Un groupe de réflexion de droite et les héritiers de Walmart derrière la dernière attaque contre des enseignants de l’Arkansas

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Gov. Sarah Huckabee Sanders holds a town hall to discuss the Arkansas LEARNS omnibus education package with Education Secretary Jacob Oliva in Heber Springs, Arkansas.

Sans grande fanfare, la gouverneure de l'Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, a signé une série de nouvelles lois en avril, notamment la SB 473, un projet de loi qui interdit que les cotisations syndicales soient automatiquement déduites des salaires des enseignants des écoles publiques.

Le projet de loi n'est peut-être rien en comparaison du programme éducatif omnibus du gouverneur républicain, Arkansas LARNS, qu'elle a signé un mois plus tôt et qui répond aux priorités du GOP visant à saper les écoles publiques à travers des programmes de bons appelés « fonds pour la liberté éducative » et des interdictions d'enseigner l'histoire précise de l'esclavage. et l'injustice raciale aux États-Unis

Pourtant, le SB 473 couronne des décennies d'efforts de la droite pour éviscérer les syndicats d'enseignants.

La Freedom Foundation, un groupe de réflexion antisyndicale qui a fait pression en faveur du projet de loi, l'a présenté comme sa « première législation réussie ». La nouvelle loi « aiderait immédiatement les enseignants à conserver une plus grande partie de leur argent durement gagné en mettant fin au paiement automatique des cotisations syndicales sur leur salaire », a déclaré l'organisation dans un communiqué de presse.

« L'éducation publique a fait face à une attaque incessante de la législature au cours de cette session et l'acte final est un effort visant à affaiblir notre capacité à défendre nos étudiants et les communautés que nous servons », a déclaré Carol B. Fleming, présidente de l'Arkansas Education Association (AEA). ) – le seul syndicat d'enseignants de l'État – dans une déclaration aux médias. « Les tentatives visant à affaiblir notre organisation affaibliront par la suite nos écoles publiques. »

Les chercheurs qui surveillent la législation antisyndicale affirment que même si 2023 a déjà été une année record pour les projets de loi qui atteinte aux enseignants, dans la plupart des États, l'accent s'est largement déplacé de la lutte antisyndicale vers des questions plus manifestement culturelles. Les législateurs républicains introduisent des interdictions de déduction des cotisations à chaque session législative, mais cette année, les mesures ont eu moins de succès que d'habitude, les idéologues de droite ayant plutôt choisi de se concentrer sur l'interdiction des livres, l'abolition de la titularisation et la promotion d'une législation anti-LGBTQ.

Magasins de lobby antisyndical

La Freedom Foundation a été un leader dans les efforts de longue date du State Policy Network, exposés par le Center for Media and Democracy (CMD), visant à « définancer et à déstabiliser » les syndicats de fonctionnaires dans l'espoir de stimuler les campagnes républicaines, et a remporté un prix du le réseau en 2017 pour sa « campagne de désengagement syndical ». Il a reçu des millions de divers bailleurs de fonds antisyndicaux au cours des deux dernières décennies, dont 250 000 $ de la Fondation Bradley, de droite, pour poursuivre un projet de protection des salaires des enseignants.

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Le lobbying aux côtés de la Freedom Foundation était une petite organisation d'écoles à charte appelée Arkansas Learns. Elle et son organisation sœur, l'Arkansans for Education Reform Foundation (AERF), sont financées par la Walton Family Foundation, basée en Arkansas, créée par le cofondateur de Walmart, Sam Walton et son épouse Helen en 1987 et dirigée par la famille Walton. . Depuis 2007, la fondation a versé plus de 5,25 millions de dollars en subventions à l'AERF, dont certaines étaient destinées à des « projets spéciaux » non divulgués. L'AERF a reçu 350 000 $ de la fondation en 2021, selon les déclarations fiscales examinées par CMD. Bien que cela représente 80 % des revenus annuels de l'organisation cette année-là, la Walton Family Foundation ne répertorie pas la subvention sur son site Web.

La famille Walton milite depuis longtemps en faveur de la privatisation des écoles. En 2004, ils ont accordé une subvention de démarrage à l'Arkansas State Teachers Association, une organisation non syndicale créée pour inciter les enseignants à ne pas adhérer au syndicat des enseignants de l'État. En 2016, la Walton Family Foundation a annoncé qu'elle consacrerait 1 milliard de dollars supplémentaires à la création d'écoles à charte, en plus du milliard de dollars qu'elle avait déjà dépensé pour cet effort au cours des 20 années précédentes.

Dans un rapport de 2019, l'Arkansas Education Association a examiné les liens entre les héritiers Walton et la campagne de privatisation en Arkansas. Deux ans plus tard, le syndicat des enseignants a subi un coup dur en termes d'effectifs et de pouvoir après que l'État ait interdit la négociation collective pour tous les travailleurs du secteur public.

