Une section locale des TUAC mène une campagne visant à obtenir les meilleures protections pour les locataires à Washington

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Une section locale des TUAC mène une campagne visant à obtenir les meilleures protections pour les locataires à Washington

Les travailleurs des secteurs de l'épicerie et du commerce de détail ont contribué à obtenir les protections des locataires les plus strictes dans l'État de Washington en novembre dernier pour les 100 000 locataires de la ville de Tacoma.

Nous avons d'abord dû vaincre la tentative du maire et du conseil municipal d'introduire une mesure de vote édulcorée et concurrente. Et puis nous avons dû vaincre une opposition vicieuse et trompeuse des propriétaires qui a brisé tous les records de dépenses politiques à Tacoma.

« Nous avons créé une incroyable bonne volonté dans la communauté au moment même où nous nous préparons à une dure bataille contractuelle », a déclaré Michael Whalen, qui a contribué au lancement de la campagne en tant que commis laitier et délégué syndical chez Fred Meyer.

« Les membres ont été inspirés à entreprendre ce combat non seulement parce que nos collègues dorment dans des voitures ; non seulement parce que les hausses de loyer continuent de ronger les gains à la table de négociation », a déclaré Whalen, membre du conseil d'administration de la section locale 367 des Travailleurs de l'alimentation et du commerce (TUAC) et maintenant membre du syndicat. « La solidarité va dans les deux sens, et nous aurons besoin que Tacoma tout entier soit à nos côtés alors que nous nous préparons à la grève. »

Les contrats de la section locale 367 couvrent plus de 7 000 travailleurs chez Fred Meyer, Safeway et Albertsons, ainsi que de nombreuses épiceries indépendantes dans six comtés. Les contrats à l'échelle du comté commencent à expirer en mai 2025 et le syndicat est confronté à une lutte acharnée pour obtenir des horaires stables et garantis, des mesures de sécurité et des augmentations de salaire.

CE QUE NOUS AVONS GAGNÉ

En de la nouvelle loi, les locataires en retard dans le paiement de leur loyer sont protégés contre les expulsions par temps froid entre le 1er novembre et le 1er avril. Les ménages comprenant des étudiants ou des éducateurs sont protégés contre les expulsions pendant toute l'année scolaire.

Les propriétaires qui augmentent les loyers de plus de 5 pour cent doivent offrir une aide au déménagement égale à deux mois de loyer. S'ils augmentent les loyers de plus de 10 pour cent, cette aide s'élève à trois mois.

La loi exige également que les avis d'augmentation de loyer soient envoyés six mois à l'avance. Les propriétaires ne peuvent pas augmenter le loyer ou expulser les locataires s'il existe des violations persistantes du code de santé et de sécurité.

Les frais d'emménagement, dépôts compris, ne peuvent excéder un mois de loyer et les frais de retard sont plafonnés à 10 $ par mois. La loi crée également de nouvelles sanctions sévères contre les propriétaires qui violent les droits des locataires.

« GARDEZ TACOMA CRAINDANT »

Tacoma est connue comme la « ville du sable » et les Tacomans sont fiers de notre réputation de cols bleus. Comme nous sommes situés à côté de la vaste base conjointe armée-air Lewis-McChord, de nombreux anciens combattants s'installent ici. Bien que solidement « bleus », les dirigeants politiques de Tacoma ont été plus conservateurs que ceux de Seattle, ce qui rend la situation encore plus choquante lorsque les électeurs de la classe ouvrière ont adopté les plus fortes protections pour les locataires de l'État.

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Bien que nous soyons à seulement 45 minutes au sud de l'industrie technologique en plein essor de Seattle, les investissements dans la « nouvelle économie » nous ont largement échappé. « Gardez Tacoma craint » est un autocollant de pare-chocs local préféré qui se traduit en gros par : « Nous ne voulons pas que vous, de riches snobs, déménagiez ici de toute façon !

Néanmoins, la crise de l'accessibilité financière à Seattle pousse de plus en plus de personnes à déménager vers le sud. Les vautours de l'immobilier achètent des propriétés à Tacoma et les travailleurs sont évincés.

