Medicare a désespérément besoin de modernisation et d’expansion – pas de privatisation

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Medicare a désespérément besoin de modernisation et d’expansion – pas de privatisation

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Se battre pour nos vies : le mouvement pour l'assurance-maladie pour tous

Depuis 58 ans, Medicare et Medicaid ont fourni des soins vitaux à des millions d'Américains, mais ils sont rapidement affaiblis par les politiciens qui insistent pour inviter les entreprises à superviser leur mise en œuvre.

Les compagnies d'assurance maladie s'infiltrent dans Medicare et Medicaid via ce qu'on appelle les « soins gérés ». Souvent proposés comme mesure d'économie, les soins gérés consistent dans le fait que les patients acceptent de consulter uniquement certains médecins et hôpitaux et que le coût du traitement est surveillé par une société de gestion. Ici aux États-Unis, ces entreprises sont souvent des sociétés qui cherchent à maximiser leurs profits aux dépens des patients.

Gary Bent – ​​un homme qui a passé toute sa vie à cotiser fidèlement à Medicare – n'était que l'un des millions de patients qui se sont vu refuser des soins cruciaux en raison de l'intrusion des entreprises dans l'administration des prestations de Medicare.

Lorsque Bent est finalement devenu éligible aux prestations Medicare auxquelles il avait cotisé, son employeur l'a placé dans un plan Medicare Advantage – un plan administré par une compagnie d'assurance maladie privée, plutôt que dans un plan Medicare traditionnel administré par le gouvernement. Mais en 2022, lorsque Gary a reçu un deuxième diagnostic de mélanome, les refus d'autorisation préalable ont entraîné des retards dans l'obtention des services de réadaptation et des soins infirmiers qualifiés dont il avait besoin. Il est décédé le 3 mars 2023 des complications dues à un mélanome.

« Il a été difficile pour moi de ne pas m'attarder sur la façon dont les choses auraient pu être différentes pour mon père, pour notre famille, si mon père avait simplement reçu les soins dont il avait besoin au moment où il en avait besoin », a déclaré la fille de Bent, Megan Bent, alors qu'elle s'est adressé à une petite foule rassemblée devant le Capitole des États-Unis pour commémorer le 58e anniversaire de Medicare, le 25 juillet 2023.

« Mon père se consacrait à créer le changement, faisant ce qu'il pouvait pour rendre le monde meilleur », a ajouté Bent. « Je me souviens d'être venu à Washington pour protester contre l'apartheid avec lui quand j'étais enfant, et je sais qu'être ici aujourd'hui et partager notre histoire, son histoire, est une façon de perpétuer son héritage et de continuer à se battre pour lui. »

Medicare et Medicaid sont des programmes de prestations publiques largement accessibles aux États-Unis, Medicare servant près de 57 millions de personnes âgées et Medicaid servant 87 millions de personnes enceintes et d'enfants à faible revenu. Pourtant, malgré la popularité retentissante de ces programmes financés par les contribuables, les politiciens continuent d'inviter les entreprises obsédées par le profit à les mettre en œuvre.

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Les plans Medicare Advantage proposés par les assureurs-maladie privés couvrent désormais plus de 50 pour cent de tous les bénéficiaires de Medicare, pour un coût pour les contribuables de plus de 400 milliards de par an. Les compagnies d'assurance maladie s'insinuent également dans Medicaid via ce qu'on appelle les « soins gérés » (c'est-à-dire les refus gérés). À la fin du mois dernier, le bureau de l'inspecteur général du ministère américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) a publié un rapport montrant que 25 pour cent des demandes de remboursement des bénéficiaires de Medicaid sont refusées par les assureurs privés via des soins gérés. Pour aggraver les choses, les sociétés de capital-investissement rachètent des maisons de retraite et les agences de soins à domicile se joignent aux compagnies d'assurance pour escroquer les programmes publics, obligeant les Américains âgés et handicapés à en supporter le coût.

La monétisation de ces programmes va à l'encontre des intentions de Medicare et Medicaid et compromet les promesses de couverture pour ceux qui en ont le plus besoin. Les entreprises redevables de leurs marges bénéficiaires trimestrielles et de leurs actionnaires – et non des contribuables ou des patients – se sont concentrées sur l'augmentation des marges bénéficiaires grâce à deux stratégies clés : surfacturer le gouvernement tout en réduisant les coûts en limitant les services qu'ils couvrent et en rémunérant moins le personnel soignant ; et refuser et retarder les soins dont les gens ont besoin.

On estime que les sociétés d'assurance proposant des plans Medicare Advantage surfacturent le gouvernement fédéral jusqu'à 75 milliards de dollars par an, tout en refusant et en retardant systématiquement et de manière généralisée les soins aux personnes âgées et aux personnes handicapées inscrites à leurs plans. Au moins 2 millions d'autorisations préalables ont été refusées par les plans Medicare Advantage rien qu'en 2021. Pourtant, malgré tous les dangers de Medicare Advantage, de nombreuses personnes sont attirées par ces plans en raison de la promesse de coûts de prime inférieurs et du fait que Medicare traditionnel ne couvre pas les soins de la vue et les soins dentaires.

