Les travailleurs de Kaiser Permanente commencent le vote d’autorisation de grève

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Les travailleurs de Kaiser Permanente commencent le vote d'autorisation de grève

Les travailleurs de Kaiser Permanente ont entamé un vote d'autorisation de grève le 26 août, la Coalition des syndicats de Kaiser Permanente (CKPU) appelant l'entreprise à lutter contre les pratiques de travail déloyales et les niveaux de personnel dangereux que les dirigeants n'ont pas pris en compte dans les négociations contractuelles.

Le CKPU représente environ 40 % des agents de santé des établissements Kaiser Permanente. En avril, le CKPU a entamé son processus de négociation nationale sur le premier nouveau contrat depuis le début de la pandémie de COVID-19. Un point de discorde particulier pour les travailleurs est le sous-effectif chronique, qui, selon eux, a entraîné une augmentation de la charge de travail et une moins bonne qualité des soins prodigués aux patients. Les employés réclament également un salaire de base de 25 $ l'heure. Si les employés du secteur de la santé se mettent en grève, des dizaines d'hôpitaux et de cliniques Kaiser à travers le pays pourraient fermer leurs portes.

« Ce qui est important pour moi, c'est de m'assurer que nous disposons d'un personnel sûr et adéquat afin que nous puissions prodiguer des soins appropriés à nos patients, ainsi que des salaires décents », a déclaré Audrey Loera, spécialiste du soutien aux honoraires et aux avantages sociaux au cabinet dentaire Kaiser Permanente Tanasbourne à Hillsboro, Oregon. «Nous voulons que tous (nos patients) puissent être vus en temps opportun et recevoir les soins dont ils ont besoin.»

Dans une déclaration en ligne du 24 août, Kaiser Permanente a déclaré : « Bien que Kaiser Permanente ait subi les mêmes pressions, grâce à un travail assidu et un engagement inébranlable envers notre personnel, nous avons mieux surmonté ces défis en matière de personnel que la plupart des organismes de soins de santé. Le taux de rotation moyen des employés de Kaiser Permanente, de 8,5 %, en juin 2023, est nettement inférieur au taux de 21,4 % dans l'ensemble du secteur des soins de santé.

Un vote autorisant une grève ne signifie pas nécessairement qu'une grève aura lieu, mais cela exerce une pression importante sur Kaiser pour qu'il offre de meilleures conditions aux travailleurs. CKPU a annoncé jeudi que le fait de ne pas répondre en temps opportun aux griefs de mauvaise foi et à la crise croissante des soins de santé entraînerait probablement une grève. Alors que les travailleurs affirment que le manque de personnel était un problème avant même la pandémie, l'épuisement professionnel dans le secteur des soins de santé a été exacerbé par les mauvaises conditions de travail, la stagnation des salaires et les conséquences néfastes du travail sur la santé mentale des employés.

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Le nouveau contrat est l'occasion de réaliser des gains compensatoires pour les personnes qui travaillent pendant les années traumatisantes du COVID-19 et qui luttent pour le recrutement et la rétention du personnel. Les travailleurs craignent que les niveaux actuels de sous-effectif créent un environnement à haut risque de temps d'attente dangereusement longs, de diagnostics erronés et de négligence.

Les patients courent le risque le plus élevé compte tenu des niveaux de personnel actuels. Dans une enquête réalisée en mai auprès de 33 000 travailleurs de la santé par le Service Employees International Union-United Healthcare Workers West (SEIU-UHW), 74 % des travailleurs de la santé ont déclaré toujours, fréquemment ou parfois manquer de temps pour s'occuper des patients. Soixante-cinq pour cent des travailleurs ont déclaré avoir vu des soins retardés ou refusés en raison d'un manque de personnel.

Loera a déclaré que son cabinet dentaire voyait environ 150 à 200 patients par jour et avait beaucoup souffert du manque de personnel ces derniers mois. Le cabinet doit souvent reprogrammer ou rediriger les patients vers d'autres sites Kaiser pour y recevoir des soins, a-t-elle déclaré, ce qui représente un inconvénient important, d'autant plus que les titulaires d'une assurance Kaiser sont considérablement limités dans la possibilité de recevoir des soins non urgents dans des hôpitaux et cliniques non-Kaiser. Les retards de rendez-vous entraînent également des problèmes dentaires mineurs qui nécessitent des procédures coûteuses et lourdes.

