Une étude révèle que la pollution atmosphérique pourrait alimenter une augmentation des infections résistantes aux médicaments

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Smoke emissions are pictured over a body of water and sunset

La pollution de l'air pourrait contribuer à une augmentation des infections résistantes aux médicaments, qui constituent une menace dangereuse pour la santé publique mondiale, selon une nouvelle étude.

Le journal, publié lundi dans Lancet Santé Planétaire, conclut que la pollution atmosphérique particulaire (PM2,5), qui provient de la combustion de combustibles fossiles pour l'énergie, les processus industriels et les transports, pourrait être l'un des principaux contributeurs à la propagation de la résistance aux antibiotiques dans le monde. Le lien entre les deux phénomènes s'est renforcé au fil du temps, selon l'étude.

« Les avantages du contrôle de la pollution atmosphérique pourraient être doubles : non seulement cela réduirait les effets nocifs d'une mauvaise qualité de l'air, mais cela pourrait également jouer un rôle majeur dans la lutte contre l'augmentation et la propagation des bactéries résistantes aux antibiotiques », a déclaré Hong Chen, l'auteur principal de l'article et professeur de sciences de l'environnement à l'Université du Zhejiang en Chine, dans un communiqué.

La grande majorité de la population mondiale vit dans des zones où la pollution de l'air dépasse les normes sanitaires fixées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ce qui signifie qu'elle respire un air contenant des niveaux élevés de polluants, notamment de PM2,5. Respirer de l'air pollué augmente le risque de décès prématuré dû à une maladie cardiaque, une maladie pulmonaire, un accident vasculaire cérébral ou un cancer affectant les poumons ou les voies respiratoires. L'administration Biden a proposé plusieurs nouvelles politiques pour tenter de limiter les PM2,5, notamment des normes plus en matière de pollution par la suie, de nouvelles normes sur les émissions des véhicules et une amélioration de la déclaration des polluants atmosphériques.

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Décès excédentaires

La résistance aux antibiotiques est un problème croissant à l'échelle mondiale. Lorsque des bactéries résistantes aux antibiotiques se propagent, elles peuvent provoquer des infections qui ne répondent pas au traitement. Selon l'OMS, la résistance aux antibiotiques a rendu certaines infections, telles que la pneumonie, la tuberculose, la gonorrhée et la salmonelle, plus difficiles à traiter, entraînant des séjours hospitaliers plus longs, des coûts médicaux plus élevés et un risque de décès plus élevé.

Rien qu'aux États-Unis, environ 2,8 millions d'infections résistantes aux antibiotiques surviennent chaque année, et ces infections causent plus de 35 000 décès par an, selon les Centers for Disease Control (CDC).

L'abus ou l'abus d'antibiotiques est l'une des causes du problème, car l'abus d'antibiotiques amène les bactéries infectieuses à développer une tolérance aux médicaments. Mais la propagation de bactéries résistantes aux antibiotiques par les humains, les animaux et l'environnement aggrave également le problème, et la pollution de l'air par les PM2,5 pourrait être une voie qui facilite la propagation, suggère le nouveau document.

Les chercheurs ont utilisé des données montrant la résistance aux antibiotiques dans le sang humain et le liquide céphalo-rachidien, ainsi que des données sur la pollution atmosphérique, provenant de 116 pays sur près de deux décennies. Ils ont découvert qu'une augmentation de 1 % de la pollution atmosphérique était associée à une augmentation de la résistance aux antibiotiques allant jusqu'à 1,9 %, selon le type exact de bactérie.

La résistance aux antibiotiques provoquée par la pollution de l'air a causé 480 000 décès prématurés en 2018, estiment les auteurs. Si aucune mesure n'est prise pour réduire la pollution atmosphérique, davantage de vies humaines seront mises en danger, -ils.

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Un lien avec le bétail

Les auteurs du nouvel article n'ont pas indiqué la raison du lien entre la pollution de l'air et la résistance aux antibiotiques. Cependant, les PM2,5 dans l'air peuvent transporter des bactéries résistantes aux antibiotiques, a déclaré Philip Smith, professeur de toxicologie environnementale à la Texas Tech University. Lorsque ces particules sont inhalées par des humains ou des animaux, des infections résistantes aux antibiotiques peuvent se propager. Cependant, a déclaré Smith, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si l'inhalation de bactéries résistantes aux antibiotiques provenant de l'air provoque directement des infections résistantes aux antibiotiques.

Des recherches antérieures menées par Smith et d'autres ont indiqué que les antibiotiques et les bactéries portant du matériel génétique résistant aux antibiotiques sont dispersés via la pollution atmosphérique des parcs d'engraissement du bétail au Texas. L'industrie de l'élevage est un autre facteur majeur de résistance aux antibiotiques : les agriculteurs traitent souvent le bétail avec des antibiotiques de manière préventive, pour éviter les infections et stimuler la croissance. L'utilisation généralisée d'antibiotiques chez le bétail accélère la résistance aux antibiotiques des bactéries présentes à la ferme, qui peuvent ensuite se propager dans l'environnement au sens .

« Il est vraiment important que les gens commencent à reconnaître qu'il s'agit d'une voie vraiment viable de transmission de la résistance aux antibiotiques dans l'environnement », a déclaré Smith.

Les efforts mondiaux visant à réduire la pollution atmosphérique pourraient éviter près d'un quart des décès prématurés dus à la résistance aux antibiotiques, estiment les auteurs.

« Le contrôle de la pollution atmosphérique… pourrait entraîner des avantages sanitaires et économiques substantiels en réduisant la résistance aux antibiotiques », écrivent les auteurs.

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