Un groupe de football pick-up aide à accueillir des réfugiés à New York

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Asylum seekers from Mauritania pose for a photo after a Wednesday night scrimmage in September 2023 at Grover Cleveland Park in Ridgewood Queens.

Chaque mercredi soir, les membres de Woodbine Soccer, un collectif de joueurs de football, transportent un générateur, des lumières et des buts dans un parc public local à Ridgewood, dans le Queens. Environ 50 habitués de différents niveaux et horizons arrivent et nous installons le terrain ensemble pour quelques heures de jeu simulé. Parmi eux se trouvent des amis que nous nous sommes fait d'Équateur, d'Italie, du Royaume-Uni et du Honduras — pour n'en nommer que quelques-uns — et plus récemment, nous avons commencé à jouer avec une vingtaine de demandeurs d'asile de Mauritanie, un petit pays d'Afrique de l'Ouest qui n'est pas sans rappeler un pays d'Afrique de l'Ouest. État d'apartheid.

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Le football, le sport le plus populaire au monde, nous aide à transcender les barrières linguistiques, à créer des liens entre les cultures et, dans sa forme la plus simple, à nous amuser ensemble. Farook, un demandeur d'asile noir mauritanien qui utilise un pseudonyme pour se protéger de la répression de l'État, a qu'il attendait avec impatience les jeux chaque semaine.

« Si cela ne tenait qu'à moi, nous jouerions tous les soirs », a déclaré Farook en français. « Sur le terrain de football, nous sommes reconnus comme des humains. Il y a de l'amitié, il y a des rires.

Farook avait été un membre actif de l'Initiative pour la résurgence du mouvement abolitionniste (IRA), une organisation luttant contre l'esclavage d'environ 20 pour cent de la population mauritanienne, malgré l'abolition formelle de l'esclavage en 1981. La police l'a aspergé de gaz lacrymogènes et l'a fracturé. son bras lors d'une récente manifestation, et il a été contraint de laisser sa femme et ses enfants derrière lui après avoir appris qu'il figurait sur une liste de personnes que le gouvernement prévoyait d'arrêter. « C'est un régime qui n'hésitera pas à torturer et à tuer lorsque ses citoyens osent se battre pour les droits de l'homme et les libertés », a-t-il déclaré.

Pendant des siècles, les populations arabophones à la peau plus claire ont asservi les Afro-Mauritaniens et les Haratines à la peau plus foncée dans la région, qui a été colonisée par la France en 1904. Le colonialisme français a encore exacerbé les tensions ethniques lorsqu'il a arbitrairement tracé les frontières de la Mauritanie, imposant l'émergence d'une nation sur des bases ethniques distinctes. et des communautés historiquement antagonistes.

La France a également veillé à ce que la nouvelle structure étatique garantisse un flux de profits pour les capitalistes, selon l'anthropologue algérien Mahfoud Bennoune. « L'appareil d'État post-indépendance hérité de la période d'avant 1960 a non seulement été conservé intact dans sa structure fondamentale, sa fonction et sa finalité », écrit-il, « mais il a été perfectionné et renforcé afin de préserver les intérêts des sociétés multinationales avec seulement un changement progressif du personnel politique, administratif et militaire en faveur des classes prédominantes émergentes autochtones.

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Depuis l'indépendance, les politiques étatiques ont renforcé et exacerbé les hiérarchies raciales et de caste à travers un processus d'« arabisation forcée ». Les Beydanes, un groupe ethnique arabe à la peau claire, ont chassé de nombreux Afro-Mauritaniens de leurs postes gouvernementaux dans les années 60 et 70 et ont depuis privé nombre d'entre eux de leur citoyenneté, incendié leurs villages, confisqué leurs terres et leur bétail, et arbitrairement arrêté et exécuté des personnes.

« Si vous êtes noir en Mauritanie, vous êtes systématiquement réprimé. Vos droits vous sont retirés », a déclaré Nico, un autre demandeur d'asile noir mauritanien et footballeur qui préfère un pseudonyme par crainte de la répression de l'État. « Les responsables gouvernementaux maintiennent les gens en esclavage, mais pas toujours de la manière la plus évidente. Ils placeront des gens en servitude sous contrat et diront que ce n'est pas de l'esclavage, par exemple.

Farook, Nico et les autres n'ont cependant pas trouvé la paix et la sécurité qu'ils espéraient à leur arrivée aux États-Unis il y a plusieurs mois. Au lieu de cela, ils se retrouvent entassés aux côtés de 500 autres hommes dans l'un des « sites de répit » de fortune de la ville de New York, sur Stockton Street à Bushwick, à Brooklyn, un bâtiment inachevé qui manquait même de douches pendant les mois d'été. En septembre, la ville a brusquement surpris certains d'entre eux avec des papiers de libération, et ils ont été envoyés dans un immense complexe à ciel ouvert sur Randall's Island. Les autres pourraient être renvoyés à tout moment.

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Des dizaines de milliers d'autres réfugiés à New York se retrouvent pris au piège d'un d'immigration carcéral qui ne parvient pas à leur fournir un abri adéquat ni les ressources nécessaires à leur survie. En septembre, le maire Eric Adams a déclaré que le coût de l'immigration « détruirait la ville de New York ». Pourtant, la rareté est artificielle : environ 40 000 logements à loyer stabilisé restent vides à New York, les universités dotées de plusieurs milliards de dollars comme Columbia et NYU ne paient pas d'impôts fonciers et la ville de New York abrite le plus grand nombre de millionnaires au monde.

