« Publier n’est pas un crime » : le New York Times se joint à la lutte pour libérer Assange

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« Publier n’est pas un crime » : le New York Times se joint à la lutte pour libérer Assange

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Droits de l'homme et torts mondiaux

Dans un développement étonnant plus tôt cette semaine, The New York Times, The Guardian, Le Monde, DER SPIEGEL et El País ont signé une lettre ouverte commune appelant le gouvernement américain à rejeter les accusations portées contre Julian Assange en vertu de la loi sur l'espionnage pour avoir publié des secrets militaires et diplomatiques classifiés.

« Publier n'est pas un crime », indique la lettre. « Le gouvernement américain devrait mettre fin aux poursuites contre Julian Assange pour publication de secrets. »

Cette déclaration énergique en faveur d'Assange intervient à un moment où d'autres puissants défenseurs du monde entier se sont également avancés pour défendre l'État. WikiLeaks éditeur. Le président élu brésilien Lula da Silva et le Premier ministre australien Anthony Albanese appellent au rejet des accusations portées contre Assange. « Puisse Assange être libéré de sa prison injuste », a déclaré Lula.

L'appel d'Assange contre l'ordonnance d'extradition vers les États-Unis est pendant devant la Haute Cour du Royaume-Uni. Depuis trois ans et demi, Assange croupit dans une prison de haute sécurité de Londres alors qu'il lutte contre l'extradition pour répondre à des accusations en vertu de la loi sur l'espionnage. Assange risque 175 ans de prison dans une prison américaine à sécurité maximale s'il est reconnu coupable.

En 2010, les cinq médias signataires de la lettre ouverte ont travaillé en collaboration avec WikiLeaks pour publier « Cable Gate ». Il s'agissait de 251 000 câbles confidentiels du Département d'État américain qui « révélaient de la corruption, des scandales diplomatiques et des affaires d'espionnage à l'échelle internationale ». Ces documents, selon Le New York Times, a raconté « l'histoire sans fard de la façon dont le gouvernement prend ses plus grandes décisions, les décisions qui coûtent le plus cher au pays en vies et en argent ».

Aucun éditeur n'a jamais été poursuivi en vertu de la loi sur l'espionnage pour avoir divulgué des secrets gouvernementaux. «Cet acte d'accusation crée un dangereux précédent et menace de porter atteinte au premier amendement américain et à la liberté de la presse», indique la lettre.

WikiLeaks Preuves publiées des crimes de guerre américains

En 2010, Chelsea Manning, alors analyste du renseignement de l'armée américaine, a fourni WikiLeaks avec « Cable Gate » et d'autres documents contenant des preuves de crimes de guerre américains. Ils comprenaient les Iraq War Logs : 400 000 rapports de terrain décrivant 15 000 morts non signalées de civils irakiens, ainsi que des viols, des tortures et des meurtres systématiques après que les forces américaines ont « remis des détenus à une escouade de torture irakienne notoire ». Ils contenaient également le journal de guerre afghan, qui comprenait 90 000 rapports faisant état de plus de victimes civiles imputables aux forces de la coalition que ce que l'armée américaine avait rapporté, et les dossiers de Guantánamo – 779 rapports secrets démontrant que 150 personnes innocentes avaient été détenues à Guantánamo Bay pendant des années, et 800 hommes et garçons ont été torturés et maltraités, en violation des Conventions de Genève et de la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants.

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Manning a également fourni la célèbre « vidéo de meurtre collatéral » de 2007, qui montrait un hélicoptère d'attaque Apache de l'armée américaine ciblant et tuant 11 civils non armés, dont deux. Reuters des journalistes et un homme venu secourir les blessés. Deux enfants ont été blessés. La vidéo contient des preuves de trois violations des Conventions de Genève et du manuel de terrain de l'armée américaine.

L'administration Obama a inculpé plus de lanceurs d'alerte en vertu de la loi sur l'espionnage que toutes les administrations précédentes réunies. Mais il a pris la décision de ne pas inculper Assange en raison de ce que l'on appelle le «New York Times problème. » La lettre dit : « ils auraient dû inculper également les journalistes des principaux médias. Leur position accordait une grande importance à la liberté de la presse, malgré ses conséquences inconfortables.»

En 2018, le ministère de la Justice de l'administration Trump a déposé un acte d'accusation secret accusant Assange d'un chef d'accusation de violation de la loi sur la fraude et les abus informatiques, passible d'une peine de cinq ans. Assange aurait proposé d'aider la lanceuse d'alerte Chelsea Manning à accéder à un réseau informatique sécurisé.

Le ministère de la Justice de Trump a déposé un acte d'accusation de remplacement comportant 17 chefs d'accusation en vertu de la loi sur l'espionnage, découlant de WikiLeaksparution en 2010-2011 des Journaux de guerre en Irak, du Journal de guerre en Afghanistan et de « Cable Gate ».

Dans un deuxième acte d'accusation, l'administration Trump (apparemment consciente du fait que si Assange était un éditeur et journaliste, l'accusation pourrait enfreindre le premier amendement) a tenté de renforcer l'accusation informatique initiale en essayant de dépeindre Assange comme un pirate informatique plutôt que comme un pirate informatique. journaliste. Il s'est appuyé sur les déclarations faites par l'informateur Siggi Thordarson au FBI. Thordarson l'a admis plus tard au journal islandais Superbe qu'il a menti sur le fait qu'Assange était un pirate informatique en échange de l'immunité contre les poursuites.

