Grève des employés des hôtels de la région de Los Angeles contre le racisme anti-noir et l’application de recrutement de scabs

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Lorsque Thomas Bradley s'est présenté pour son troisième quart de travail au Laguna Cliffs Marriott Resort and Spa à Dana Point, en Californie, le 2 juillet, il a rencontré quelque chose de nouveau : une ligne de piquetage.

Le piquet faisait partie d'une vague de grèves dans les hôtels de la région de Los Angeles par les membres de la section locale 11 d'UNITE HERE. Leurs contrats dans 62 hôtels ont expiré le 30 juin. La principale revendication des travailleurs de l'hôtel est un salaire qui leur permettra d'obtenir un logement dans un marché qui les évalue.

Bradley, qui avait été membre du syndicat de l'hôtellerie des années auparavant, s'est arrêté pour parler aux piquets de grève, puis s'est joint à eux, exerçant son droit de grève en vertu du droit du travail.

Mais il y avait un problème. Bradley avait été embauché par l'hôtel via une application de recrutement temporaire appelée Instawork. L'application ne disposait d'aucun mécanisme permettant de reconnaître qu'il était en grève, elle a donc annulé ses quarts de travail non seulement à Laguna Cliffs, mais également dans d'autres sites qui n'étaient pas en grève. Il a fait appel, mais l'application a mécaniquement rejeté son appel.

Le syndicat a identifié au moins six hôtels utilisant Instawork pour embaucher des jaunes.

Travailleurs noirs non embauchés

Bradley est noir, tout comme plusieurs autres travailleurs embauchés par l'hôtel pendant la grève en utilisant Instawork. « Utiliser une plateforme comme Instawork pour nous utiliser comme des pions, je pense que c'était un peu foireux », a déclaré Bradley.

Les grévistes, qui sont en grande partie latinos, ont également été consternés lorsqu'ils ont entendu parler de l'application par Bradley. Leur syndicat a passé des décennies à essayer d'amener les hôtels à embaucher davantage de travailleurs noirs, allant même jusqu'à inscrire dans leurs contrats des exigences exigeant que les hôtels recrutent davantage de travailleurs noirs.

La gouvernante en grève Andrea Rodriguez a résumé la situation : « Cette entreprise a fait venir des travailleurs afro-américains pour briser notre grève, mais une fois que nous sommes revenus (3 jours plus tard), ils les ont laissés partir.

« Nous avons des postes vacants dans le domaine de l'entretien ménager et ils auraient pu les embaucher de façon permanente, mais ils ne l'ont pas fait », a-t-elle déclaré. « Nous ne pensions pas que c'était juste. »

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Frappez l'application

Pour défendre Bradley, qui a perdu tous ses quarts de travail, et pour dénoncer la discrimination contre les autres travailleurs noirs d'Instawork, Rodriguez et ses collègues ont décidé de se retirer à nouveau le 24 juillet.

Le syndicat a porté plainte pour pratiques déloyales de travail contre la société de gestion de l'hôtel, Aimbridge. Le syndicat affirme que parce que l'application ne reconnaît pas le droit de grève des travailleurs d'Instawork, l'hôtel utilise un système de gestion illégal.

L'ULP nomme également Instawork et les Regents de l'Université de Californie, qui possèdent Laguna Cliffs par l'intermédiaire d'un fonds de pension. Les chambres y coûtent entre 800 et 2 000 dollars la nuit.

Entre autres revendications, les grévistes veulent que l'hôtel offre des emplois syndiqués aux travailleurs d'Instawork qu'il a licenciés – même s'ils ont franchi la ligne de piquetage – et paie Bradley pour les quarts de travail annulés par l'application parce qu'il s'est mis en grève. Cette fois, ils sont restés dehors pendant une semaine.

Sans réserve?

Les directeurs d'hôtel affirment depuis des décennies au syndicat qu'ils ne parviennent pas à trouver des travailleurs noirs qualifiés. La coprésidente de la section locale 11, Ada Briceño, a noté que même si presque aucun travailleur noir n'était employé à Laguna Cliffs, « tout d'un coup, ils ont trouvé sept travailleurs noirs pour la grève.

« Donc (Bradley) est assez bon pour briser la grève, mais pas assez bon pour eux pour les soins de santé, les retraites, pour un emploi durable pour lui et ses proches », a déclaré Briceño.

Les travailleurs noirs représentaient traditionnellement une grande partie de l'industrie hôtelière de Los Angeles, mais la section locale 11 rapporte que la plupart de ses membres noirs travaillent désormais dans la production alimentaire industrielle et dans les stades.

Bradley a déclaré qu'il essayait d'obtenir un emploi permanent dans un hôtel depuis plus d'une décennie et a suggéré que la discrimination était la raison pour laquelle il avait été ignoré. « Je pense que j'ai fait mes preuves, et ce n'est toujours pas suffisant », a-t-il déclaré.

UNITE HERE a négocié des clauses contractuelles pour pousser les hôtels à embaucher des travailleurs noirs, en commençant par la section locale 1 de Chicago en 2006, avec des clauses similaires dans les contrats de Boston et de Los Angeles.