Bâtir une communauté grâce au football

Alors que l'administration Biden construit le mur frontalier de Trump et que les politiciens américains utilisent les réfugiés comme des pions politiques, certains bénévoles et membres de la les accueillent chaleureusement dans le pays. Les demandeurs d'asile du site de Stockton ont trouvé un soulagement à Bushwick City Farm, un centre d'entraide dynamique et un terrain communautaire de l'autre côté de la rue qui leur a ouvert ses portes pour cuisiner, manger et sortir. Woodbine Soccer a contacté Farook, Nico et les autres après que des amis de Bushwick City Farm nous aient dit qu'ils cherchaient des matchs de football.

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Le football se prête au développement d'une communauté parce qu'il est très accessible : tout ce dont vous avez besoin est un ballon.

« C'est une chose tellement universelle. C'est l'une des seules choses que la Grande-Bretagne a données au monde, qu'elle aime et qu'elle désire », a déclaré Ryan Harvey, musicien, organisateur et joueur de football qui a commencé à organiser des matchs de football hebdomadaires à Baltimore il y a huit ans. « Parce qu'il est si universel, en créant simplement un jeu accueillant, vous allez construire une communauté autour de lui. »

Comment accueillir l'afflux de réfugiés est une question que les habitants devront de plus en plus se poser alors que les gens continuent de fuir les pays ravagés par l'impérialisme américain et le changement climatique induit par le capitalisme. « Une partie de l'accueil des gens dans la communauté consiste à créer des réseaux de soutien organisés pour les aider dans des tâches telles que la navigation dans le système de bus ou avec les formalités administratives », a expliqué Harvey. « Mais nous pouvons aussi créer un espace permettant aux gens de se connecter aux choses qu'ils aiment dans la vie. Ensuite, cela nous enrichit également parce que nous en apprenons davantage sur la vie de ces autres personnes et leurs cultures et que vous faites simplement une pollinisation croisée.

Les matchs de football de Harvey ont été inspirés par la culture du football qu'il a vue lors de sa tournée en Europe et au Moyen-Orient. Il a vu les hooligans du football jouer un rôle dans des soulèvements politiques comme la révolution égyptienne de 2011 et, à un niveau beaucoup plus restreint, comment les matchs de football communautaires constituaient une partie importante du tissu social dans d'autres pays. Aux Pays-Bas, ses amis jouaient avec des gens des camps de réfugiés et au Royaume-Uni, il participait à un match hebdomadaire suivi d'un verre au pub. Quand il est rentré à la maison, il savait qu'il voulait faire quelque chose de similaire.

Au début, il a participé à quelques jeux improvisés dans la ville, mais certains étaient hostiles envers les joueurs moins qualifiés. Il a commencé à avoir des conversations avec des artistes locaux, des organisateurs syndicaux et des amis pour organiser des matchs amusants et bienvenus pour tous.

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« Il y a eu une évolution organique et naturelle de ce qui était initialement un jeu informel vers une opération plus vaste où quelques jours avant COVID, nous avions 80 personnes et 3 matchs en même temps », a déclaré Harvey. « Nous n'avons pas fait exprès de nous développer. Ce que nous avons, c'est un petit match sportif très auto-organisé. Ce n'est pas si grave, pas de déclaration, pas de plan. Parce que c'est du football et parce que c'est un espace libre pour les gens et parce que c'est accueillant, il s'est développé de manière organique au fil des années.

Des jeunes réfugiés du Sénégal, du Kenya, du Népal, de l'Érythrée et d'autres pays ont participé aux jeux du dimanche par le bouche-à-oreille ou en les rencontrant par hasard. Peu de temps après, ils ont tous commencé à participer ensemble à des tournois-bénéfice annuels, certains en soutien à la Palestine et d'autres pour collecter des fonds pour les jeunes réfugiés.

Woodbine Soccer s'est également développé sans trop d'effort. Nous avons formé notre première équipe à l'automne 2021 en rencontrant des gens sur le terrain et via des comptes de réseaux sociaux gérés par Woodbine, un espace expérimental à Ridgewood, dans le Queens, auquel nous sommes affiliés. Deux ans plus tard, nous avons environ 120 personnes dans notre groupe de discussion sur le football et, en plus de jouer ensemble, nous avons collecté des fonds de secours pour le tremblement de terre en Turquie et en Syrie et pour le mouvement Stop Cop City. Nous avons également organisé une collecte de crampons pour nos amis mauritaniens, dont certains jouaient pieds nus.

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Pourtant, aide politique, le simple fait de créer un espace pour que les gens puissent être ensemble en communauté a valu la peine pour nous, ainsi que pour Harvey, qui considère le football comme la thérapie du peuple. « Vous n'y allez pas et vous disputez avec un mec pour ensuite rentrer à la maison énervé. Vous y allez et vous passez un bon moment, et vous rentrez à la maison et vous êtes généralement plus heureux pour le reste de la journée », a-t-il déclaré. « Et si c'est la seule chose que nous faisons, cela en vaut vraiment la peine. C'est un espace auto-organisé pour jouer ensemble en tant qu'adultes et enfants, simplement exister ensemble et s'amuser, et ce n'est pas scénarisé, il n'y a pas d'argent, il n'y a aucune réglementation impliquée. C'est simple, c'est en quelque sorte la chose la plus simple au monde.

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