Entre 2017 et 2022, les propriétaires du comté de Pierce (qui comprend Tacoma) ont augmenté les loyers de 43 %. Ils expulsent nos voisins au rythme le plus élevé de l'État. Les jeunes travailleurs, les femmes et surtout les travailleurs de couleur ont été les plus durement touchés.

Désormais, les travailleurs doivent gagner au moins 32 dollars de l'heure pour s'offrir un appartement de deux chambres, selon la Tacoma Housing Authority. Et il faudrait gagner le double, soit au moins 150 000 $ par an, pour acheter une nouvelle maison à Tacoma, selon le service d'annonces immobilières Redfin.

ORGANISATION DES TRAVAILLEURS ENTIER

La hausse du coût du logement a durement frappé les travailleurs des épiceries. Malgré des gains salariaux importants dans notre dernière convention collective, les travailleurs syndiqués des épiceries de Tacoma commencent à seulement 16,53 $ l'heure. Les coupeurs de viande, les mieux payés, plafonnent à 29,70 $. Pire encore, de nombreux employés d'épicerie se voient refuser des heures à temps plein.

« Le mouvement syndical a soutenu l'Initiative 1 parce que les coûts du logement continuent d'augmenter plus rapidement que les salaires, ce qui contraint de plus en plus de travailleurs à l'insécurité du logement », a déclaré le président de la section locale 367, Michael Hines, lors d'une conférence de presse en décembre.

« Pour garantir un niveau de vie décent, la dignité et l'espoir pour l'avenir, notre mouvement doit regarder au-delà du lieu de travail et se battre pour l'ensemble des travailleurs là où ils vivent », a déclaré Hines.

TACOMA POUR TOUS

L'Initiative 1 a commencé comme une campagne conjointe de la section locale 367 et de la section Tacoma des Socialistes Démocrates d'Amérique. « Le partenariat de notre section locale avec DSA a contribué à enthousiasmer et à activer les membres, en particulier les plus jeunes », a ajouté Hines. « Le partenariat a été essentiel à notre victoire. »

Grâce à un don initial de 6 000 $ du syndicat, Tacoma for All a été lancé à l'été 2022 pour faire avancer une plateforme politique audacieuse en matière de logement et organiser l'action des locataires. En février dernier, lorsque 120 militants syndicaux et communautaires se sont réunis pour lancer la campagne de signatures, le Conseil central du travail du comté de Pierce et de nombreux groupes communautaires soutenaient la campagne.

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Alimenté par 100 bénévoles, Tacoma for All a rassemblé 7 300 signatures pour qualifier l'initiative pour le scrutin de novembre et a frappé 20 000 portes pour remporter le vote. Des centaines de petits donateurs ont contribué à la majeure partie des 130 000 $ récoltés.

Au sein de la section locale 367, les 21 membres du conseil d'administration ont convenu de montrer l'exemple, et presque tous se sont portés volontaires pour recueillir des signatures, appeler les membres des banques et faire du démarchage pour obtenir le vote. Une douzaine d'autres membres ont également fait du bénévolat et plus de 20 d'entre eux ont fourni des témoignages vidéo pour les réseaux sociaux soulignant l'impact de l'Initiative 1 sur eux.

Au total, la section locale 367 a fait don de 17 000 $ et a consacré d'importantes ressources humaines à cet effort. En août, Whalen a été embauché dans l'atelier pour devenir l'organisateur communautaire et politique local, dirigeant la campagne du syndicat pour faire sortir le vote. Au cours des dernières semaines, les dirigeants et le personnel des membres ont systématiquement contacté les 1 800 membres de la section locale inscrits pour voter à Tacoma.

« Cette victoire a rendu mes collègues et moi fiers de faire partie de la section locale 367 », a déclaré Whalen. « Je pense que beaucoup de mes collègues sont plus confiants maintenant, à l'approche de notre prochain combat contractuel, sachant que la communauté nous soutient et sachant que lorsque nous nous battons, nous pouvons gagner. »

BATTRE L'HÔTEL DE VILLE

Avant que nous commencions à recueillir des signatures, le maire et la plupart des membres du conseil municipal ont rejeté nos efforts de lobbying. Mais en avril, alors qu'il devenait clair que nous allions qualifier la Déclaration des droits des locataires pour le scrutin de novembre, la maire Victoria Woodards a déroulé le tapis rouge pour les négociations.

