Amazon condamné à une amende de seulement 7 000 $ pour la mort d’un travailleur de l’Indiana causée par des conditions dangereuses

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Amazon condamné à une amende de seulement 7 000 $ pour la mort d'un travailleur de l'Indiana causée par des conditions dangereuses

Après une enquête de 11 semaines sur le décès sur le lieu de travail de Caes Gruesbeck, un employé de 20 ans d'un centre de distribution d' à Fort Wayne, dans l'Indiana, les responsables de la sécurité n'ont infligé à l' qu'une amende de 7 000 dollars, bien qu'Amazon ait échoué à garantir un lieu de travail. exempt de dangers reconnus qui causaient ou étaient susceptibles de causer la mort », et délivrant une sérieuse citation de sécurité.

« Sept mille dollars pour la mort d'un jeune de 20 ans ? Qu'est-ce que cela va faire à Amazon ? Stephen Wagner, un avocat de l'Indiana, a déclaré Le Washington Post. « Il n'existe aucune réelle incitation financière pour un employeur comme Amazon à modifier son environnement de travail pour le rendre plus sûr. »

Gruesbeck est décédé au centre de distribution alors qu'il tentait de dégager un obstacle sur un convoyeur aérien de colis. Sa tête est entrée en collision avec le convoyeur et il s'est retrouvé coincé dans la machinerie.

« Pensez-y un instant : 7 000 $ pour une vie. Vous pouvez acheter beaucoup avec sept mille dollars, mais vous ne pouvez pas racheter une vie de joie et de désespoir, d'amour et de lutte, de rires, de larmes et d'humanité », a écrit la militante syndicale et journaliste Kim Kelly pour Vogue Ados en septembre. «(Nous) valons bien plus de 7 000 $.»

Une amende de 7 000 $ est l'amende maximale disponible pour des cas comme celui de Gruesbeck dans l'Indiana ; et dans 22 autres États, ces amendes peuvent être encore plus faibles. L'Indiana interdit également aux familles de poursuivre pour mort injustifiée devant les tribunaux civils.

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Depuis 2022, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) a déposé au moins une demi-douzaine de violations de sécurité contre Amazon, le deuxième employeur privé américain. Cependant, des cas comme celui de Gruesbeck montrent les limites des régulateurs étatiques et fédéraux pour les entreprises responsables et appliquer efficacement les protections du travail. Alors que l'OSHA a augmenté les amendes minimales pour les violations de sécurité, la pénalité pour les violations répétées et la pénalité pour les violations graves en 2016, l'ancienne chef de cabinet de l'OSHA, Debbie Berkowitz, a déclaré Le Washington Post que les sanctions de l'OSHA restent « ridiculement faibles – même pour les décès où l'entreprise a violé la loi ».

En septembre, Olivier De Schutter, expert indépendant nommé par l'ONU sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme, a demandé qu'Amazon réponde aux allégations selon lesquelles l'entreprise aurait fourni des salaires inadéquats à ses employés et s'était engagée dans des tactiques antisyndicales hostiles.

« Les entreprises multimilliardaires devraient établir des normes en matière de conditions de travail et de salaires, sans violer les droits humains de leurs travailleurs en ne leur versant pas un salaire décent », a déclaré De Schutter dans une lettre adressée à l'entreprise.

Un rapport du Government Accountability Office de 2020 a révélé qu'Amazon figurait parmi les principaux employeurs des bénéficiaires de l'aide médicale et alimentaire du gouvernement et, en 2022, Amazon aurait dépensé plus de 14,2 millions de dollars en consultants antisyndicaux.

Lors du Black Friday, les travailleurs d'Amazon du monde entier ont débrayé dans le cadre d'une grève « Make Amazon Pay » pour protester contre les mauvaises conditions de travail, les bas salaires, la lutte antisyndicale et les conditions de travail dangereuses.

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« Nos actions collectives prennent de l'ampleur, contestant les pratiques déloyales d'Amazon et défendant les droits des travailleurs et un avenir durable pour tous », a déclaré Stuart Appelbaum, président du Syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins, qui a récemment mené une campagne de syndicalisation en Alabama lors du congrès. entreprise. « Ensemble, nous pouvons faire payer Amazon. »

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