Un nouveau rapport révèle des liens entre la production pétrochimique et l’augmentation du cancer

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Un nouveau rapport révèle des liens entre la production pétrochimique et l'augmentation du cancer

La pollution chimique liée aux opérations liées aux combustibles fossiles entraîne non seulement un changement climatique nocif, mais présente également des risques graves pour la santé humaine à des niveaux qui nécessitent des efforts privés et publics agressifs pour limiter les expositions, prévient une nouvelle analyse publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine. .

L'article rédigé par Tracey Woodruff, professeur à l'Université de Californie à San Francisco (UCSF), cite les données de d'études mettant en évidence ce que Woodruff appelle un lien entre la « croissance explosive » de l'industrie pétrochimique, qui inclut des de croissance de la production de plastique. presque trois fois d'ici 2050, et des données montrant une augmentation des cancers et d'autres maladies chez les jeunes, en particulier les cancers de la reproduction chez les femmes.

Entre 1990 et 2019, les taux de troubles du développement neurologique, de diabète, de maladies respiratoires chroniques et de certains cancers font partie des maladies non transmissibles qui ont augmenté, les produits pétrochimiques utilisés dans la production de plastiques et d'autres produits étant parmi les moteurs de cette croissance, selon le journal.

« De nombreuses sociétés médicales, agences gouvernementales et études systématiques ont conclu que l'exposition aux produits chimiques et à la pollution… est un facteur de risque important pour de multiples maladies et inégalités en matière de santé et contribue probablement à ces augmentations », note le rapport, ajoutant que l'augmentation des maladies et des inégalités en matière de santé. en même , la production « ne peut à elle seule être interprétée comme causale ».

Les médecins et les patients doivent reconnaître et gérer les risques, et s'efforcer de réduire les expositions, tandis que les régulateurs doivent renforcer les évaluations et la surveillance des produits chimiques, a déclaré Woodruff, qui dirige le programme UCSF sur la santé reproductive et l'environnement ainsi que la recherche et la traduction environnementales pour la santé ( TERRE) Centre.

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« C'est vraiment important… l'un des principaux facteurs à l'origine du changement climatique est également l'augmentation de notre exposition aux produits chimiques qui ont un impact négatif sur la santé », a-t-elle déclaré. « En général, les gens disent que le cancer est une maladie du vieillissement, mais nous constatons désormais qu'il augmente chez les personnes de moins de 50 ans. »

Modification des hormones

L'utilisation de combustibles fossiles et la production pétrochimique sont aujourd'hui plus de 15 fois supérieures à celles des années 1950, et la production continue d'augmenter malgré l'utilisation croissante de sources d'énergie renouvelables pour alimenter les maisons et les véhicules, en partie à cause d'un « boom » de la production d'énergie unique. utiliser des plastiques, selon la nouvelle analyse. La production de plastique, selon l'analyse, devrait passer de plus de 400 millions de tonnes à 1 100 millions de tonnes d'ici 2050.

« Ce que nous constatons dans l'industrie des combustibles fossiles, c'est qu'elle ne diminue pas la quantité de production de combustibles fossiles parce qu'elle la transforme en production de plastique », a déclaré Woodruff. « Nous savons que la production de plastique a déjà un impact sur la santé et continuera à l'être. »

La recherche a montré que de nombreux types de produits pétrochimiques utilisés dans les plastiques et autres produits sont des perturbateurs endocriniens (EDC), une désignation désignant des substances qui interfèrent avec le bon fonctionnement hormonal. Les systèmes endocriniens régulent un ensemble de processus biologiques clés, notamment le développement du cerveau et du système nerveux, la reproduction, le métabolisme et la glycémie.

Les gens sont exposés aux perturbateurs endocriniens de diverses manières, notamment par le biais d'aliments, d'air et d'eau contaminés par ces types de produits chimiques. Les perturbateurs endocriniens ne sont pas seulement utilisés dans les plastiques, mais sont également présents dans les pesticides, les matériaux de construction et les cosmétiques, ainsi que dans de nombreux tissus et jouets pour enfants, selon la nouvelle analyse. Les gens peuvent être exposés chez eux, à l'école et sur leur lieu de travail.

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Selon l'analyse, les perturbateurs endocriniens font partie d'un fardeau global de pollution qui est devenu la principale cause de décès prématurés dans le monde. On estime que la pollution chimique est responsable d'au moins 1,8 million de décès chaque année, indique le journal.

« Tout ce plastique est chargé de plus de 10 000 produits chimiques », a déclaré Phil Landrigan, épidémiologiste qui dirige le programme pour la santé publique mondiale et le bien commun au Boston College. « Ces produits chimiques comprennent des cancérogènes, des neurotoxiques pour le développement, des perturbateurs endocriniens et des centaines d'autres dont la toxicité n'a jamais été testée. Ils s'échappent des plastiques et pénètrent dans l'environnement et chez les personnes où ils provoquent un large éventail de maladies, notamment le cancer, les maladies cardiovasculaires et l'infertilité.

Action nécessaire

L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) affirme que les produits chimiques qui perturbent le système endocrinien peuvent entraîner des problèmes de fertilité masculine et féminine et de développement fœtal chez les humains et les animaux. Même de légères perturbations de la fonction endocrinienne, en particulier pendant la grossesse, peuvent entraîner des « effets profonds et durables », selon l'EPA.

L'EPA est légalement tenue d'évaluer les propriétés EDC des pesticides utilisés dans les aliments depuis plus de 25 ans, mais elle est loin d'avoir rempli son mandat. L'année dernière, l'agence a annoncé un nouveau plan visant à tenter d'évaluer plus rapidement et plus efficacement si les produits chimiques étaient ou non des perturbateurs endocriniens, affirmant qu'elle donnerait la priorité à environ 400 pesticides pour un tel examen.

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Les personnes de couleur et celles vivant dans des zones à faible revenu ou dans des communautés défavorisées sont souvent confrontées à des risques d'exposition plus élevés que les autres personnes. L'analyse cite des données montrant des niveaux d'EDC dans l'urine et le sang des femmes noires et hispaniques « constamment plus élevés » que les niveaux trouvés chez les femmes blanches non hispaniques.

En janvier, un rapport de Human Rights Watch a souligné ce qu'il a décrit comme une série de problèmes liés à la santé dans les communautés à prédominance noire du sud-est de la Louisiane, liés aux opérations pétrolières et gazières là-bas. Toujours en janvier, Amnesty International a signalé que les résidents hispaniques et noirs vivant le long du canal maritime de Houston, au Texas, souffraient d'un large éventail de maladies liées à plus de 600 usines de combustibles fossiles et pétrochimiques fabriquant des plastiques, des engrais, des pesticides et d'autres produits.

Le document publié mercredi appelle à des tests de sécurité plus stricts sur les produits chimiques, à un meilleur suivi des expositions aux produits chimiques et à l'interdiction totale ou partielle des produits chimiques uniques et des plastiques à usage unique.

« Nous avons besoin de politiques gouvernementales garantissant que les produits chimiques utilisés et produits aux États-Unis ne créent pas d'expositions toxiques aux personnes », a déclaré Woodruff. « Cela ne peut réellement être accompli que grâce à de meilleures politiques publiques. »

(Une version de cette histoire a été co-publiée avec Le gardien.)

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