Un procès télévisé en Géorgie pourrait nuire à Trump, selon les experts

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Donald Trump wears a red

Une nouvelle enquête suggère que la pile croissante d'actes d'accusation criminels et d'accusations criminelles contre Donald Trump pourrait éventuellement éroder l'avance substantielle de l' président dans la primaire du Parti républicain si suffisamment d'électeurs prêtent attention aux informations provenant de médias fiables.

Les républicains qui ont répondu correctement à trois questions évaluant leur connaissance de la politique et de l'actualité – signe qu'ils prêtent attention à l'actualité – étaient beaucoup plus susceptibles que les autres de considérer les actes d'accusation contre Trump comme « légitimes » et d'envisager de voter pour un autre républicain, selon un rapport. nouvelle enquête nationale menée par l'Université Fairleigh Dickinson auprès de 800 électeurs républicains probables aux primaires. Au total, 48 % des partisans de Trump ont déclaré qu'ils envisageraient au moins de voter pour un autre républicain, un chiffre qui grimpe à 54 % lorsque les sondeurs ont rappelé pour la première fois aux personnes interrogées les actes d'accusation contre Trump.

Cependant, seulement 17 pour cent de tous les électeurs républicains des primaires ont déclaré que les actes d'accusation étaient « légitimes », contre 75 pour cent qui estiment qu'ils ne sont pas légitimes. De nombreux électeurs républicains sont probablement influencés par les affirmations fantastiques de Trump sur les complots de gauche et la persécution politique, un récit que la campagne Trump utilise à la fois pour occulter la gravité des accusations dans les médias et pour lever des millions de dollars auprès des fans de MAGA pour payer les frais juridiques. Huit pour cent étaient incertains.

Trump a conservé une avance considérable sur le gouverneur de Floride Ron DeSantis, son principal rival lors de la primaire, même parmi les républicains qui prennent les actes d'accusation au sérieux et sont plus susceptibles de suivre de nouveaux médias fiables. La question est maintenant de savoir si DeSantis et d'autres rivaux peuvent réduire l'avance de Trump dans les sondages, alors que les électeurs des primaires regardent divers drames juridiques se dérouler devant les tribunaux et que les électeurs apprennent à connaître les autres candidats.

L'enquête s'est terminée une semaine avant qu'un grand jury de Géorgie ne rende le dernier acte d'accusation, qui accuse Trump et 18 associés d'un total de 41 chefs d'accusation pour avoir prétendument tenté de frauder les électeurs en intimidant les responsables électoraux et en altérant les résultats dans le cadre d'un complot visant à garder Trump. au pouvoir après avoir perdu en 2020 face au président Joe Biden.

Trump fait également face à des accusations fédérales récemment déposées par le conseiller spécial Jack Smith pour le stratagème de subversion électorale, ainsi qu'à des accusations criminelles dans deux autres juridictions. À ce stade, Trump fait face à une litanie d'accusations criminelles déposées dans quatre juridictions différentes. Un jury civil a également récemment déclaré Trump responsable d'avoir abusé sexuellement d'une femme en 1996 et de l'avoir publiquement diffamée pendant des années.

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« Toutes les mauvaises nouvelles du monde n'ont pas d'importance si les électeurs n'y prêtent pas attention », a déclaré Dan Cassino, professeur de gouvernement et de politique et directeur du sondage. «Les actes d'accusation ont blessé Trump parmi les Républicains avertis, mais ils ne sont pas assez nombreux pour coûter à Trump la primaire, du moins pas encore.»