« Nous voyons souvent des cas où quelqu'un pourrait être arrivé avec une carie… et nous n'avons pas pu le faire entrer pendant huit mois », a déclaré Loera. « Et donc huit mois plus tard, cette carie s'est agrandie, et maintenant ils ont besoin d'un traitement de canal ou d'une couronne, ou pire, ils ont besoin de se faire extraire cette dent quand, si nous les avions vus dans une semaine ou deux, ou dans le pire des cas dans un mois, ils auraient toujours cette dent et moins de dépenses.

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Un manque de personnel peut également avoir un impact négatif sur les finances des patients. Selon Loera, il est arrivé que des patients reçoivent des factures inattendues parce que quelqu'un ne pouvait pas examiner leurs prestations avec eux. Les patients âgés bénéficiant du plan Kaiser Permanente Senior Advantage lui ont exprimé leur frustration de payer des primes élevées pour la couverture, mais de ne pas pouvoir obtenir les rendez-vous recommandés et profiter pleinement de leurs avantages, qui ne sont pas reportés à l'année suivante.

Loera a également subi les méfaits du manque de personnel du point de vue des patients. En mai, elle a découvert que son enfant avait besoin d'une intervention chirurgicale urgente pour résoudre des difficultés à avaler, un problème potentiellement mortel en cas d'étouffement. Elle n'a pas pu obtenir ce rendez-vous, les planificateurs lui disant qu'en raison du manque de personnel, ils pourraient devoir attendre six à neuf mois de plus pour obtenir un rendez-vous.

« C'est très difficile parce que je vois mon fils changer complètement son mode de vie en ce moment et je me demande, aujourd'hui, vais-je devoir l'emmener aux urgences ? » » dit Loera. « Et y aura-t-il du personnel pour le voir ? Vont-ils le faire programmer ? Encore combien de temps? »

Kaiser a déclaré avoir réalisé plus de 3 milliards de dollars de bénéfices au cours des six derniers mois, bien qu'il soit une organisation à but non lucratif et qu'il bénéficie d'un statut d'exonération fiscale. Selon CKPU, 49 cadres de Kaiser sont rémunérés à plus d'un million de dollars par an, et le PDG de Kaiser a reçu plus de 16 millions de dollars en 2021. Pourtant, l'offre initiale de Kaiser pour les travailleurs était un salaire minimum de 21 dollars à partir de 2026.

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« Des gens sont venus nous raconter leurs histoires sur le nombre d'heures qu'ils ont dû faire pour se rendre au travail, deux heures à plusieurs reprises à Los dans les deux sens, pour ensuite travailler pendant huit, dix ou douze heures, prodiguant des soins. à vous tous, de rentrer chez vous pendant encore deux heures parce qu'ils n'ont pas les moyens de vivre là où ils travaillent », a déclaré Caroline Lucas, directrice exécutive de CKPU, lors d'une conférence de presse jeudi. « Kaiser a écouté cette histoire et ils nous ont dit qu'elle les avait touchés, puis ils nous ont dit que nos membres étaient trop payés. »

Les travailleurs affirment que les négociations ont été entravées par une série de pratiques de travail déloyales liées à des négociations de mauvaise foi. Lors de la conférence de presse de jeudi, Dave Regan, président du SEIU-UHW, a déclaré que Kaiser n'avait pas fourni à la coalition CKPU des marges de fonctionnement régionales qu'elle pourrait utiliser pour évaluer l'impact des propositions de négociation et qu'il avait tenté de réduire la taille de l'équipe de négociation de la coalition. En réponse, plusieurs syndicats représentant les travailleurs de Kaiser Permanente ont porté plainte pour pratiques déloyales de travail auprès du Conseil national des relations de travail. Kaiser Permanente conteste les accusations. Regan a également déclaré que Kaiser Permanente recrutait des briseurs de grève et offrait des salaires trois fois supérieurs à ceux que perçoivent les travailleurs en place.

« Nous devons résoudre la crise du personnel de santé en Amérique, et nous n'allons pas la résoudre en adoptant une approche modeste dans la négociation avec la main-d'œuvre qui a été là pendant la pandémie et qui continuera de l'être à l'avenir, « , a déclaré Regan.

Prisme est une ré indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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