Une nouvelle règle fédérale renforce les services de médecine de rue pour les personnes sans abri

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Une nouvelle règle fédérale renforce les services de médecine de rue pour les personnes sans abri

L'administration Biden permet aux médecins et aux infirmières de traiter plus facilement les sans-abri partout où ils les trouvent, des campements au bord des ruisseaux aux passages souterrains des autoroutes, marquant un changement fondamental dans la manière et le lieu où les soins de santé sont dispensés.

Depuis le 1er octobre, les Centers for Medicare & Medicaid Services ont commencé à autoriser les assureurs publics et privés à payer les prestataires de « médecine de rue » pour les services médicaux qu'ils fournissent partout où les sans-abri pourraient séjourner.

Auparavant, ces prestataires n'étaient pas payés par la plupart des programmes Medicaid, qui s'adressent aux personnes à faible revenu, car les services n'étaient pas fournis dans les établissements médicaux traditionnels, tels que les hôpitaux et les cliniques.

Ce changement fait suite au nombre croissant de sans-abri à travers le pays et au nombre croissant de personnes qui ont besoin d'un traitement intensif en matière de toxicomanie et de santé mentale – en plus de soins médicaux pour les blessures, la grossesse et les maladies chroniques comme le diabète.

«Cela change la donne. Avant, tout cela se faisait en réalité sur une base bénévole », a déclaré Valerie Arkoosh, secrétaire du des Services sociaux de Pennsylvanie, qui a lancé un changement de facturation similaire au niveau de l'État en juillet. « Nous sommes tellement excités. Au lieu d'un cabinet médical, les traitements médicaux de routine et les soins préventifs peuvent désormais être dispensés là où se trouvent les personnes sans logement.»

La Californie a mené le pays lorsque son directeur de Medicaid a approuvé fin 2021 un nouveau mécanisme de facturation à l'échelle de l'État pour traiter les sans-abri sur le terrain, que ce soit à l'extérieur ou à l'intérieur d'un refuge ou d'un hôtel. « Les prestataires de médecine de rue sont nos partenaires de confiance sur le terrain, leurs services devraient donc être payés », a déclaré Jacey Cooper. Actualités KFF Santé.

Hawaï et la Pennsylvanie ont suivi. Et tandis que des équipes de médecine de rue opèrent déjà dans des villes comme Boston et Fort Worth, au Texas, la nouvelle règle de remboursement du gouvernement permettra à davantage de prestataires de soins de santé et d'États de fournir ces services.

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« C'est une bombe », a déclaré Dave Lettrich, directeur exécutif de Bridge to the Mountains, une organisation à but non basée à Pittsburgh, qui fournit des services de proximité aux équipes de médecine de rue en Pennsylvanie. « Avant, vous pouviez fournir des soins primaires étendus et même des soins spécialisés sous un pont, mais vous ne pouviez pas les facturer. »

En vertu de la nouvelle règle, les médecins, infirmières et autres prestataires peuvent être remboursés pour soigner des patients dans un « emplacement non permanent dans la rue ou dans un environnement trouvé », ce qui en fait la première fois que le gouvernement fédéral reconnaît la rue comme un lieu légitime. pour prodiguer des soins de santé. Cela affectera principalement les personnes à faible revenu, handicapées et âgées bénéficiant de Medicaid et Medicare.

« L'administration Biden-Harris s'est concentrée sur l'élargissement de l'accès aux soins de santé à travers le pays », a déclaré la porte-parole du CMS, Sara Lonardo, expliquant que les responsables fédéraux ont créé un nouveau code de remboursement à la demande des prestataires de médecine de rue qui n'étaient pas systématiquement remboursés.

La Maison Blanche a dévoilé cette année une stratégie ambitieuse visant à réduire le sans-abrisme en Amérique de 25 % d'ici 2025, en partie en investissant l'argent des soins de santé dans de meilleurs soins pour ceux qui vivent dans la rue.

Une législation en instance au Congrès élargirait encore le remboursement de la médecine de rue, en visant la crise de santé mentale et de toxicomanie dans la rue. Le projet de loi bipartite, présenté plus tôt cette année, n'a pas encore été entendu en commission.

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Selon les estimations fédérales de 2022, près de 600 000 personnes sont sans abri en Amérique, et elles meurent en moyenne plus jeunes que celles qui disposent d'un logement stable. L'espérance de vie des sans-abri est de 48 ans, contre 76 ans aux États-Unis.

Plus de 150 programmes de médecine de rue fonctionnent à travers le pays, selon les experts en médecine de rue. Au moins 50 se trouvent en Californie, contre 25 en 2022, a déclaré Brett Feldman, directeur de la médecine de rue à la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud.

Feldman a dirigé les efforts de l'État et du pays pour aider les prestataires de médecine de rue à être payés, aux du Street Medicine Institute. Ils ont soumis une demande formelle à l'administration Biden en janvier 2022 pour demander un nouveau code de facturation de la médecine de rue.

Dans la lettre, ils affirmaient que la médecine de rue sauve des vies – et de l'argent.

« Cela se fait via des promenades à pied avec des sacs à dos, généralement à bord d'une camionnette ou d'une voiture, mais cela se fait également à cheval, en kayak ou par tout autre moyen pour atteindre les personnes difficiles à atteindre », ont-ils écrit. « La balance des pouvoirs est transférée vers le patient, qui dirige son équipe médicale. »

Les experts en médecine de rue affirment qu'en développant considérablement les soins primaires et spécialisés dans la rue, ils peuvent interrompre le cycle de l'itinérance et réduire les coûteux déplacements en ambulance, les hospitalisations et les déplacements répétés aux urgences. La médecine de rue pourrait aider la Californie à économiser 300 000 voyages aux urgences par an, a projeté Feldman, sur la base des données de Medicaid. Certaines équipes de médecine de rue placent même les personnes dans des logements permanents.

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Arkoosh a déclaré qu'il y avait déjà un intérêt pour l'expansion de la médecine de rue dans toute la Pennsylvanie en raison du changement fédéral. À Hawaï, des équipes envisagent de se rendre dans des campements isolés, certains dans des forêts tropicales, pour étendre les soins de santé primaires et comportementaux.

« Nous constatons de nombreux problèmes de toxicomanie et de santé mentale, ainsi que de nombreuses maladies chroniques comme le VIH », a déclaré Heather Lusk, directrice exécutive du Hawai'i Health & Harm Reduction Center, qui fournit des services de médecine de rue. « Nous espérons que cela pourra aider les gens à quitter la rue pour accéder à un logement permanent. »

Mais le changement fédéral, entrepris discrètement par l'administration Biden, nécessite une campagne de communication publique majeure pour rallier d'autres États et inciter davantage de prestataires à participer, a déclaré Jim Withers, un prestataire de médecine de rue de longue date à Pittsburgh qui a fondé le Street Medicine Institute.

« Ce n'est qu'un début, et c'est un signal d'alarme car de nombreuses personnes sont exclues des soins de santé », a-t-il déclaré.

Cet article a été réalisé par Actualités KFF Santéqui publie Ligne de santé de Californieun service éditorial indépendant du Fondation californienne des soins de santé.

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