Un hôpital de Pennsylvanie tente d’expulser une femme sans papiers dans le coma

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Un hôpital de Pennsylvanie tente d’expulser une femme sans papiers dans le coma

Après que le personnel médical a plongé une femme sans papiers dans le coma, les administrateurs d'un hôpital d'Allentown, en Pennsylvanie, tentent de l'expulser vers la République dominicaine, malgré les risques pour sa vie et l'opposition de son mari. L'hôpital fait appliquer sa décision, connue sous le nom d'expulsion médicale, même si elle est techniquement illégale, car le gouvernement fédéral a le pouvoir exclusif d'expulser des individus des États-Unis.

« S'ils la mettent dans un avion, ma femme va mourir. Ils n'ont même pas remis en place le morceau de crâne qu'ils lui ont retiré pour soulager le gonflement de son cerveau », a déclaré Junior Rivas, qui a demandé à utiliser un pseudonyme pour protéger son statut d'immigration aux États-Unis. « Ma femme a un énorme trou dans sa tête, et du côté où il manque le morceau de crâne, quelque chose semble sortir.

Selon Rivas, sa femme, âgée de 46 ans, mère de deux enfants, a signé elle-même les documents d'admission à l'hôpital Lehigh Valley-Cedar Crest le 28 décembre. Un jour plus tard, elle a subi ce que le personnel médical a dit à Rivas. procédure relativement simple pour traiter son anévrisme. L'opération ne s'est pas déroulée comme prévu et le 30 décembre, les médecins l'ont mise dans le coma provoqué. Depuis, le personnel de l'hôpital a demandé à Rivas s'il « voulait la débrancher ». Lorsqu'il a refusé, ils ont continué à insister.

Rivas a déclaré que l'hôpital lui avait proposé trois options le 27 février : payer 500 dollars par jour pour l'équipement nécessaire pour prendre soin de sa femme à leur domicile, trouver un autre hôpital américain qui l'admettrait ou consentir à son expulsion vers la République dominicaine. Ils lui ont donné 48 heures pour prendre une décision avant de lancer les démarches d'expulsion de sa femme. Le 2 mars, Rivas a reçu une lettre en anglais de l'hôpital l'informant qu'ils lui donneraient sept jours supplémentaires pour choisir l'un des choix qui lui étaient présentés.

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Un groupe d'organisations locales à but non lucratif et de base tente d'arrêter les expulsions en attirant l'attention sur ce cas et en protestant à l'hôpital depuis le 1er mars. Cela semble être le seul moyen d'arrêter les expulsions médicales, car les et les sociétés de transport comptent sur le fait que les immigrés sans papiers évitent d'attirer l'attention sur eux.

« Les expulsions médicales ne sont pas légales », a déclaré Lisa Sun-Hee Park, professeur à l'Université de Californie à Santa Barbara et auteur d'un article de 2022 sur les expulsions médicales. « Seul le gouvernement fédéral a le pouvoir de renvoyer de force une vers un autre pays. Malheureusement, il existe ici de nombreuses zones grises, car les hôpitaux affirment catégoriquement qu'il ne s'agit pas d'expulsions.»

Les hôpitaux ont cependant tendance à contraindre les individus à accepter leur propre expulsion ou celle de leurs proches. Ainsi, les expulsions médicales n'apparaissent que lorsque le patient ou son tuteur les conteste et que la légalité de l'action est remise en question, a déclaré Park.

Il n'existe pas de comptabilité ou de réglementation officielle de cette pratique, qui se produit sans l'implication des tribunaux de l'immigration ou du Département de la sécurité intérieure, qui est chargé de mettre en œuvre la loi sur l'immigration et est l'agence mère de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) et des Douanes et Protection des frontières (CBP).

Faute de contrôle, les expulsions médicales semblent se produire à grande échelle. Un seul hôpital de Phoenix aurait rapatrié environ 100 patients par an.