En nous offrant « une place à la table », le maire espérait que notre coalition accepterait un compromis faible plutôt que de fournir des signatures pour forcer un vote populaire. La menace implicite était que les dirigeants municipaux présenteraient une initiative concurrente et édulcorée en matière de droits des locataires.

Nous avons ici été à deux pièges potentiels. D'un côté, si nous avions rejeté les négociations, les dirigeants de la ville et les propriétaires auraient pu nous considérer comme des « radicaux intransigeants » (ils ont quand même essayé, mais cela n'a pas tenu). D'un autre côté, si nous maintenions les négociations avec les dirigeants municipaux à huis clos, nous risquions de nous aliéner notre base militante, qui était à juste titre sceptique quant aux intentions du maire.

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Ainsi, après la première des cinq réunions de négociation, nous nous sommes publiquement engagés à :

  1. tout compromis proposé par le maire serait soumis au vote démocratique de tous les partisans lors d'une conférence ouverte le 11 juin, juste avant la date limite de signature ;
  2. nous rendrions compte publiquement de nos réunions avec les dirigeants de la ville ; et
  3. nous continuerions à tout mettre en œuvre pour recueillir suffisamment de signatures pour qualifier notre initiative.

En fin de compte, l'alternative de la ville était si faible que les 100 partisans réunis le 11 juin ont voté à l'unanimité pour déposer les signatures et mettre l'Initiative 1 sur le bulletin de vote.

En juillet, le conseil municipal a voté par 7 voix contre 2 pour présenter son initiative concurrente, mais a commis une erreur juridique cruciale dans le processus. Tacoma for All et la section locale 367 ont intenté une action en pour l'éliminer du scrutin de novembre. Nous avons gagné, ouvrant la voie à une lutte de haut en bas pour l'Initiative 1.

L'OPPOSITION DES PROPRIÉTAIRES

Nous avons passé toute la campagne de neuf mois à avertir nos partisans que les propriétaires dépenseraient gros pour nous arrêter. Mais pendant des mois, ils se sont cachés le visage, espérant que le conseil municipal ferait dérailler nos efforts. Lorsque cela a échoué, les propriétaires d'entreprise se sont montrés forts au cours du dernier mois de la campagne.

Les propriétaires ont dépensé la somme record de 371 000 $, dont 200 000 $ provenant uniquement de la National Realtors Association. Au total, plus de 90 pour cent de l'argent de l'opposition provenait de l'extérieur de Tacoma – ce qui n'est pas surprenant, puisqu'une grande majorité des propriétaires de Tacoma ne vivent pas dans la ville.

Néanmoins, leur campagne trompeuse et source de division composée de publicités, de courriers électroniques, de messages texte et d'appels automatisés a clairement eu un impact. La plupart étaient de purs mensonges. Ils ont affirmé que l'Initiative 1 protégerait les « criminels » et les « squatteurs » des expulsions, augmenterait les impôts des travailleurs et détruirait les petits propriétaires.

En fin de compte, lors d'un vote serré et polarisé selon les classes, notre campagne populaire s'est révélée plus puissante. Dans de nombreuses circonscriptions ouvrières et racialement diverses, nous avons gagné à plus de 80 pour cent, tandis que les électeurs des quartiers riverains les plus riches se sont prononcés en grand nombre contre nous.

Cette victoire a renforcé la confiance des locataires et des membres du syndicat à Tacoma, démontrant notre pouvoir lorsque nous nous organisons et démontrant à quel point les intérêts des patrons et ceux des travailleurs sont différents. Notre coalition discute déjà de ce que nous devrions entreprendre ensuite.

Ty Moore était directeur de campagne pour l'Initiative 1. Il a commencé à travailler comme organisateur politique et communautaire auprès de la section locale 367 des TUAC en janvier.

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