Pour éviter un avenir climatique dystopique, nous devons d’abord imaginer le monde que nous voulons

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People are holding banner signs while they are going to a demonstration against climate change.

En tant que militant pour le climat luttant contre les politiques lentes, les grandes sociétés pétrolières influentes et l'apathie du public, je me concentre principalement sur l'arrêt d'un avenir dont je ne veux pas. Je crains un avenir dans lequel les combustibles fossiles ne seront pas progressivement éliminés à temps, ce qui entraînerait une destruction écologique et une déstabilisation de la société à cause du changement climatique.

Pourtant, je trouve qu'en identifiant l'avenir, nous faire le désir est souvent beaucoup plus difficile dans le mouvement climatique. Imaginer cet avenir climatique plein d'espoir est une pratique essentielle car elle contribue à soutenir nos mouvements, éclaire notre plaidoyer et inspire l'action.

Il est assez facile d'imaginer un monde dans lequel nous n'intervenons pas à temps dans la crise climatique. Le récit entourant notre climat et notre avenir est extrêmement dystopique. Ne cherchez pas plus loin qu'une longue liste de films, de spectacles, d'art et de livres dystopiques se déroulant dans un futur proche. Ces tropes médiatiques sont populaires et sont présentés dans des succès au box-office comme Interstellaire, Coureur de lame et des émissions comme « The 100 ». Beaucoup d'entre nous ont un aperçu d'une dystopie terrifiante alors que nous sommes témoins de la dévastation causée par l'intensification des catastrophes naturelles et de la pollution. Beaucoup de gens croient que nous sommes déjà condamnés. Dans cet état d'esprit, le mouvement climatique est mis au défi de créer des contre-récits à cette attente pessimiste.

Les systèmes d'oppression établis sont capables de donner l'impression que l'état actuel des choses est inévitable. La crise climatique ne fait pas exception. La surproduction et la surconsommation à l'origine de la crise climatique sont souvent expliquées comme « l'égoïsme de la nature humaine » ou comme un coût inévitable de la « croissance démographique ». Mais cela ne tient pas compte du fait que les humains existent depuis des millions d'années et ont mené une vie relativement durable. Ce n'est qu'au cours des derniers siècles que la surconsommation des ressources, notamment des combustibles fossiles, a provoqué une dégradation écologique aussi extraordinaire. Ces explications à courte vue étouffent souvent l'action climatique et créent un sentiment de désespoir. Pour sortir de cette vision limitée, les militants du climat doivent puiser dans l'imaginaire collectif.

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Adopter l'imagination dans l'activisme est souvent présenté comme un vœu pieux. Mais l'imagination est un élément fondamental du travail vers une vision de l'avenir pour tous les mouvements sociaux, de la justice raciale aux mouvements décoloniaux. L'imagination, la construction du monde, les rêves et les utopies sont utilisés par divers activistes sociaux talentueux qui nous encouragent à imaginer un monde différent. Les militants pour le climat ne devraient pas hésiter à le faire.

J'ai été témoin du pouvoir de l'imagination il y a quelques semaines lorsque j'ai été invité à une exposition d'art axée sur l'avenir du climat. C'était à la fin de l'un des étés les plus chauds de l'histoire récente, rempli de catastrophes naturelles et de rapports faisant état d'un avenir périlleux si nous n'arrêtons pas la crise climatique. L'exposition contrastait fortement avec cette dure réalité. Il a été organisé par la talentueuse climatologue et auteure Ayana Elizabeth Johnson. Il a rassemblé divers artistes noirs et les a encouragés à utiliser différents médiums pour explorer un avenir durable et juste pour leurs communautés.

Les systèmes d'oppression établis sont capables de donner l'impression que l'état actuel des choses est inévitable. La crise climatique ne fait pas exception.