On ne sait pas exactement quel impact la nouvelle du dernier acte d'accusation en Géorgie aurait eu sur les résultats de l'enquête, qui reflètent probablement si les électeurs primaires du Parti républicain considèrent Trump comme éligible aux élections générales plutôt que comme innocent ou coupable des accusations. Cependant, les experts affirment que même les électeurs profondément partisans peuvent atteindre un « point de bascule » et changer d'avis s'ils sont continuellement exposés à des preuves correctives. Trump essaie toujours de brouiller les pistes, et c'est l'une des raisons pour lesquelles les dirigeants de groupes progressistes tels que Black Voters Matter et Public Citizen ont déclaré cette semaine que le procès en Géorgie devait être télévisé. Les électeurs ont besoin de voir le processus lent et régulier des poursuites se dérouler par eux-mêmes.

« Trump est un expert en désinformation et comprend intuitivement comment tirer parti d'une capacité d'attention limitée et d'un manque de connaissances politiques », a déclaré Lee McIntyre, chercheur à l'Université de Boston et auteur d'un livre à paraître sur la désinformation et la démocratie, dans un courrier électronique. « Il y parvient notamment en créant un état de chaos constant dans lequel il se passe tellement de choses que les gens n'ont pas le temps de réfléchir, de se parler et de se forger leur propre opinion. »

De tous les problèmes juridiques de Trump, les experts estiment que l'acte d'accusation contre la Géorgie pourrait constituer la plus grande pour ses ambitions présidentielles. Trump et ses coaccusés sont inculpés en vertu de la vaste loi géorgienne sur le racket, et un procès télévisé dramatique ressusciterait publiquement une tentative audacieuse de subversion électorale qui a culminé avec l'attaque du Capitole le 6 janvier à un moment où de nombreux membres du Parti républicain sont prêts à le faire. passer à partir de 2020.

Les procureurs géorgiens ne sont pas redevables au ministère de la Justice, ce qui rend difficile pour Trump d'annuler l'affaire ou de se pardonner s'il devait reprendre la Maison Blanche en 2025. Contrairement aux tribunaux fédéraux, les caméras de télévision sont généralement autorisées dans les tribunaux de l'État de Géorgie, ce qui pourrait des millions de téléspectateurs avec un regard intime sur les débats et les détails de l'affaire. Les témoins vedettes pourraient inclure des personnes telles que Ruby Freeman, l'agent électoral de Black Georgia qui, selon les procureurs, a été harcelée et intimidée par les associés de Trump alors que des accusations sans fondement de fraude électorale dans les médias d'extrême droite ont conduit à un barrage de menaces de mort qui ont bouleversé sa vie.

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Pour éviter de diffuser tout cela à la télévision, les avocats de Trump devraient déposer une requête pour déplacer l'affaire de la Géorgie vers un tribunal fédéral, arguant probablement que l'ancien président agissait en « qualité officielle » alors qu'il cherchait à renverser les élections, selon Norm Eisen, chercheur principal à la Brookings Institution et CNN analyste juridique. Eisen a déclaré qu'une telle requête serait juridiquement sans fondement et visait en fin de compte à éloigner un procès des caméras des salles d'audience.

« C'est pourquoi les enjeux sont si grands pour cette motion de destitution, entre autres raisons », a déclaré Eisen aux journalistes mardi.

Trump a plaidé non coupable de toutes les accusations portées contre lui et devrait le faire dans le cas de la Géorgie, tout en poursuivant son habitude d'attaquer vicieusement les procureurs, les juges et les membres du jury qui présidaient ses divers embûches juridiques.

Outre l'ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie, la plupart des candidats républicains aux primaires se méfient de la capacité de l'ancien président à attiser le vitriol et la haine raciste sur les réseaux sociaux et ont largement évité de critiquer Trump et son comportement, bien que DeSantis et d'autres semblent maintenant s'échauffer. pour une calomnie au niveau de Trump.

À un moment donné, ces candidats devront percer l'importante base de soutien de Trump pour réussir, mais jusqu'à présent, cela n'a pas été le cas, selon le nouveau sondage. Lorsqu'on leur a demandé pour qui ils voteraient si les primaires avaient lieu demain, 58 % ont nommé Trump, tandis que 15 % voteraient pour DeSantis et 5 % pour Christie.