« J'ai essayé de rechercher chaque cas qui a été évoqué dans les médias ou dans les documents juridiques, et ma meilleure hypothèse, en toute prudence, est qu'il y en a des centaines chaque année, mais si j'étais plus réaliste, je dirais que cela doit être le cas. il y en a des milliers », a déclaré Park.

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Une industrie en croissance sans responsabilité

Bien que les rapatriements médicaux consentis soient courants, la plupart des expulsés pour raisons médicales semblent être des immigrants sans papiers d'Amérique latine – des individus pauvres transférés dans des cliniques de mauvaise qualité dans la , comme l'ont déjà rapporté Prism et Le New York Times.

Une industrie a prospéré. Plus de 350 avions-ambulances capables d'expulser des personnes pour des raisons médicales fonctionnent aux États-Unis, selon le rapport de 2021 « Fatal Flights. Medical Deportation in the US », par la Legislative Clinic de la Carey Law School de l'Université de Pennsylvanie et Free Migration Project, une organisation à but non lucratif qui milite en faveur de l'abolition des expulsions.

Une seule entreprise, MedEscort International, également basée à Allentown, en Pennsylvanie, se vante d'avoir transporté plus de 6 000 patients vers plus de 100 pays. Son site Internet permet d'y accéder en tant que « travailleur social ou membre de la famille » ou en tant que « PDG ou directeur financier d'un hôpital cherchant à résoudre le problème des patients étrangers non financés ».

L'industrie bénéficie d'incitations financières pour accroître les expulsions médicales. Rivas a déclaré qu'il avait identifié une clinique de New York qui avait accepté d'admettre sa femme, mais qu'au 2 mars, le personnel de l'hôpital de Lehigh Valley n'avait pas communiqué avec l'option de New York pour un éventuel transfert.

« Ces gens veulent envoyer ma femme en République dominicaine », a-t-il déclaré.

Pour les entreprises de transport sanitaire, « c'est leur modèle économique. Ils comptent sur ces expulsions pour gagner des revenus », a déclaré Adrianna Torres-García, directrice adjointe du Free Migration Project. « Ces entreprises ont intérêt à contraindre un patient à consentir, tout comme l'hôpital, afin de pouvoir expulser une personne. »

L'expulsion de l'épouse de Rivas pourrait également soulager l'hôpital Lehigh Valley – Cedar Crest – qui fait partie d'un réseau de soins de santé multi-campus dans l'est de la Pennsylvanie dont les revenus ont bondi de 11 % entre 2021 et 2022 pour atteindre 3,8 milliards de dollars – d'un autre défi : une éventuelle faute professionnelle médicale. Rivas affirme que sa femme a peut-être été endommagée par négligence lors de la procédure visant à couper son anévrisme. Le personnel médical, a-t-il dit, refuse de fournir son dossier médical. Même si un hôpital est légalement tenu de fournir le dossier médical au tuteur d'un patient, le personnel ne l'a pas fait depuis le 2 mars.

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« Je n'exclus pas une faute médicale. Dans d'autres cas sur lesquels nous avons travaillé, la famille et les défenseurs de la santé se demandaient toujours si le patient recevait des soins appropriés », a déclaré David Bennion, directeur exécutif du Free Migration Project. « Les hôpitaux font toutes sortes de choses pour dissimuler ces informations, comme ne pas fournir de copies des dossiers médicaux. »

Le président et le vice-président principal du Lehigh Valley Hospital Network n'ont pas répondu aux demandes de Prism de commenter cette histoire.

Pour l'instant, Rivas se bat – aux côtés de défenseurs, d'organisations à but non lucratif et d'organisations de base – pour garder sa femme aux États-Unis (au 2 mars, elle reste à l'hôpital de Lehigh Valley). Autrement, il sera plus difficile d'obtenir une quelconque responsabilité.

« À notre connaissance, aucun tribunal américain n'a jamais tenu un hôpital ou une entreprise de transport responsable d'une expulsion médicale, même si elle entraînait la mort ou des blessures graves », a déclaré Bennion. « Il n'existe aucun mécanisme d'application pour cela. Donc, effectivement, peu importe si ces entreprises enfreignent la loi.

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