L'AERF a également reçu des sommes importantes de Claiborne Deming, un cadre à la retraite de Murphy Oil Corporation et actuel membre du National Petroleum Council, un comité consultatif fédéral du département américain de l'énergie.

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Au-delà de l'éducation, l'Arkansas est devenu en quelque sorte un terrain d'essai pour les priorités législatives d'extrême droite. En 2018, l'État a préparé le terrain pour imposer des exigences de travail aux bénéficiaires de Medicaid, et en 2021, il a été le premier à interdire les soins de santé trans-affirmatifs (bien que cette interdiction ait été annulée par un juge fédéral ce mois-ci). En 2012, la législature de l'Arkansas est passée du statut de démocrate à celui de républicain pour la première fois depuis la Reconstruction, un réalignement que certains attribuent à l'énorme quantité de financement politique que les frères Koch ont injecté dans l'État.

D'autres organisations d'argent noir d'envergure nationale ont peut-être également un rôle dans l'adoption du SB 473 cette année. Dans le passé, le représentant Grant Hodges (R-14), co-parrain du projet de loi, a effectué des voyages payés par la droite. -wing Foundation for Government Accountability (FGA), selon le Gazette démocrate de l'Arkansas. Le groupe de réflexion basé en Floride a été à l'origine de l'abolition nationale des lois sur le travail des enfants et de la pression pour des exigences de travail pour les personnes bénéficiant de certaines prestations gouvernementales lors des récentes négociations sur le plafond de la dette entre le Congrès et la Maison Blanche. Plus tôt cette année, l'Opportunity Arkansas Foundation, un groupe conservateur fondé par un ancien directeur de recherche de la FGA, a salué Hodges en le qualifiant de « défenseur des opportunités » pour 2023.

Attaques généralisées contre les syndicats d'enseignants

Le projet de loi de l'Arkansas est l'un des nombreux projets de loi qui ont ravagé les législatures des États du Sud au cours de cette session, qui a vu une augmentation des projets de loi ciblant les travailleurs du secteur public, dont beaucoup reprennent le contenu du modèle de législation antisyndicale de l'American Legislative Exchange Council (ALEC). Parmi celles-ci figurent une « Loi sur la protection des chèques de paie des employés publics », adoptée par l'ALEC en 2012, et une « Loi sur les droits et autorisations des employés publics » plus récente, qui exigent toutes deux une autorisation écrite des membres du syndicat pour que leurs cotisations soient retenues sur leurs chèques de paie.

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Alors que le projet de loi de l'Arkansas est le plus singulier en termes d'intention – à savoir limiter la capacité des syndicats d'enseignants à collecter des cotisations – dans certains États, des dispositions similaires sont intégrées dans des projets de loi qui profitent ostensiblement aux enseignants. Par exemple, le « projet de loi sur la protection des salaires » du Tennessee, signé par le gouverneur républicain Bill Lee fin mai, comprend la même interdiction de déduction automatique des cotisations tout en augmentant considérablement les salaires des enseignants.

Cependant, la plupart des autres projets de loi régressifs sur les cotisations syndicales présentés à travers le pays sont moins circonspects quant à leur seule intention d'écraser les syndicats d'enseignants.

Les présidents d'État de l'ALEC en Oklahoma ont introduit le SB 99, qui exige l'autorisation écrite des employés de l'école pour déduire les cotisations de leurs chèques de paie et une réautorisation annuelle sur un formulaire indiquant en gras : « Je suis conscient que j'ai un droit du premier amendement, tel que reconnu par les États-Unis. Cour suprême, de s'abstenir d'adhérer et de payer des cotisations ou d'apporter des contributions politiques à une organisation professionnelle.

Dans le Kentucky, le Sénat a annulé le veto du gouverneur sur une mesure similaire (SB 7), que le gouverneur démocrate Andy Beshear a qualifié d'« attaque contre les syndicats et les associations d'enseignants qui soutiennent et protègent les familles qui travaillent dur dans le Kentucky » et a menacé l'éligibilité de l'État à plus de 76 dollars. millions de dollars en fonds fédéraux pour les transports en commun. Le principal sponsor du projet de loi, le sénateur d'État Robby Mills (R-4), est l'un des présidents de l'ALEC dans l'État du Kentucky.

Des révélations de lobbying révèlent que la Freedom Foundation a embauché Christian Camara – qui fait également du lobbying au nom du centre antisyndical pour les employés indépendants – pour faire pression en faveur d'une législation adoptée en Floride cette année qui élargirait le projet anti-syndicat des enseignants pour inclure une interdiction générale de déduction automatique des cotisations pour les syndicats du secteur public de manière plus générale. L'opération astroturf des frères Koch, Americans for Prosperity, et le projet Opportunity Solutions, farouchement antisyndical, avaient également plusieurs lobbyistes sur l'affaire.

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