Plutôt que de rejeter l'acte d'accusation de l'administration Trump et de suivre l'exemple de l'administration Obama, le ministère de la Justice du président Joe Biden poursuit vigoureusement l'extradition et la poursuite d'Assange.

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Assange a insisté sur la rédaction ; WikiLeaks N'était pas le premier à publier des câbles non expurgés

Les signataires de la lettre « ont ressenti le besoin de critiquer publiquement la conduite (d'Assange) en 2011 lorsque des copies non expurgées des câbles ont été publiées ». Mais ils ont utilisé la voix passive, sous-entendant, mais sans accuser explicitement, Assange d'avoir divulgué des câbles contenant les noms d'informateurs qui travaillaient avec les États-Unis et qui pourraient être mis en danger si leur identité était révélée.

En fait, témoins ont déclaré lors de son audience d'extradition en 2021 qu'Assange avait pris grand soin de s'assurer que les noms étaient expurgés. D'autres médias ont publié les câbles non expurgés avant WikiLeaks sans conséquences néfastes.

John Goetz, un journaliste d'investigation qui a travaillé pour LE SPIEGELa témoigné que WikiLeaks a subi un « processus de rédaction très rigoureux » et Assange a demandé à plusieurs reprises à ses partenaires médiatiques de sécuriser les communications et d'utiliser le cryptage. Assange a même essayé d'arrêter Le Freitag de publier des documents non expurgés.

En effet, Jakob Augstein, rédacteur en chef de Le Freitaga déclaré qu'Assange « craignait pour la sécurité de ses informateurs ».

John Sloboda, co-fondateur d'Iraq Body Count, a déclaré qu'Assange avait imposé un « processus d'expurgation très strict » pour protéger les sources nommées contre tout préjudice potentiel. Le « processus minutieux », a soutenu Sloboda, a duré « des semaines ».

Le journaliste d'investigation néo-zélandais Nicky Hager a témoigné à propos de WikiLeaks le « processus prudent et responsable » du personnel pour protéger l'identité des informateurs.

John Young, hébergeur de cryptome.org, a également témoigné lors de l'audience d'extradition. Il a récemment écrit dans un formulaire de soumission du ministère de la Justice : « Cryptome a publié les câbles décryptés et non expurgés du Département d'État le 1er septembre 2011 avant la publication des câbles par WikiLeaks.» Young a déclaré qu' autorité américaine chargée de l'application des lois ne lui avait dit que c'était illégal et que ajoutée«Je demande respectueusement au ministère de la Justice de m'ajouter comme co-accusé dans les poursuites contre M. Assange en vertu de la loi sur l'espionnage. « 

Des experts du numérique ont témoigné que la publication d'un mot de passe par Gardien les journalistes Luke Harding et David Leigh ont finalement conduit à la publication non expurgée.

De plus, le brigadier. Le général Robert Carr a témoigné devant la cour martiale de Manning que personne n'a été blessé par le WikiLeaks libère.

« Cable Gate » a aidé les journalistes et les historiens

La lettre ouverte cite l'importance de Cable Gate : « Même aujourd'hui, en 2022, les journalistes et les historiens continuent de publier de nouvelles révélations, en utilisant le trésor unique de documents. »

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Sloboda a noté dans son témoignage que, « dix ans plus tard, les journaux de guerre en Irak « restent la seule source d'information sur plusieurs milliers de morts violentes de civils en Irak entre 2004 et 2009 ».

Mais le gouvernement américain a poursuivi Assange avec acharnement.

En 2017, la CIA et des responsables du gouvernement américain ont élaboré des « plans de guerre secrets » pour kidnapper et tuer Assange alors qu'il résidait à l'ambassade d'Équateur à Londres grâce à l'asile. De hauts responsables de la CIA et de l'administration Trump ont demandé des « croquis » ou des « options » pour assassiner Assange. Trump lui-même « a demandé si la CIA pouvait assassiner Assange et lui offrir des « options » sur la façon de le faire », selon un rapport explosif paru dans Yahoo! Nouvelles l'année dernière.

Les avocats et les journalistes qui ont rendu visite à Assange à l'ambassade d'Équateur ont poursuivi en août la CIA et son ancien directeur, Mike Pompeo, pour les avoir espionnés illégalement lors de leurs visites. Ils ont allégué qu'Undercover Global, une société de sécurité, avait pris leurs téléphones portables et ordinateurs portables, téléchargé les données et envoyé les images à la CIA.

« Tendre les gouvernements responsables fait partie de la mission fondamentale d'une presse libre dans une démocratie », indique la lettre aux médias. « L'obtention et la divulgation d'informations sensibles lorsque cela est nécessaire dans l'intérêt public constituent une partie essentielle du travail quotidien des journalistes. Si ce travail est criminalisé, notre discours public et nos démocraties s'en trouveront considérablement affaiblis.

Après l'audience de trois semaines en 2021, la juge de district britannique Vanessa Baraitser a l'extradition, estimant que si Assange était extradé vers les États-Unis pour y être jugé, il est très probable qu'il fasse une tentative de suicide en raison de son état mental et des dures conditions de détention dans lesquelles il est détenu. il serait soumis dans les prisons américaines. Sa décision a été annulée par la Haute Cour du Royaume-Uni et la Cour suprême du Royaume-Uni a refusé de réviser cette décision.

La Haute Cour décidera bientôt si elle entendra ou non l'appel d'Assange, qui affirme que l'extradition est interdite pour un délit politique. Le procureur général Merrick Garland devrait abandonner la demande américaine d'extradition d'Assange et rejeter l'acte d'accusation. Ce n'est pas moins l'avenir du journalisme d'investigation et de sécurité nationale qui est en jeu.

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