« Tous ces problèmes juridiques ont un effet », a déclaré Cassino. « Mais même si Trump perdait tous ses partisans qui se disent ouverts à quelqu'un d'autre, il serait toujours en tête. »

Afin de déterminer quels électeurs républicains des primaires prêtent attention aux informations fiables, les sondeurs de Cassino ont demandé aux personnes interrogées d'identifier trois responsables de premier plan : le président du Parti républicain à la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, le secrétaire d'État Antony Blinken et le Premier ministre britannique Rishi Sunak. (Bien que ces questions puissent sembler être des questions fondamentales de culture politique, Sunak, par exemple, a fait moins la une des journaux aux États-Unis que son flamboyant prédécesseur, Boris Johnson.) Parmi les personnes interrogées qui ne pouvaient nommer aucun des titulaires de fonctions, seulement 15 pour cent ont déclaré que les actes d'accusation contre Trump est « légitime ». Cinquante-cinq pour cent de ces électeurs ont déclaré soutenir Trump pour la nomination, contre 11 pour cent qui soutiennent DeSantis et 11 pour cent qui soutiennent l'ancien vice-président Mike Pence.

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Cependant, les personnes interrogées considérées comme politiquement compétentes parce qu'elles ont nommé correctement les trois titulaires de charge étaient près de deux fois plus susceptibles (28 %) de dire que les « actes d'accusation » sont légitimes et ont également montré un plus grand soutien à DeSantis, même si DeSantis était toujours à la traîne de Trump de 27 points.

Les sondeurs ont également mené une expérience en interrogeant la moitié des personnes interrogées sur les actes d'accusation avant de les interroger sur leurs candidats préférés, leur rappelant ainsi que Trump fait face à de multiples accusations criminelles. Lorsqu'on rappelle d'abord les actes d'accusation, le nombre de personnes interrogées qui se disent ouvertes à un candidat autre que Trump a augmenté de 11 points, passant de 43 pour cent à 54 pour cent.

« Oui, un grand nombre de Républicains sont actuellement du côté de Trump, mais remarquez que lorsque les gens se voient simplement « rappeler » les actes d'accusation, son soutien s'érode chez certains à cet instant », a déclaré McIntyre, en faisant référence à une étude de 2010 sur l'évolution des opinions. « Alors, imaginez ce qui se passe lorsqu'il s'agit d'un effet cumulatif encore et encore, surtout lorsque les autres Républicains commencent à fondre. »

McIntyre a déclaré qu'il s'attend à ce que cela se produise avec Trump, et que l'inculpation en Géorgie ne fait que commencer.

« Comme la fonte d'un glacier, cela se produira lentement au début, puis soudainement et complètement », a déclaré McIntyre.

Svante Myrick, Le président de People For the American Way, un groupe progressiste vieux de plusieurs décennies, a déclaré que nous vivons toujours une période dangereuse pour la démocratie américaine. Myrick dit qu'il est dangereux que les partisans de Trump continuent de croire Trump même s'il leur ment et qu'il existe de nombreuses preuves disponibles du contraire. Et il serait dangereux que les électeurs républicains ne comprennent pas la gravité des accusations portées contre Trump et « refusent donc d'accepter les conséquences » auxquelles il pourrait être confronté.

Comme d'autres défenseurs, Myrick a déclaré que le procès en Géorgie devait être télévisé, car « les gens croient ce qu'ils voient sur leurs écrans ». Au lieu de se demander si Trump ou les médias disent la vérité, Myrick a suggéré aux électeurs du Parti républicain de retourner la question et de se demander pourquoi ils soutiennent un candidat qui fait face à quatre actes d'accusation criminels distincts.

« Il ne s'agit pas seulement de quatre procureurs », a déclaré Myrick lors d'une conférence de presse mardi. « Ce sont de grands jurys – des dizaines de citoyens américains qui ont examiné les preuves et l'ont inculpé – que savent-ils que vous, en tant qu'électeur, ignorez ?

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