En parcourant la galerie, j'ai vu des images de jeunes noirs dans un avenir pas si lointain profitant d'un paysage urbain luxuriant. L'artiste Olalekan Jeyifous explore une vision de Brooklyn, New York, remplie de joie, de beauté et d'un riche engagement envers les écologies locales dans son exposition « The Frozen Neighbourhoods ». Je n'avais jamais rien vu de pareil auparavant. Même si je travaille sur la crise climatique avec les communautés noires et brunes, j'ai rarement l'occasion de nous imaginer dans un avenir durable. Je suis souvent embourbé par les dernières nouvelles dévastatrices de la crise climatique pour réfléchir à la possibilité que nous puissions réussir.

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À ce moment-là, je pouvais presque goûter à ce pour quoi je me battais. J'ai quitté l'exposition avec un sentiment renouvelé d'enthousiasme et de dévouement à la défense du climat. Le plaidoyer climatique est souvent un travail ingrat. Avoir l'opportunité de réfléchir à un avenir passionnant est une pratique régénératrice qui nourrit nos désirs et renouvelle notre foi dans ce travail. J'espère voir davantage d'espaces où les leaders du climat travaillent avec des artistes, des conteurs, des cinéastes et des écrivains pour générer une vision d'un avenir meilleur et plus radieux.

Cet investissement dans la de visions d'un avenir durable ne donne pas seulement du pouvoir aux militants du climat ; c'est aussi pour les millions de personnes qui sont souvent découragées de s'engager dans l'action climatique. La plupart des gens pensent que la crise climatique constitue un problème. Mais cette connaissance peut souvent se traduire par de la peur, du désespoir et de l'effroi. L'anxiété climatique est à un niveau sans précédent, en particulier chez les jeunes.

J'espère voir davantage d'espaces où les leaders du climat travaillent avec des artistes, des conteurs, des cinéastes et des écrivains pour générer une vision d'un avenir meilleur et plus radieux.

Le mouvement climatique rate une occasion importante de s'engager davantage en convertissant cette peur et ce désespoir en action et en . Les personnes confrontées à une anxiété climatique accablante connaissent déjà la crise climatique et ses enjeux. Davantage de messages sur un avenir sombre ne sont pas stimulants. Nous devons réorienter notre attention vers quelque chose de plus prometteur. En valorisant et en investissant dans des idées, des images et en écrivant sur un avenir climatique brillant, diversifié et passionnant, nous pouvons inspirer une action et un engagement significatifs. Nous devons montrer aux gens qu'il y a quelque chose pour lequel il vaut la peine de se battre, pas seulement contre.

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L'un des aspects que je préfère dans l'imagination de l'avenir climatique est qu'il n'y a pas qu'une seule vision vers laquelle travailler. Nos visions d'un avenir climatique devraient être aussi nombreuses et diverses que les nombreuses écologies de la Terre et de ses habitants. Même si j'espère que le mouvement climatique investira plus de temps dans l'imagination des utopies climatiques, de l'avenir et de la construction du monde, je veux m'opposer à la nécessité de créer une vision universelle.

Au lieu de cela, j'espère que les espaces climatiques susciteront un plurivers d'avenir qui nourrira les besoins de diverses communautés. L'avenir climatique et les utopies des peuples autochtones des Andes seront complètement différents de ceux des communautés de la région du Sahara. Nous devons accepter cela alors que nous explorons un avenir qui valorise les connaissances, les sciences et les pratiques durables autochtones et traditionnelles.

À la suite de tant de tragédies climatiques, un avenir climatique plein d'espoir et de possibilités est souvent la dernière chose à laquelle nous pensons. Nourrir l'imagination est souvent une pratique négligée dans les mouvements climatiques. Cependant, des signes de changement apparaissent : d'éminents défenseurs du climat, des scientifiques et des communautés investissent dans l'imagination comme outil de changement. Alors que nous commençons à entrevoir une dystopie climatique, nous avons désespérément besoin de visions d'utopie climatique.

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