La déforestation en Amazonie en août chute à 66 pour cent par rapport à l’année dernière

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An aerial view of a part of the Amazon Rainforest

Août a été un autre mois de relativement bonnes nouvelles pour la forêt amazonienne : le taux de déforestation a continué à baisser de manière significative.

Plus tôt cette semaine, Marina Silva, la ministre brésilienne de l'Environnement, a annoncé une de 66,1 pour cent de la déforestation en Amazonie par rapport à août dernier. Cela équivaut à une perte d'environ 217 milles carrés, selon Reuters. Ces chiffres surviennent à une période de l'année où la destruction de la forêt tropicale est généralement assez importante et suivent une tendance similaire observée en juillet.

Jusqu'à présent cette année, le taux de déforestation est inférieur de 48 % à celui de 2022 et se situe à des niveaux jamais vus depuis 2018. Ces chiffres constituent une nouvelle victoire pour le président Luiz Inácio Lula da Silva, qui a fait de la protection de l'Amazonie une priorité politique.

« Ces résultats montrent la détermination de l'administration Lula à briser le cycle d'abandon et de régression observé sous le gouvernement précédent », a déclaré Marina Silva, selon le journal. BBC.

L'Amazonie, la plus grande forêt tropicale humide du monde, couvre environ deux millions et demi de kilomètres carrés, soit une superficie environ deux fois plus grande que l'Inde. Il s'agit d'un puits de carbone essentiel pour les émissions de gaz à effet de serre et abrite 20 pour cent de l'eau douce de la planète. Mais la déforestation et le changement climatique dégradent l'Amazonie et sa capacité à absorber le carbone de l'atmosphère. Certains scientifiques craignent que si la déforestation se poursuit, la forêt tropicale pourrait atteindre un point au-delà duquel elle ne pourrait plus se régénérer et ne deviendrait une savane herbeuse.

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Le mandat du prédécesseur de Lula, Jair Bolsonaro, a été marqué par un recul des réglementations environnementales et de leur application, ainsi que par une augmentation de la déforestation. Depuis son entrée en fonction en janvier, Lula a, entre autres mesures, renouvelé ses efforts pour lutter contre le défrichement et réactivé le Fonds Amazonie de 630 millions de dollars, destiné à soutenir les efforts du gouvernement pour protéger la forêt tropicale.

« Cela montre l'importance pour les gouvernements d'agir face au changement climatique », a déclaré Erika Berenguer, chercheuse principale spécialisée dans l'Amazonie à l'Université d'Oxford, à propos des chiffres publiés cette semaine. Elle travaille actuellement sur le terrain dans la forêt tropicale et affirme que la diminution du taux de déforestation est un signal important pour les électeurs.

« Souvent, les gens votent et se sentent impuissants », a-t-elle déclaré. « Cela montre à quel point une élection peut changer le sort de l'Amazonie. »

Certains scientifiques préfèrent cependant suivre les données annuelles plutôt que mensuelles sur la déforestation. « C'est une histoire pleine d'espoir », a déclaré Alexandra Tyukavina, géographe à l'Université du Maryland qui se concentre sur la perte des forêts tropicales. Mais elle ajoute qu'il pourrait y un décalage dans la capture de la déforestation via l'imagerie satellite et « il y a une déforestation assez importante au cours du second semestre ».

Bien que les progrès réalisés jusqu'à présent aient été cruciaux, Berenguer les qualifie de « fruits à portée de main » qui consistaient en grande partie à revenir à l'état où se trouvait le pays avant Bolsarano. « Ensuite, il faut cueillir les fruits au sommet des arbres et c'est beaucoup plus difficile », dit-elle. « La question est de savoir ce que nous ferons pour réduire encore plus les taux par rapport à ce qu'ils étaient avant Bolsonaro. »

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L'administration Lula s'est fixé comme objectif zéro déforestation d'ici 2030. Mais la question de savoir si Lula atteindra cet objectif, ou à quel point il s'en rapprochera, reste une question ouverte, et il y a au moins quelques raisons d'être sceptique. Par exemple, une réunion des nations amazoniennes au début de cette année n'a pas réussi à parvenir à un accord sur d'importants obstacles au progrès, tels que les objectifs de déforestation et l'avenir du développement pétrolier et gazier dans la forêt tropicale.

« Nous ne pouvons pas simplement nous féliciter et nous en réjouir », a déclaré Berenguer. « Nous ne pouvons pas être trop à l'aise. »

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre. Blé à moudre est une organisation médiatique indépendante à but non lucratif qui se consacre à raconter des histoires de solutions climatiques et d'un avenir juste. Apprenez-en davantage sur Grist.org.

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