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Dans le même temps, les sociétés de capital-investissement se joignent aux compagnies d'assurance pour tirer profit des gens aux dépens de Medicare et Medicaid. Entre 2000 et 2018, la participation du capital-investissement dans les maisons de retraite est passée de 5 milliards de dollars à 100 milliards de dollars. Les capitaux privés représentaient la moitié des dans le secteur des soins à domicile en 2018 et 2019, et leur participation dans le domaine des soins palliatifs a augmenté de 25 pour cent entre 2011 et 2020. Les résultats sont désastreux : licenciements et réductions de personnel, limitations des services, des risques plus élevés et une détérioration des résultats des soins. Les patients des centres de soins palliatifs à but non lucratif consultent des médecins trois fois plus souvent que les patients des centres de soins palliatifs à but lucratif.

Cette invasion profiteuse de programmes apparemment destinés au gain public (et non au profit des entreprises) a des conséquences de vie ou de mort pour les citoyens à travers le pays. Une étude du National Bureau of Economic Research estime que la réaffectation des bénéficiaires du plan Medicare Advantage présentant les pires taux de refus de réclamation pourrait éviter au moins 10 000 décès par an. De même, des recherches ont montré que les achats de maisons de retraite par des fonds privés augmentent considérablement les taux de mortalité des patients et diminuent leur mobilité.

Alors que de plus en plus d'Américains luttent pour obtenir les soins dont ils ont besoin, ce qui entraîne des souffrances évitables, voire la mort, les entreprises réalisent des profits démesurés grâce aux contribuables. Une analyse des données financières des assureurs maladie de 2021 a montré que leurs marges bénéficiaires sur les plans Medicare Advantage étaient plus de deux fois supérieures à celles des autres marchés de l'assurance maladie. UnitedHealth Group – l'un des plus grands assureurs Medicare Advantage – a réalisé plus de 14 milliards de dollars de bénéfices en 2022. Les trois autres plus grands assureurs à but lucratif Medicare Advantage ont généré 10 milliards de dollars supplémentaires de bénéfices.

Même si Medicare est un programme qui, selon la plupart des Américains, fournira les services dont ils ont besoin à mesure qu'ils vieillissent, en dehors d'une étroite prestation de soins à domicile, Medicare ne couvre pas la majorité des soins vieillissants et handicapés dont les personnes âgées et handicapées ont besoin pour rester chez elles. Moderniser Medicare en ajoutant une couverture pour les soins de la vue, les soins dentaires, le vieillissement et l'invalidité, et en incluant un plafond pour protéger les personnes contre les risques financiers, aiderait ce programme à continuer à tenir sa promesse à l'avenir.

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De même, Medicaid a profondément besoin d'une mise à jour et d'une expansion. Lorsque le financement des services à domicile et communautaires (HCBS) a été ajouté à Medicaid il y a 42 ans, la loi fédérale a rendu cette prestation facultative pour le financement des États. Pourtant, les soins en établissement dans des maisons de retraite et des institutions de plus en plus privatisées sont des services obligatoires que les États doivent financer, même si 77 % des adultes de plus de 50 ans déclarent vouloir rester chez eux et dans leur communauté.

Associé à un sous-investissement chronique, ce désinvestissement intentionnel dans le HCBS a contraint près de 700 000 personnes à s'inscrire sur des listes d'attente de plusieurs années, car les États peuvent choisir de plafonner ou de limiter le nombre de personnes qu'ils servent. Le biais en faveur de l'institutionnalisation doit être éliminé et les tarifs doivent tenir compte d'une rémunération équitable pour les prestataires de soins directs afin à la fois de mettre fin aux listes d'attente et d'étendre le HCBS à tous ceux qui en ont besoin.

L'argent de nos impôts ne devrait pas être utilisé pour générer des bénéfices pour les grandes entreprises ou pour payer des de plusieurs millions de dollars aux PDG. Au lieu de cela, nous devrions consacrer chaque dollar investi dans Medicare et Medicaid à la fourniture de services et de soins aux adultes vieillissants, aux personnes handicapées et aux familles qui ont du mal à joindre les deux bouts. Les législateurs devraient choisir de moderniser Medicare et Medicaid plutôt que de les privatiser.

Au-delà de cela, il est temps de faire des soins aux personnes âgées et aux personnes handicapées à domicile et dans la communauté une garantie pour tous ceux qui en ont besoin, de se concentrer sur la rémunération des soignants plutôt que des intermédiaires d'assurance, de passer du bénéfice du capital-investissement à la protection et à l'expansion de Medicare et Medicaid en tant que services publics. les biens et faire passer les gens avant le profit.

Nous avons besoin et méritons un Medicare pour tous, y compris des services universels à domicile et communautaires. Pour y parvenir, nous devons arrêter dès maintenant la privatisation de ces biens publics tant appréciés.

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