« Souvent, nous sommes confrontés les uns aux autres, n'est-ce pas ? » dit Briceño. « Ainsi, pendant toutes ces années de négociation, nous profitons de l'occasion pour éduquer nos principaux dirigeants, les personnes qui participent aux négociations, afin qu'ils comprennent la nécessité de parler d'une seule voix pour les travailleurs et l'inclusion des travailleurs noirs.

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Les contrats stipulent que les hôtels et le syndicat doivent travailler ensemble pour recruter des travailleurs noirs ; La section locale 11 dispose également d'un fonds de formation avec une priorité pour les travailleurs noirs. Le syndicat a formé plus de 600 travailleurs noirs au travail hôtelier l'année dernière, a déclaré Briceño. Le fonds place les travailleurs dans des hôtels où le syndicat a adopté un texte d'action positive engageant les hôtels à les embaucher.

Dans les négociations en cours, a déclaré Briceño, le syndicat propose de normaliser la meilleure formulation concernant l'embauche de travailleurs noirs pour l'ensemble des 62 propriétés hôtelières syndicales de la région, qui comptent 15 000 membres.

Catastrophe du logement

Mais pour Bradley, le pire était à venir. Il a continué à travailler dans les hôtels jusqu'à ce que la vague de grève frappe le Hilton d'Anaheim, où il devait travailler. Il a de nouveau rejoint le piquet de grève.

Cette fois, il a essayé d'écrire au service d'assistance d'Instawork pour expliquer pourquoi il ne venait pas. Il a également informé la direction de l'hôtel. Malgré ces efforts, l'application a annulé tous ses quarts de travail à venir et l'a suspendu, de sorte qu'il n'a plus pu trouver de travail.

«J'avais hâte de travailler pendant ces quarts de travail, parce que j'avais besoin d'argent», a-t-il déclaré. « Mon mois était planifié. » Mais après la suspension, ses projets ont été « complètement détruits ». Il vivait dans sa voiture, mais celle-ci a été reprise.

Bradley a déclaré que vivre dans sa voiture était économiquement logique. Les emplois qu'il obtenait sur Instawork étaient si éloignés de chez lui qu'il n'était dans son appartement. Il voyageait aussi loin que San Diego.

Alors que les coûts du logement ont augmenté à Los Angeles, la situation de Bradley en matière de logement devient de plus en plus courante, même pour les travailleurs syndiqués de l'hôtellerie. En 2018, les enquêtes sur les négociations du syndicat ont commencé à montrer que la crise du logement frappait ses membres, ce qui en faisait leur principale préoccupation.

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Le syndicat a interrogé les membres d'un grand employeur du secteur de l'hôtellerie et a constaté qu'une personne sur dix avait été sans abri au cours des deux dernières années.

Rodriguez a déclaré que sa famille de cinq personnes vit dans un petit appartement de deux chambres qui coûte 2 300 $ par mois rien que pour le loyer. «C'est trop cher», dit-elle en espagnol. « Nous n'arrivons pas à joindre les deux bouts. Mon mari est jardinier et ce n'est pas suffisant. Elle a mentionné qu'ils étaient endettés.

Les prix de l'immobilier obligent les travailleurs à utiliser des appartements par équipes, à s'entasser dans les garages de leur famille ou de leurs amis, ou à déménager loin à l'intérieur des terres vers des villes désertiques plus abordables comme Lancaster ou Victorville, à deux heures de route. Le trajet est si long et si coûteux que certains finissent par dormir dans leur voiture pendant la semaine, ne voyant leur famille et leur maison que les jours de congé.

Pour faire face à la hausse des coûts, le syndicat souhaite une augmentation salariale immédiate de 5 $ l'heure et 3 $ supplémentaires chaque année suivante de la convention. La contre-offre du groupe hôtelier est inférieure de moitié. Pendant ce temps, le géant Westin Bonaventure de Los Angeles, avec 600 travailleurs syndiqués de l'hôtellerie, s'est installé avant l'expiration du contrat.

Le syndicat pousse également les hôtels à soutenir une mesure électorale visant à empêcher la construction d'hôtels de déplacer des travailleurs et à utiliser les fonds publics pour loger les sans-abri dans des chambres d'hôtel vacantes. L'année dernière, les électeurs de la ville de Los Angeles ont approuvé une taxe de 4 % sur les propriétés vendues pour plus de 5 millions de dollars. L'argent, environ 900 millions de dollars par an, sera consacré au logement abordable.

La suspension de Bradley d'Instawork a mystérieusement pris fin après que des journalistes ont appelé l'entreprise. Fin juillet, il a pu trouver un emploi régulier dans un hôtel syndical. Il y a suivi une formation d'orientation et est actuellement employé en période probatoire. Mais il a prévenu que cela ne veut pas dire que la discrimination n'est pas réelle. « Cela existe toujours », a-t-il déclaré.

« Je pointe du doigt l'économie des petits boulots, je pointe du doigt leurs pratiques d'embauche, et je pointe également du doigt leurs politiques – leurs politiques doivent changer. »

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