Plus de 85 personnes incarcérées au centre de détention de Washington entament une grève de la faim

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Plus de 85 personnes incarcérées au centre de détention de Washington entament une grève de la faim

Plus tôt ce mois-ci, plus de 85 personnes incarcérées au centre de détention du Nord-Ouest (NWDC) à Tacoma, dans l'État de Washington, ont entamé une grève de la faim de cinq jours pour protester contre la détérioration de leurs de vie. Selon les défenseurs, la grève a commencé le 1er février lorsque les gardiens ont accusé les détenus d'avoir du matériel de contrebande lors d'une inspection. Lorsque les détenus de les unités se sont joints à la protestation, les agents de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) ont riposté en gazant des gaz lacrymogènes aux détenus de l'unité F4 et en utilisant des bombes fumigènes et du gaz poivré sur les autres. Les grévistes ont exigé la fin de ce traitement inhumain, ainsi que l'accès à de meilleurs soins médicaux et à des mesures préventives contre le COVID-19, un service de restauration rapide et chaleureux, une literie et des vêtements propres, des prix plus bas pour les télécommunications et l'économat, entre autres nécessités de base. Les détenus ont mis fin à la grève le 6 février après que les responsables de l'ICE ont promis de répondre à leurs demandes, même si beaucoup affirment que leur nourriture arrive toujours en retard et que d'autres conditions doivent encore être remplies.

La Resistencia, une organisation populaire de l'État de Washington dirigée par des sans-papiers en solidarité avec les détenus du NWDC, se bat pour fermer l'établissement et mettre fin à toutes les détentions et expulsions. José Hernández, qui faisait une grève de la faim, a déclaré aux organisateurs de La Resistencia qu'il se battait pour obtenir des soins médicaux et les droits de toutes les personnes détenues dans l'établissement.

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« Je ne m'arrêterai pas tant que je n'aurai pas vu les résultats », a déclaré Hernández aux organisateurs. « Il ne s'agit pas seulement de moi, il s'agit de tout le monde. »

Selon une déclaration d'un porte-parole de l'ICE, après la découverte d'un détenu en possession d'un peigne de contrebande avec des lames de rasoir utilisé pour couper les cheveux, « les non-citoyens impliqués ont refusé de suivre les ordres et sont devenus non-conformes. Après un examen attentif, l'ERO (Enforcement and Removal Operations) a autorisé le recours à la force non létale conformément aux directives applicables pour garantir la sécurité de toutes les personnes présentes dans l'établissement, y compris les non-citoyens et le personnel. Une fois l'incident résolu, tous les détenus ont été évalués par le personnel médical sur place et évacués sans blessure. Le personnel médical a confirmé qu'il n'y avait aucun détenu ayant des idées suicidaires.

Les détenus racontent cependant une autre histoire. Un manifestant a déclaré à La Resistencia que les policiers les traitaient mal et qu'ils aspergeaient au poivre les détenus sans discernement, y compris ceux qui étaient malades.

« Ils ne se soucient pas de nous et ce n'est pas bien », a déclaré le manifestant aux organisateurs de La Resistencia. « Ce qu'ils disent dans les informations, ce sont des mensonges. Personne ne leur résistait ; nous essayons simplement d'être pacifiques.

Un autre détenu a déclaré à La Resistencia que, même si leur unité n'était pas directement gazée, ils pouvaient quand même sentir les fumées.

« Notre unité est directement au-dessus de F4 et est connectée au même système de ventilation », ont-ils déclaré. « Du coup, nous avons respiré ces gaz pendant environ 3 heures ! Le garde (GEO) n'appelait pas à l'aide, et nous étouffions, implorant de l'aide pendant que le garde nous disait simplement de nous en . En fait, j'ai appelé le bureau fédéral du défenseur public et j'ai supplié la réceptionniste d'appeler les pompiers pendant environ cinq minutes. L'un des détenus a commencé à donner des coups de pied et à griffer la porte de manière hystérique, essayant de sortir pour prendre l'air.

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Propriété de la société pénitentiaire privée GEO Group, la NWDC est connue pour ses mauvais traitements infligés aux détenus, son manque d'assainissement, sa négligence médicale et son recours excessif à l'isolement cellulaire. Selon un rapport du Centre pour les droits de l'homme de l'Université de Washington, le NWDC a utilisé l'isolement cellulaire comme arme contre les organisateurs de prisons et contre les personnes confrontées à des problèmes de santé mentale. Selon les données de l'ICE, l'établissement détient également des personnes en isolement cellulaire plus longtemps, en moyenne, que tout autre établissement dédié de l'ICE dans le pays.

Chad Faulkner, un ressortissant australien détenu à risque de suicide, a été détenu de force à l'isolement au NWDC le 29 janvier. Lors d'un entretien téléphonique, Faulkner a déclaré à Prism qu'il avait demandé à son officier de le laisser prendre une douche et qu'il avait été traîné à l'isolement. au lieu de cela, se blessant aux membres dans le processus.

«Je leur ai dit que je ne suis pas censé être ici, je suis sous observation en matière de santé mentale», a déclaré Faulkner.

Selon Faulkner, le policier l'a retenu de force malgré les supplications de Faulkner d'appeler leur superviseur. Faulkner a déclaré qu'il était égratigné, contusionné et avait des coupures partout dans les mains.

«J'ai commencé à pleurer», a déclaré Faulkner. « Je pleurais, je criais, je leur disais d'arrêter, et ils ne se sont pas arrêtés. »

Ce n'était pas la première fois que des détenus comme Faulkner étaient victimes d'abus de la part des autorités du NWDC. Le 5 décembre 2022, Faulkner a entamé une grève de la faim pour protester contre la malnutrition, le harcèlement et la fouille de ses affaires sans son consentement. Avant lui, le 13 mai 2022, 13 détenus ont également entamé une grève de la faim pour protester contre les conditions inhumaines qui règnent dans l'établissement. À l'instar de la récente grève de la faim de ce mois-ci, les grévistes ont été menacés de gaz poivré avant d'être placés à l'isolement.

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« Ce n'est rien d'autre qu'une affaire pour GEO et ICE. Ils bénéficient tous les deux du fait d'avoir des personnes en détention, et ils feront tout ce qui est nécessaire non seulement pour maintenir leur entreprise en activité, mais aussi pour que cette prison reste secrète », a déclaré Maru Mora-Villalpando, cofondateur de La Resistencia. « Ils maltraitent les gens et ils veulent que personne ne le sache. »

Faulkner attend son expulsion au NWDC depuis le 20 octobre 2022, date à laquelle son dossier a été finalisé.

«J'adorerais être libre», a déclaré Faulkner. «J'adorerais être libre de retourner chez ma mère. Elle a besoin de moi.

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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