudrait que les travailleurs du deuxième niveau, ceux embauchés depuis 2007, bénéficient d'une pension et de soins de santé pour les retraités, comme le font les travailleurs du premier niveau. Ford n'a accepté aucune de ces propositions, qui alourdiraient d'importantes responsabilités à long terme.

Au lieu de cela, Ford mettra 10 pour cent du salaire de chaque travailleur dans un 401(k), une forte augmentation par rapport aux 6,4 pour cent actuels. Le syndicat a également obtenu la première augmentation du multiplicateur de pension (pour les travailleurs embauchés avant 2007 et bénéficiant d'une pension) depuis 2003.

Les temps chez Ford recevront des chèques de participation aux bénéfices à partir de 2024, pour la première fois.

Les travailleurs auront également une plus grande capacité à choisir quand prendre leurs vacances. Ford ne pourra obliger les travailleurs à utiliser qu'une semaine de leurs vacances pendant leur mise à pied en raison de l'arrêt annuel du changement de modèle.

« Même si nous n'avons pas gagné tout ce que nous voulions, nous avons gagné plus que ce que la plupart des gens pensaient possible », ont écrit Fain et Browning dans leur introduction au document des faits saillants de Ford.

Stellantis et GM Cave aussi

L'UAW et Stellantis sont parvenus à un accord samedi. Tous les détails seront annoncés le 2 novembre, même si l'accord semble refléter celui avec Ford.

L'un des problèmes majeurs était le statut de l'usine d'assemblage de Belvidere de Stellantis, dans l'Illinois, que l'entreprise a fermée plus tôt cette année, obligeant 1 200 travailleurs à se disperser dans d'autres usines.

Selon le syndicat, le nouvel accord ramènera des emplois à Belvidere, l'entreprise s'engageant à employer deux équipes pour produire un camion de taille moyenne. Stellantis créera également 1 000 emplois dans une nouvelle usine de batteries. « En vertu de notre contrat, les membres de Belvidere qui ont été dispersés à travers ce pays auront le droit de rentrer chez eux », a déclaré le vice-président de l'UAW, Rich Boyer.

Fain et Boyer ont déclaré que Stellantis créerait 5 000 emplois supplémentaires d'ici la fin de l'accord, un revirement par rapport aux menaces de l'entreprise de supprimer des milliers d'emplois avant les négociations. Le syndicat a obtenu le droit de grève sur les décisions concernant les produits et les investissements, ainsi que sur les fermetures d'usines. « Cela signifie que si l'entreprise revient sur sa parole concernant l'un de ces projets, nous pouvons les foutre en l'air », a déclaré Fain.

Le nouveau contrat élimine le salaire inférieur de la division de pièces détachées Mopar de Stellantis, plaçant ces travailleurs sur la même échelle salariale que les autres travailleurs de Stellantis.

Chez GM, le dernier des Big 3 à céder, l'UAW a remporté une autre grande victoire contre les tiers. GM a accepté d'amener les travailleurs de ses dépôts de pièces de rechange (CCA), de ses usines de composants (GMCH) et de son usine de batteries de Brownstown, dans le Michigan, au niveau des travailleurs de production.

Les travailleurs de GM Subsystems, qui travaillent actuellement sous un contrat distinct de qualité inférieure, seront désormais soumis à l'accord-cadre de GM. L'entreprise a transféré les emplois d'entrepôt et de manutention dans plusieurs usines GM vers les sous-systèmes à bas salaires ces dernières années, et le syndicat craignait qu'il profite de la transition vers les véhicules électriques pour transférer encore plus de types d'emplois vers la filiale. L'accord mettrait fin à ce nivellement par le bas.

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Tous les détails de l'accord GM seront partagés par l'UAW le 3 novembre.

1er mai 2028

Les nouveaux contrats proposés expireront tous le 30 avril 2028. D'une durée de quatre ans et demi, ils sont plus longs que les accords de quatre ans typiques des récents contrats des Big 3.

Fain a déclaré que l'UAW souhaite donner le temps aux autres syndicats d'aligner leurs expirations de contrats sur celles de l'UAW et de faire grève ensemble le 1er mai 2028, Journée internationale des travailleurs. « Si nous voulons vraiment nous attaquer à la classe des milliardaires et reconstruire l'économie afin qu'elle commence à fonctionner dans l'intérêt du plus grand nombre et non de quelques-uns », a déclaré Fain, « alors il est important non seulement de faire grève, mais aussi de nous faisons grève ensemble.

Fain a laissé entendre que la lutte pour une journée ou une semaine de travail plus courte pourrait faire partie de la campagne contractuelle de l'UAW dans quatre ans et demi. L'une des publiques du syndicat lors de cette ronde de négociations était une semaine de 32 heures pour un salaire de 40 heures. Les travailleurs de l'automobile se plaignent fréquemment d'être obligés d'effectuer des heures supplémentaires obligatoires, notamment des semaines de 60 heures (six journées de 10 heures).

