L’Université de Columbia pourrait connaître une grève des frais de scolarité si elle ne se désinvestit pas d’Israël

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L’Université de Columbia pourrait connaître une grève des frais de scolarité si elle ne se désinvestit pas d’Israël

Dans le cadre de leurs efforts d'organisation contre l'apartheid israélien, des groupes d'étudiants de l'Université de Columbia, notamment Barnard-Columbia Abolition , Student-Worker Solidarity et Columbia-Barnard Young Democratic Socialists of America, ont annoncé une grève des frais de scolarité pour le semestre du printemps 2024.

La coalition de groupes étudiants appelle « l'université à refuser d'investir dans le nettoyage ethnique et le génocide à l'étranger » et à ce que les frais de scolarité cessent de financer l'apartheid. Les étudiants réclament également un référendum contraignant qui obligerait la Colombie à se désengager immédiatement de l'État d'occupation d'Israël si la majorité des voix y est favorable. Cette approche s'aligne sur les référendums étudiants de 2018 à Barnard et de 2020 au Columbia College, au desquels 64,3 % et 61 % des étudiants, respectivement, ont voté en faveur du désengagement de leurs universités de leurs liens économiques avec Israël. Cependant, aucun des deux collèges n'a réellement procédé au désinvestissement.

Les étudiants réclament également un changement dans la manière dont la police est exercée sur le campus de Columbia. Plus précisément, les groupes étudiants que l'université ne compte plus sur le service de police de la ville de New York (NYPD) pour contrôler les foules et soutenir les manifestations. Les documents publiés en ligne par les groupes organisateurs précisent en outre que « le maintien de l'ordre et la surveillance intenses, sous couvert d'améliorer la sécurité sur le campus lors des manifestations pro-palestiniennes, n'ont servi qu'à donner aux étudiants un sentiment d'insécurité et ont même conduit à leur harcèlement par les policiers ».

Lexy Pryor, étudiante à Columbia, est organisatrice et membre des trois groupes à l'origine de la grève. Elle a expliqué que le but de la campagne est d'arrêter le flux d'argent des étudiants vers l'université.

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« La question du désinvestissement est directement liée à la destination de notre argent lorsque les étudiants paient leurs frais de scolarité », a déclaré Pryor. « Nous voulions vraiment travailler à arrêter ce flux d'argent et également nous assurer que notre argent soit redirigé vers des problèmes qui intéressent le corps étudiant. »

L'équipe organisatrice évalue actuellement la volonté de grève des étudiants. Si la coalition parvient à confirmer 1 000 grévistes représentant 10 % des inscrits, elle appellera à une grève officielle avant la date limite des inscriptions au printemps 2024, le 26 janvier.

Lors d'une assemblée publique concernant la grève, les organisateurs ont détaillé leurs plans pour aider les étudiants à faire appel des frais de retard de 150 $ que l'université ajoute à leur facture de scolarité lorsqu'ils ne sont pas payés à temps, ainsi qu'un programme d'entraide qui aidera les étudiants qui ne peuvent pas obtenir les frais de retard ont été supprimés. Les organisateurs prévoient également de négocier la suppression des frais de retard comme condition à la fin de la grève. Actuellement, le fonds d'entraide a collecté 1 500 $, selon Pryor.

Les organisateurs s'efforcent de sensibiliser les étudiants internationaux et les diplômés seniors aux risques associés à la participation à la grève. Les organisateurs encouragent également les étudiants de Barnard à ne pas participer à la grève, citant les politiques plus strictes de l'université. Par exemple, les frais de retard à Barnard peuvent atteindre des centaines de dollars, et les retards de paiement peuvent entraîner la perte du logement de Barnard et même la désinscription.

Layla, qui utilise un pseudonyme par crainte de représailles supplémentaires, envisage de participer à la grève des frais de scolarité à Columbia. L'étudiant a dit Prisme la décision est personnelle. Sa mère est originaire d'un village du Liban occupé par Israël.

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« J'ai vu à quel point l'occupation peut être perverse, à quel point elle peut être mortelle, à quel point elle représente une menace », a déclaré Layla. « Quand je regarde les Palestiniens, cela me rend très triste parce qu'ils sont mes voisins. »

Layla a fait des études de droit pour devenir avocate spécialisée dans les droits de l'homme et elle a déclaré que quiconque s'inquiète de l'apartheid, de l'occupation ou du génocide « doit se préoccuper de la Palestine ».

Pour sa participation à une manifestation, Layla fait face à une réunion de mesures disciplinaires plus tard ce mois-ci, c'est pourquoi elle ne veut pas utiliser son vrai nom. Cependant, la réunion ne l'a pas découragée de planifier la grève des frais de scolarité. Elle pense que même si les manifestations et autres actions ont réussi à faire du bruit et à attirer l'attention, elle n'est pas sûre de l'effet que ces efforts ont eu sur l'administration.

« La seule chose qui semble les intéresser, c'est l'argent », a-t-elle déclaré. « C'est une façon populaire de les frapper là où ça fait mal en retenant l'argent. »

Au cours du semestre du printemps 2021, les étudiants de Columbia ont organisé une autre grève des frais de scolarité, parallèlement à la grève des étudiants diplômés, exigeant que Columbia baisse ses frais de scolarité et augmente son aide financière, ainsi que d'autres revendications. Lors de cette grève, plus de 1 000 étudiants ont retenu leurs paiements et ils ont réussi à obtenir de l'université l'assurance qu'elle se désengagerait des sociétés de combustibles fossiles.

Les organisateurs de la grève des frais de scolarité du printemps de cette année ont également publié un guide que les étudiants peuvent utiliser lorsqu'ils parlent de la grève à leurs parents. Selon le guide, en 2021, l'université n'a pas engagé de poursuites judiciaires contre les grévistes des frais de scolarité et Columbia a renoncé aux frais de retard de paiement des étudiants. Ils s'attendent à la même chose cette année, lorsque les étudiants exigeront le désinvestissement de l'université d'Israël.

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Actuellement, environ 360 étudiants des écoles affiliées à Columbia ont indiqué qu'ils feraient grève, et 1 200 étudiants, parents, anciens élèves et membres de la communauté de toutes les écoles ont indiqué qu'ils retiendraient leurs dons, selon les commentaires faits par Pryor lors d'une réunion de janvier. 6 mairie.

L'Université de Columbia n'a pas répondu à Prismedemande de commentaires de par heure de publication.

Bien qu'il ne soit pas encore clair si la grève des frais de scolarité sera officiellement déclenchée, Pryor a déclaré que la coalition de groupes étudiants envisageait de continuer à s'organiser contre l'apartheid israélien en organisant des événements d'éducation politique et en travaillant en coalition avec l'Université de Columbia Apartheid Divest (CUAD). Les étudiants observent également une semaine d'action jusqu'au 19 janvier, axée sur les opportunités d'agir en faveur de la libération palestinienne.

« Je pense que les temps changent car tout est accessible du bout des doigts. Nous pouvons voir tout cela se produire sur les écrans de nos téléphones », a déclaré Layla. « Et cela contribue évidemment à l'urgence de faire quelque chose que je sais être risqué parce que des gens meurent littéralement. Le moins que je puisse faire est de supprimer mes frais de scolarité.

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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