Aux États-Unis, la population d’animaux d’élevage industriel a grimpé de 50 % en 20 ans

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Aux États-Unis, la population d'animaux d'élevage industriel a grimpé de 50 % en 20 ans

De nouvelles données du recensement agricole 2022 du ministère américain de l'Agriculture (USDA) montrent que 1,7 milliard d'animaux sont actuellement élevés chaque année dans des fermes industrielles américaines, soit une augmentation de 6 % par rapport à 2016 et de près de 50 % par rapport à il y a 20 ans.

« Les plus grandes fermes industrielles qui nuisent aux agriculteurs, à l'environnement et à la santé publique ne cessent de croître en nombre », a déclaré Anne Schechinger, directrice du Midwest de l'Environmental Working Group (EWG), dans un communiqué. « Les nouvelles données de l'USDA montrent que sans changement de politique, les fermes industrielles continueront de croître de plus en plus, causant des ravages sur la santé publique, l'environnement et le climat. »

Les États-Unis comptent actuellement 24 000 fermes industrielles, ou opérations d' animale concentrées, qui confinent un grand nombre d'animaux dans de petits espaces. Il est difficile de comprendre le nombre impressionnant d'animaux soumis à ces conditions inhumaines. Les données récentes de l'USDA révèlent que les fermes industrielles abritant 500 000 poulets de chair ou plus ont produit près de 1,4 milliard de poulets supplémentaires en 2022 par rapport à 2012.

« L'Amérique d'aujourd'hui est véritablement une nation d'agriculture industrielle. Le statu quo légiférant à Washington favorise une frénésie alimentaire des entreprises dans l'Amérique rurale », a déclaré Amanda Starbuck, directrice de recherche de Food and Water Watch (FWW). « Alors que les confinements industriels chassent les agriculteurs familiaux de leurs terres, nous nous retrouvons avec un nombre fulgurant d'animaux dans les fermes industrielles, produisant d'énormes quantités de déchets. »

Chaque année, les fermes industrielles produisent 940 milliards de livres de fumier, soit plus du double du volume d'eaux usées généré par l'ensemble de la population des États-Unis. « Cela représente 52 milliards de livres de plus qu'en 2017, ce qui équivaut à la création d'une nouvelle ville de 39 millions d'habitants (soit près de deux zones métropolitaines de New York) au cours des cinq dernières années », a déclaré FWW dans un communiqué.

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Le stress du confinement dans les élevages industriels, associé au grand nombre d'animaux confinés les uns à côté des autres, provoque la destruction du système immunitaire des animaux. Pour tenter de compenser le nombre d'animaux qui meurent avant d'être tués pour la consommation humaine, les élevages industriels utilisent les trois quarts des antibiotiques mondiaux, ce qui provoque des bactéries résistantes aux antibiotiques et dégrade l'efficacité des antibiotiques chez l'homme. La libération d'antibiotiques dans l'environnement par les déjections animales pollue les eaux de surface et souterraines et met en danger la santé publique. En fait, selon un rapport de la Protection mondiale des animaux, la surutilisation des antibiotiques dans l'agriculture industrialisée a entraîné la mort prématurée de près d'un million de personnes chaque année et a entraîné des pertes économiques mondiales totalisant 400 milliards de dollars chaque année.

« Nous confinons plus d'animaux que jamais auparavant dans l'histoire pour produire de la nourriture – dont une grande partie est exportée », a déclaré Delcianna J. Winders, professeure agrégée de droit à la Vermont Law and Graduate School. Vérité. « Ce qui n'est pas exporté, c'est la quantité monumentale de déchets produits par ces animaux – plus de deux fois la quantité générée par chaque habitant du pays. »

En 2021, les États-Unis ont exporté 496,4 millions de livres de bœuf principalement vers la Corée du Sud, le Japon et le Mexique. Deux des plus grands producteurs de porc aux États-Unis, JBS, une multinationale brésilienne, et Smithfield Foods, Inc., une filiale du conglomérat chinois WH Group, ont exploité le marché américain dans le but d'exporter. Viande américaine à l'étranger. Ces entreprises étrangères ont reçu des milliards de dollars en paiements fédéraux. « Ce système alimentaire non durable – qui est en grande partie le résultat des subventions des contribuables à l'élevage industriel – doit être réformé avant qu'il ne soit trop tard », a déclaré Winders.

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Les fermes industrielles sont également responsables de l'aggravation du changement climatique. La Protection mondiale des animaux estime que l'élevage industriel est à lui seul responsable de 12 % des émissions mondiales, entraînant le rejet de 6,2 milliards de tonnes de CO2 par an. Ces émissions dépassent celles de l'ensemble du secteur des transports.

Même s'ils reconnaissent qu'il est de plus en plus nécessaire pour les pays riches de s' aux émissions de gaz à effet de serre dues à l'agriculture intensive pour atteindre leurs objectifs climatiques, les États-Unis ont continué à laisser l'agriculture largement non réglementée. Malheureusement, il s'agit d'une tendance mondiale. Alors qu'un récent rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) reconnaît la nécessité d'une transition rapide vers un système alimentaire à base de plantes pour éviter un effondrement planétaire catastrophique, les défenseurs de l'environnement et des animaux affirment que le récent sommet sur le climat COP28 à Dubaï n'a pas suffisamment pris en compte les problèmes environnementaux. les méfaits de l'élevage industriel.

Néanmoins, les groupes d'agriculture durable continuent de plaider en faveur d'un système alimentaire qui donne la priorité à la durabilité. « La bonne nouvelle est que le Congrès peut nous faire évoluer dès maintenant vers un système alimentaire plus respectueux du climat, de l'environnement, des animaux et des humains grâce au Farm Bill », a déclaré Winders.

Le Farm Bill constitue la principale législation fédérale influençant à la fois la production et la consommation alimentaire aux États-Unis. Le Farm Bill alloue des fonds aux programmes de nutrition, aux produits de base, à l'assurance-récolte et aux efforts de conservation. Ses programmes de subventions ont tendance à les exploitations agricoles les plus grandes et les plus riches du pays, principalement celles spécialisées dans la production de soja, de blé et de maïs, dont une grande partie est utilisée pour l'alimentation animale. Cependant, les défenseurs de l'environnement et des animaux, tels que la National Sustainable Agriculture Coalition, exigent que le prochain projet de loi agricole réforme ses programmes de produits de base et de conservation pour remédier à cette situation et augmente le financement de ses programmes d'intendance de la conservation et d'incitation à la qualité de l'environnement.

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En plus du Farm Bill, les défenseurs exhortent également le Congrès à adopter le Farm System Reform Act, un projet de loi présenté au cours de plusieurs sessions législatives par le sénateur Cory Booker (Démocrate du New Jersey) qui imposerait un moratoire sur la construction de nouvelles fermes industrielles. .

« Les bénéfices vont dans les coffres privés tandis que nos communautés et notre environnement doivent payer le prix. Assez, c'est assez – le Congrès doit adopter la loi sur la réforme du système agricole pour interdire l'agriculture industrielle dès maintenant », a déclaré Starbuck.

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