« Le 1er mai est né d'une lutte intense menée par les travailleurs aux États-Unis pour obtenir la journée de huit heures », a déclaré Fain. « C'est une lutte qui est tout aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était en 1889. »

Fain a déclaré que l'autre raison de l'allongement du contrat était que l'UAW envisageait de faire pression pour syndiquer les nombreux constructeurs automobiles non syndiqués : Tesla, Toyota, Volkswagen, Mercedes, BMW, Honda, Nissan et d'autres. « Lorsque nous reviendrons à la table des négociations en 2028, ce ne sera pas seulement avec les Big 3, mais avec les Big 5 ou les Big 6 », a-t-il déclaré.

Le lendemain, Labor Notes a reçu un message d'un employé de Toyota en Alabama, indiquant que la direction avait convoqué une réunion d'urgence. Toyota – manifestement effrayé – augmentait le salaire maximum à 32 dollars, a-t-il déclaré, et réduisait le délai pour y parvenir de huit à quatre ans. Un autre travailleur d'une usine Toyota dans le Kentucky a déclaré que l'entreprise augmentait les salaires et réduisait de moitié la progression vers le taux le plus élevé là-bas également. Le nouveau taux maximum augmentera de 2,94 $ à 34,80 $ pour les travailleurs de la production et de 3,70 $ à 43,20 $ pour les métiers spécialisés.

Organisation des véhicules électriques

Chez Ford, le syndicat souhaitait s'engager à ce que toutes les usines de véhicules électriques, y compris les coentreprises, soient soumises à l'accord-cadre. Il a obtenu de Ford un engagement à reconnaître le syndicat dans deux usines actuellement en construction, le Tennessee Electric Vehicle Center et l'usine de batteries Marshall dans le Michigan, si une majorité des travailleurs signaient des cartes syndicales (ce que les organisateurs syndicaux appellent « contrôle des cartes »). Cela devrait être facile pour l'UAW.

Ford prévoit trois autres usines de batteries dans le Tennessee et le Kentucky, détenues conjointement avec le sud-coréen SK On et dont la production devrait démarrer en 2025. Là-bas, il semble que le syndicat devra s'organiser à l'ancienne.

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Chez GM et Stellantis, les gains sur les véhicules électriques ont été plus importants. Chacun a accepté de placer les travailleurs de leurs usines de batteries en coentreprise dans le cadre de leurs accords-cadres. « Ils nous ont dit pendant des années que la transition vers les véhicules électriques était une condamnation à mort pour les bons emplois dans le secteur automobile dans ce pays », a déclaré Fain. « Avec cet accord, nous leur prouvons tous qu'ils ont tort. »

En rupture avec la tradition

Fain a été élu cette année lors de la toute première élection un membre et une voix de l'UAW, après qu'un scandale de corruption ait conduit à l'emprisonnement de deux des plus récents présidents du syndicat. Sa victoire a mis fin à huit décennies de régime de parti unique au sein du syndicat.

Fain s'est présenté au sein de la liste des membres unis sur une plate-forme « Pas de corruption, pas de concessions, pas de niveaux ». Il a battu le titulaire Ray Curry par seulement 500 voix et a pris ses fonctions moins de six mois avant l'expiration des contrats du Big 3.

En tant que président, Fain a finalement ramené le syndicat à l'offensive. « Depuis des décennies, nous nous battons avec une main dans le dos », a-t-il déclaré en annonçant l'accord Stellantis. « Et pour vous dire la vérité, parfois, c'était comme si j'avais les deux mains. » Fain est un vétéran de Stellantis, ayant fait ses armes en tant qu'électricien à Kokomo, Indiana.

Symbolisant la nouvelle orientation du syndicat, Fain a refusé de lancer les négociations par la traditionnelle poignée de main avec les dirigeants de l'entreprise. Au lieu de cela, lui et d'autres nouveaux dirigeants de l'UAW ont inauguré ce qu'ils espèrent devenir une nouvelle tradition, la poignée de main des membres – saluant les membres aux portes de l'usine pour lancer une campagne de contrats très publique.

Fain a également abandonné la stratégie à long terme de l'UAW consistant à choisir une seule entreprise leader parmi les trois grands avec qui négocier en premier et obtenir un accord pour définir le modèle. Au lieu de cela, le syndicat a négocié et fait grève simultanément avec les trois entreprises.

Fain a diffusé publiquement des mises à jour sur les négociations via Facebook Live, rompant avec le précédent du syndicat consistant à ne partager aucune information avant qu'un accord de principe ne soit conclu. La transparence et l'audace ont séduit les membres : les vidéos de Fain comptent régulièrement entre 40 000 et 50 000 spectateurs en direct sur Facebook, et davantage sur d'autres plateformes.

Et il n'a jamais hésité à accroître les attentes des membres, en exigeant une augmentation de salaire de 40 pour cent, une semaine de 32 heures et le rétablissement des retraites et des soins de santé pour les retraités pour tous les membres de l'UAW des Big 3.

Les membres décideront si les gains sont suffisants pour répondre à leurs attentes accrues. Mais l'UAW se trouve dans une situation bien différente de ce qu'elle était il y a six mois : à l'offensive, définissant ses combats comme des combats pour l'ensemble de la classe ouvrière et faisant preuve de pouvoir comme il ne l'a pas fait depuis de nombreuses années.

Cet article a été initialement publié sur Notes de travail.

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